Justicia: la segunda virtud cardinal

La justicia es una de las cuatro virtudes cardinales . Las virtudes cardinales son las virtudes de las que dependen todas las demás buenas acciones. Cualquiera puede practicar cada una de las virtudes cardinales; la contraparte de las virtudes cardinales, las virtudes teologales , son los dones de Dios a través de la gracia y sólo pueden ser practicadas por aquellos en estado de gracia.

La justicia, como las demás virtudes cardinales, se desarrolla y perfecciona mediante el hábito. Si bien los cristianos pueden crecer en las virtudes cardinales a través de la gracia santificante , la justicia, tal como la practican los humanos, nunca puede ser sobrenatural, sino que siempre está sujeta a nuestros derechos y obligaciones naturales entre nosotros.

La justicia es la segunda de las virtudes cardinales

Santo Tomás de Aquino clasificó a la justicia como la segunda de las virtudes cardinales, detrás de la prudencia , pero antes de la fortaleza y la templanza . La prudencia es la perfección del intelecto («la recta razón aplicada a la práctica»), mientras que la justicia, como dice el p. John A. Hardon, señala en su Modern Catholic Dictionary , es una «inclinación habitual de la voluntad». Es «la determinación constante y permanente de dar a cada uno lo que le corresponde». Mientras que la virtud teologal de la caridad enfatiza nuestro deber hacia nuestro prójimo porque es nuestro prójimo, la justicia se preocupa por lo que le debemos a otra persona precisamente porque no somos nosotros.

Lo que no es la justicia

Así la caridad puede elevarse por encima de la justicia, para dar a alguien más de lo que le corresponde. Pero la justicia exige siempre precisión en dar a cada uno lo que le corresponde. Si bien, hoy en día, la justicia se usa a menudo en un sentido negativo: «se hizo justicia»; «fue llevado ante la justicia»: el enfoque tradicional de la virtud siempre ha sido positivo. Si bien las autoridades legales pueden castigar con justicia a los malhechores, nuestra preocupación como individuos es respetar los derechos de los demás, particularmente cuando les debemos una deuda o cuando nuestras acciones puedan restringir el ejercicio de sus derechos.

La relación entre justicia y derechos

La justicia, entonces, respeta los derechos de los demás, ya sean esos derechos naturales (el derecho a la vida y la integridad física, los derechos que surgen de nuestras obligaciones naturales con la familia y los parientes, los derechos de propiedad más fundamentales, el derecho a adorar a Dios y a hacer lo necesario para salvar nuestras almas) o legales (derechos contractuales, derechos constitucionales, derechos civiles). Sin embargo, si los derechos legales alguna vez entran en conflicto con los derechos naturales, estos últimos tienen prioridad y la justicia exige que se respeten.

Por lo tanto, la ley no puede quitar el derecho de los padres a educar a sus hijos de la manera que sea mejor para ellos. La justicia tampoco puede permitir la concesión de derechos legales a una persona (como el «derecho al aborto») a expensas de los derechos naturales de otra (en ese caso, el derecho a la vida y la integridad física). Hacerlo es dejar de «dar a cada uno lo que le corresponde».

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