La diferencia entre un sacramento y un sacramental

La mayoría de las veces, cuando escuchamos la palabra sacramental hoy, se usa como adjetivo, como algo relacionado con uno de los siete sacramentos . Pero en la Iglesia Católica, sacramental tiene otro significado, como sustantivo, refiriéndose a objetos o acciones que la Iglesia nos recomienda para inspirar devoción. ¿Cuál es la diferencia entre un sacramento y un sacramental?

¿Qué dice el Catecismo de Baltimore?

La pregunta 293 del Catecismo de Baltimore, que se encuentra en la Lección 23 de la Edición de la Primera Comunión y la Lección 27 de la Edición de la Confirmación, enmarca la pregunta y la respuesta de esta manera:

La diferencia entre los Sacramentos y los sacramentales es: 1º, Los Sacramentos fueron instituidos por Jesucristo y los sacramentales fueron instituidos por la Iglesia; 2º, Los Sacramentos dan gracia por sí mismos cuando no ponemos ningún obstáculo en el camino; los sacramentales suscitan en nosotros disposiciones piadosas, por medio de las cuales podemos obtener la gracia.

¿Son los sacramentales simplemente tradiciones hechas por el hombre?

Al leer la respuesta dada por el Catecismo de Baltimore, podemos sentirnos tentados a pensar que los sacramentales como el agua bendita, los rosarios , las estatuas de los santos y los escapularios son meras tradiciones, baratijas o rituales hechos por el hombre (como la Señal de la Cruz ) que establecen nosotros los católicos aparte de otros cristianos. De hecho, muchos protestantes consideran que el uso de los sacramentales es innecesario en el mejor de los casos e idólatra en el peor.

Sin embargo, al igual que los sacramentos, los sacramentales nos recuerdan una realidad subyacente que no es obvia para los sentidos. La Señal de la Cruz nos recuerda el sacrificio de Cristo , pero también la marca indeleble que se pone en nuestra alma en el Sacramento del Bautismo . Las estatuas y las estampas nos ayudan a imaginar la vida de los santos  para que su ejemplo nos inspire a seguir a Cristo más fielmente.

¿Necesitamos los sacramentales como necesitamos los sacramentos?

Aún así, es cierto que no necesitamos ningún sacramental de la misma manera que necesitamos los sacramentos. Para tomar sólo el ejemplo más obvio, el Bautismo nos une a Cristo ya la Iglesia; sin ella, no podemos ser salvos. Ninguna cantidad de agua bendita y ningún rosario o escapulario pueden salvarnos. Pero aunque los sacramentales no pueden salvarnos, no son contrarios a los sacramentos, sino complementarios. De hecho, los sacramentales como el agua bendita y la Señal de la Cruz, los óleos sagrados y las velas benditas, se usan en los sacramentos como signos visibles de las gracias conferidas por los sacramentos.

¿No es suficiente la gracia de los sacramentos?

Sin embargo, ¿por qué los católicos usan los sacramentales fuera de los sacramentos? ¿No nos basta la gracia de los sacramentos?

Mientras que la gracia de los sacramentos, derivados del sacrificio de Cristo en la Cruz, es ciertamente suficiente para la salvación, nunca podemos tener demasiada gracia para ayudarnos a vivir una vida de fe y virtud. Al recordarnos a Cristo ya los santos, y al recordar los sacramentos que hemos recibido, los sacramentales nos animan a buscar la gracia que Dios nos ofrece cada día para crecer en el amor por Él y por nuestro prójimo.

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