Historia y creencias de los valdenses

La historia de los valdenses es una historia de persecución , perseverancia y devoción a las enseñanzas de la Biblia . Este movimiento cristiano evangélico de casi 800 años de antigüedad fue conocido en sus primeros días simplemente como “Los Pobres”. Originarios de los Alpes italianos del siglo XII, los valdenses surgieron a través de las acciones de Peter Waldo de Lyon.

Conclusiones clave: los valdenses

  • Los valdenses, uno de los primeros grupos cristianos evangélicos, fueron fundados por Peter Waldo ( Valdés en francés) de Lyon alrededor del año 1170 d.C.
  • A partir de la última parte del siglo XII, el movimiento valdense fue uno de los primeros precursores de la Reforma protestante.
  • Después de la expulsión de la Iglesia Católica Romana , los valdenses se establecieron en las regiones montañosas alpinas de Francia e Italia, donde todavía existen hoy.

El movimiento valdense fue uno de los primeros esfuerzos cristianos para traducir la Biblia a un dialecto local y participar en la predicación pública del evangelio. El compromiso del grupo se puede resumir en estas tres actividades: dar a conocer y comprender el evangelio en la lengua materna del pueblo, identificarse con los pobres haciéndose pobres y profundizar en la obediencia a la vida de fe siguiendo las enseñanzas de Jesús Cristo y el ejemplo de sus discípulos.

Otros movimientos evangélicos similares fueron comunes durante la época medieval, pero ninguno perduró como los valdenses. Precediendo a la Reforma protestante por 300 años, el comienzo del movimiento valdense a veces se conoce como la «Primera Reforma». El grupo también ha sido llamado la “Iglesia Evangélica Más Antigua” e “Israel de los Alpes”.

Aunque los valdenses no se propusieron oponerse a la Iglesia Católica Romana, fueron tildados de herejes, excomulgados por el Papa Lucio III en 1184 y objeto de exterminio en varias campañas. En verdad, eran un grupo pequeño, disperso pero muy unido, que profesaba creencias ortodoxas y, en general, se mantuvo fiel a la Iglesia Católica hasta la época de la Reforma.

Waldo de Lyon (c. 1140-1217)

El fundador de los valdenses fue Waldo ( Valdés en francés) de Lyon, un joven comerciante rico e influyente de Lyon, Francia. Después de la repentina muerte de un amigo cercano, Waldo comenzó a buscar un significado más profundo en la vida. Alrededor del año 1173 d. C., Waldo se sintió profundamente conmovido por las palabras de Jesucristo al joven rico en el Evangelio de Marcos 10:21:

Al mirar al hombre, Jesús sintió un amor genuino por él. «Todavía hay una cosa que no has hecho», le dijo. “Ve y vende todos tus bienes y da el dinero a los pobres, y tendrás tesoro en el cielo. Entonces ven, sígueme. (NTV)

Pobreza Voluntaria

Entre 1173 y 1176, la vida de Waldo cambió radicalmente. Decidido a seguir literalmente las palabras del Señor, entregó su riqueza a los pobres y comenzó una vida de pobreza intencional. Más tarde, sus discípulos serían conocidos como “Los Pobres de Lyon”, o simplemente “Los Pobres”. El nombre que reclamaron para sí mismos fue “Los Pobres de Espíritu” de las Bienaventuranzas en Mateo 5:3.

predicando el evangelio

Creyendo que todas las personas deberían tener la oportunidad de escuchar y entender la Palabra de Dios, Waldo empleó a Bernard Ydros y Stephen de Ansa para traducir varios libros de la Biblia de la Vulgata latina a su dialecto francés-provenzal local. Cuando la traducción fue presentada en Roma, recibió palabras de aprobación del Papa. Alentado por la respuesta positiva, Waldo esperaba que sus esfuerzos iniciaran una renovación en toda la iglesia.

A partir de esta traducción, Waldo comenzó a predicar y enseñar la Biblia en público. Siguiendo su ejemplo, los seguidores de Waldo (viajando de dos en dos) llevaron el evangelio a los pueblos y aldeas de los alrededores. Esta actividad de predicación pública fue particularmente ofensiva para las autoridades católicas e instigó el conflicto y la persecución que los valdenses soportarían durante siglos.

‘Pedro’ Waldo

En la primavera de 1179, la iglesia prohibió a Waldo y sus seguidores predicar a menos que un sacerdote los invitara explícitamente. Pero Waldo estaba convencido de que el cuerpo de Cristo debería basar sus experiencias en las de los apóstoles y no en las construcciones humanas de su época. Continuó predicando abiertamente. Varios años después, alrededor de 1183, el arzobispo de Lyon prohibió la entrada a Waldo a la ciudad.

Cuando se le advirtió que dejara de predicar, Waldo respondió con las palabras del apóstol Pedro en Hechos 4:19: “¿Crees que Dios quiere que te obedezcamos a ti antes que a él?” Algunos historiadores creen que este episodio fue el catalizador para que los futuros valdenses se refirieran a Waldo como «Peter Waldo».

Pedro Waldo de Lyon

Después de que Waldo fuera expulsado de Lyon, poco más se sabe de su vida, excepto que probablemente murió alrededor de 1217 o 1218 d.C.

Los seguidores se referían a sí mismos como los «co-miembros» de Waldo y llamaban a su grupo una «sociedad». No querían ser considerados como una entidad religiosa aparte de la Iglesia Católica. Simplemente querían ser un grupo de laicos, discípulos cristianos , que seguían a Cristo y predicaban su mensaje.

Una vez expulsado de la ciudad, Waldo y sus seguidores se trasladaron a las remotas zonas montañosas alpinas de Francia e Italia. Durante los próximos tres siglos, los valdenses serían perseguidos, forzados a la clandestinidad y a la fuga. Sin embargo, formaron comunidades fuertes y finalmente se extendieron a Austria, Alemania y otras partes de Europa.

Las enseñanzas de Jesús

 “Andan de dos en dos, descalzos, vestidos con ropas de lana, sin poseer nada, teniendo todas las cosas en común como los apóstoles, desnudos, siguiendo a un Cristo desnudo”. – Las observaciones de un clérigo del siglo XII, Walter Map. 

Un historiador explicó este uso inusual del adjetivo “desnudo” en el sentido de “materialmente pobre” y “solo de Cristo”. Sin “extras” religiosos, los valdenses buscaron seguir a Cristo en su pobreza y como su único punto de referencia para la fe.

Así, el objetivo de los valdenses era vivir en absoluta fidelidad a las enseñanzas de Jesucristo, especialmente las de su Sermón de la Montaña . Los adherentes querían revivir, lo más cerca posible, las experiencias de los primeros discípulos. Como resultado, la práctica que más claramente definió a los valdenses fue su voto de vivir en pobreza y sencillez como lo hicieron los primeros cristianos.

Creer en la Biblia

Las creencias valdenses se basan en la Biblia, pero el movimiento comenzó en un momento en que la gente común no tenía acceso a las Escrituras. Por lo tanto, la Biblia necesitaba ser traducida al idioma nativo y predicada en público para que todas las personas pudieran escuchar y entender la Palabra de Dios. Sólo entonces los hombres y las mujeres podrían conocer a Jesucristo como el centro de su fe. La salvación, creían, era obra de Cristo únicamente .

Los valdenses creían que la iglesia, cuando es fiel a su verdadero llamado, sigue los pasos de los apóstoles. Los valdenses se oponían a cualquier forma de violencia. Según Mateo 5:33-37, se negaron a prestar juramento. También rechazaron la práctica de vender indulgencias y se negaron a prestar dinero a interés. Estos puntos de vista a menudo hicieron que los valdenses parecieran rebeldes peligrosos tanto para las autoridades religiosas como para los poderes políticos de la época.

Todos participaron en la comunidad valdense; hombres y mujeres, jóvenes y viejos, todos podían predicar el evangelio. Debido a su devoción a las Escrituras, muchas de las prácticas y puntos de vista religiosos valdenses se alinearon con los de los reformadores protestantes del siglo XVI . Rechazaron la noción del purgatorio , la transubstanciación y algunos de los sacramentos católicos. Se negaron a adorar a los santos oa orar por los muertos.

Los valdenses estaban convencidos de que la iglesia perdería su vida espiritual si se volvía rica, privilegiada y poderosa en el mundo. Por lo tanto, cuando el emperador Constantino hizo del cristianismo la religión del estado en el siglo IV, los valdenses lo vieron como un compromiso con el mundo y el comienzo de la caída de la iglesia.

Sin embargo, la mayoría de los valdenses generalmente permanecieron ortodoxos en sus puntos de vista y continuaron viéndose a sí mismos como parte de la Iglesia Católica Romana hasta la época de la Reforma. Muchos comulgaban al menos una vez al año y bautizaban a sus hijos.

La barba

En el siglo XV, los valdenses comenzaron a referirse a sus pastores y predicadores como barba , un término de respeto que significa «tío» en el dialecto alpino local. El título evitaba que se los confundiera con los “padres” católicos. Los jóvenes barbas fueron enviados a la escuela para recibir capacitación en las Escrituras y preparación para la vida en el ministerio. Después del entrenamiento, acompañaban a un barba experimentado para ganar experiencia en el trabajo. Barbas viajó en parejas visitando pequeños grupos de creyentes clandestinos. Disfrazados de peregrinos y mercaderes, evitaron las inquisiciones católicas.

La reformacion

También en el siglo XV, los valdenses se asociaron con los Hermanos Bohemios y apoyaron a su líder, el reformador de la iglesia checa Jan Hus . Hus fue etiquetado como hereje y quemado en la hoguera en 1415 por sus enseñanzas radicales. Aunque siguió siendo un sacerdote católico devoto, sus puntos de vista se aliaron con los de los valdenses. Hus creía que la Escritura era la autoridad final, no la Iglesia Católica. También sintió que la Biblia debería traducirse a idiomas comunes para ser leída y predicada públicamente.

Eventualmente, a través de la influencia del reformador suizo William Farel (1489–1565), los valdenses se unieron a la Reforma protestante y se alinearon con los puntos de vista reformados del calvinismo .

Persecución y Masacre

Los valdenses sufrieron persecución no solo en sus comienzos, sino a lo largo de los siglos y en diferentes lugares. Estas son solo algunas de las masacres más significativas.

  • En 1251, los valdenses en Toulouse, Francia, fueron masacrados por no conformarse con la iglesia, y su ciudad fue quemada hasta los cimientos.
  • La masacre de 22 pueblos en la región francesa de Luberon en Provenza tuvo lugar en 1545. El rey Francisco I de Francia ordenó a las tropas reales dirigidas por el barón de Oppède que castigaran a los disidentes religiosos. El ejército papal asesinó brutalmente a casi 3.000 valdenses en la sangrienta cruzada, incluidos los de Mérindol y Cabrières.
  • En enero de 1655 tuvo lugar la masacre conocida como la “Pascua del Piamonte” o la “Primavera Sangrienta”. Bajo las fuerzas del duque de Saboya, cientos de valdenses desarmados fueron cruelmente torturados y asesinados.
  • En 1685, el rey Luis XIV rescindió el Edicto de Nantes que había otorgado un breve período de protección religiosa a los valdenses. Una vez más, comenzó una campaña generalizada para purgar a los valdenses y obligarlos a volver al catolicismo. En 1686, el nuevo duque prohibió a los valdenses practicar su religión y, por primera vez, la iglesia se resistió formalmente. A los tres días de combate, los valdenses fueron derrotados, sus iglesias quemadas y más de 8.000 fueron encarcelados. Dos mil valdenses murieron en la masacre.
Masacre valdense

La mayoría de los valdenses supervivientes se refugiaron en Suiza. Pero unos años después, en 1689, pudieron regresar a sus valles en lo que se recuerda como el “Retorno Glorioso”.

Una historia de supervivencia

Aunque permanecieron reprimidos en número, los valdenses continuaron sobreviviendo siglos de penurias y opresión. En el siglo XVIII, mantuvieron una presencia protestante enclaustrada en la región de Piamonte, principalmente católica, en el noroeste de Italia. Solo con la ayuda de los países protestantes circundantes resistieron los valdenses.

En 1848, la iglesia Valdense fue finalmente liberada a través del Edicto de Emancipación que les dio libertad legal y política. Sin embargo, la iglesia todavía luchaba bajo la subyugación católica. Cuando Alexis Muston, un pastor reformado francés del siglo XIX, escribió una tesis sobre los valdenses sin el permiso oficial de la iglesia, fue llevado ante los tribunales y tuvo que huir del país. Más tarde, el libro de Muston, The Israel of the Alps: A Complete History of the Waldenses of Piedmont and their Colonies , publicado originalmente en 1875, fue traducido al inglés y al alemán. El texto proporciona quizás la historia más significativa de los valdenses desde el momento de sus orígenes hasta el momento de su emancipación.

Los valdenses todavía existen hoy, principalmente en la región de Piamonte en Italia.

En 2015, el Papa Francisco visitó la iglesia Valdense en Turín, Italia. Fue aquí donde los cristianos valdenses soportaron la brutal persecución de la Iglesia Católica durante la Edad Media. En nombre de la Iglesia, el Papa Francisco pidió perdón a los creyentes valdenses:

“Por parte de la Iglesia Católica, les pido perdón, les pido por las actitudes y comportamientos no cristianos e incluso inhumanos que les hemos mostrado. ¡En el nombre del Señor Jesucristo, perdónanos!”

Una luz en la oscuridad

El emblema tradicional de la iglesia valdense es una vela encima de una Biblia. El lema sobre el símbolo dice «Lux Lucet in Tenebris», que significa «una luz que brilla en la oscuridad».

emblema valdense

En el corazón de la historia valdense hay un pueblo de fe indestructible. Contra todo pronóstico, su luz no se extinguiría a través de la oscuridad de la opresión y el aislamiento violentos. El espíritu imparable de los valdenses refleja el de su Salvador, la Luz del Mundo, a quien se atrevieron a seguir.

Fuentes

  • Kapic, KM y Vander Lugt, W. En Pocket Dictionary of the Reformed Tradition (p. 126).
  • «Los valdenses: el lema valdense: en la oscuridad, la luz». Revista de Historia Cristiana-Número 22.
  • «Waldo de Lyon: un profeta sin honor». Revista de Historia Cristiana-Número 22.
  • Jackson, SM (ed.). La nueva enciclopedia de conocimiento religioso de Schaff-Herzog (Vol. 12, p. 241).
  • Bouchard, G. «Una luz antigua e imperecedera: los valdenses desde el siglo XII hasta la Reforma protestante». Revista de Historia Cristiana-Número 22.
  • Bryer, KJ “Waldo, Peter”. Quién es quién en la historia cristiana (pág. 703).
  • Schaff, P., & Schaff, DS Historia de la Iglesia Cristiana (Vol. 5, p. 495).

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