Jueves de la Ascensión: Un Día Santo de Obligación

El Jueves de la Ascensión, también conocido como la Fiesta de la Ascensión de Nuestro Señor y Salvador Jesucristo , es un Día Santo de Obligación  para los católicos de todo el mundo. En este día, los fieles celebran la ascensión de Cristo al Cielo a los 40 días después de la Resurrección. Según el año, este día cae entre el 30 de abril y el 3 de junio. Las iglesias orientales que siguen el calendario juliano observan el día entre el 13 de mayo y el 16 de junio, según el año.

En la mayoría de las diócesis de los Estados Unidos, el jueves de la Ascensión (a veces llamado Jueves Santo) se ha transferido al domingo siguiente, por lo que muchos católicos piensan que la Ascensión ya no se considera un día santo. A veces también se confunde con otro Jueves Santo, que tiene lugar el día anterior al Viernes Santo.

Celebrando el Jueves de la Ascensión

Al igual que otros Días Santos de Obligación, se alienta a los católicos a pasar el día en oración y contemplación. Los días santos, también llamados días festivos, se han celebrado tradicionalmente con comida, por lo que algunos fieles también celebran el día con un picnic para conmemorarlo. También se rinde homenaje a la histórica bendición de la Iglesia el Jueves Santo de las alubias y las uvas como forma de celebrar las primeras cosechas de la primavera tardía. 

Solo las provincias eclesiásticas de Boston, Hartford, Nueva York, Newark, Filadelfia y Omaha (estado de Nebraska) continúan celebrando este jueves la Ascensión de Nuestro Señor. Los fieles en esas provincias (una provincia eclesiástica es básicamente una gran arquidiócesis y las diócesis que están históricamente asociadas con ella) están obligados, según los  Preceptos de la Iglesia , a asistir a Misa el jueves de la Ascensión.

¿Qué es un día santo de precepto?

Para los católicos practicantes de todo el mundo, observar los Días Santos de Obligación es parte de su Deber Dominical, el primero de los Preceptos de la Iglesia. Dependiendo de su fe, el número de días festivos por año varía. En los Estados Unidos, el Día de Año Nuevo es uno de los seis Días Santos de Obligación que se observan: 

  • 1 de enero:  Solemnidad de María, Madre de Dios
  • 40 Días Después de Pascua : Solemnidad de la Ascensión
  • 15 de agosto : Solemnidad de la Asunción de la Santísima Virgen María
  • 1 de noviembre : Solemnidad de Todos los Santos
  • 8 de diciembre : Solemnidad de la Inmaculada Concepción
  • 25 de Dic. : Solemnidad de la Natividad de Nuestro Señor Jesucristo

Hay 10 días festivos en el Rito Latino de la Iglesia Católica, pero solo cinco en la Iglesia Ortodoxa Oriental. Con el tiempo, el número de Días Santos de Obligación ha fluctuado. En 1991, el Vaticano permitió a los obispos católicos de EE. UU. trasladar dos de estos días santos al domingo, la Epifanía y el Corpus Christi. Los católicos estadounidenses ya no estaban obligados a observar la Solemnidad de San José, Esposo de la Santísima Virgen María, y la Solemnidad de los Santos Pedro y Pablo, Apóstoles.

En ese mismo fallo, el Vaticano también otorgó a la Iglesia Católica de EE. UU. una abrogación (renuncia a la ley eclesiástica), liberando a los fieles del requisito de asistir a misa cada vez que un día de precepto como el Año Nuevo cae en sábado o lunes. La Solemnidad de la Ascensión, a veces llamada Jueves Santo, también se observa con frecuencia el domingo más cercano.

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