La abstinencia como disciplina espiritual

El ayuno y la abstinencia están estrechamente relacionados, pero existen algunas diferencias en estas prácticas espirituales. En general, el ayuno se refiere a las restricciones en la cantidad de alimentos que comemos y en el momento en que los consumimos, mientras que la abstinencia se refiere a la evitación de determinados alimentos. La forma más común de abstinencia es evitar la carne, una práctica espiritual que se remonta a los primeros días de la Iglesia.

Privarnos de algo bueno

Antes del Concilio Vaticano II , los católicos debían abstenerse de comer carne todos los viernes, como una forma de penitencia en honor a la muerte de Jesucristo en la Cruz el Viernes Santo . Dado que a los católicos normalmente se les permite comer carne, esta prohibición es muy diferente de las leyes dietéticas del Antiguo Testamento o de otras religiones (como el Islam) en la actualidad.

En los Hechos de los Apóstoles ( Hechos 10:9-16 ), San Pedro tiene una visión en la que Dios revela que los cristianos pueden comer cualquier alimento. Entonces, cuando nos abstenemos, no es porque la comida sea impura; estamos renunciando voluntariamente a algo bueno, para nuestro beneficio espiritual.

Ley actual de la Iglesia con respecto a la abstinencia

Por eso, según la ley actual de la Iglesia, los días de abstinencia caen durante la Cuaresma , el tiempo de preparación espiritual para la Pascua . El Miércoles de Ceniza y todos los viernes de Cuaresma, los católicos mayores de 14 años deben abstenerse de comer carne y de comidas hechas con carne.

Muchos católicos no se dan cuenta de que la Iglesia aún recomienda la abstinencia todos los viernes del año, no solo durante la Cuaresma . De hecho, si no nos abstenemos de comer carne los viernes que no son de Cuaresma, estamos obligados a sustituirla por alguna otra forma de penitencia.

Observando la abstinencia de los viernes durante todo el año

Uno de los obstáculos más frecuentes que enfrentan los católicos que se abstienen de comer carne todos los viernes del año es un repertorio limitado de recetas sin carne. Si bien el vegetarianismo se ha vuelto más generalizado en las últimas décadas, aquellos que comen carne aún pueden tener problemas para encontrar recetas sin carne que les gusten y terminen recurriendo a los alimentos básicos de los viernes sin carne en la década de 1950: macarrones con queso, guiso de fideos con atún y palitos de pescado.

Pero puede aprovechar el hecho de que las cocinas de los países tradicionalmente católicos tienen una variedad casi ilimitada de platos sin carne, lo que refleja los tiempos en que los católicos se abstuvieron de comer carne durante la Cuaresma y el Adviento (no solo el miércoles de ceniza y los viernes).

Ir más allá de lo requerido

Si desea hacer de la abstinencia una parte más importante de su disciplina espiritual, un buen lugar para comenzar es abstenerse de comer carne todos los viernes del año. Durante la Cuaresma, puede considerar seguir las reglas tradicionales de abstinencia de Cuaresma, que incluyen comer carne en una sola comida al día (además de la abstinencia estricta el Miércoles de Ceniza y los viernes).

A diferencia del ayuno, es menos probable que la abstinencia sea dañina si se lleva a los extremos, pero si desea extender su disciplina más allá de lo que prescribe actualmente la Iglesia (o más allá de lo que ha prescrito en el pasado), debe consultar a su sacerdote.

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