Historia de los cuáqueros

La creencia de que cada persona puede experimentar una luz interior dada por Dios llevó a la fundación de la Sociedad Religiosa de los Amigos o Cuáqueros .

George Fox (1624-1691), comenzó un viaje de cuatro años por Inglaterra a mediados del siglo XVII, en busca de respuestas a sus preguntas espirituales. Decepcionado con las respuestas que recibió de los líderes religiosos, sintió un llamado interior para convertirse en un predicador itinerante. Las reuniones de Fox eran radicalmente diferentes al cristianismo ortodoxo: meditación silenciosa , sin música, rituales ni credos.

El movimiento de Fox entró en conflicto con el gobierno puritano de Oliver Cromwell, así como con el de Carlos II cuando se restauró la monarquía. Los seguidores de Fox, llamados Amigos, se negaron a pagar diezmos a la iglesia estatal, no prestaron juramento en los tribunales, se negaron a quitarse el sombrero ante los que estaban en el poder y se negaron a servir en combate durante la guerra. Además, Fox y sus seguidores lucharon por el fin de la esclavitud y un trato más humano a los criminales, ambas posturas impopulares.

Una vez, cuando fue llevado ante un juez, Fox reprendió al jurista por «temblar ante la palabra del Señor». El juez se burló de Fox, llamándolo «cuáquero», y el apodo se quedó. Los cuáqueros fueron perseguidos en toda Inglaterra y cientos murieron en la cárcel.

Historia de los cuáqueros en el Nuevo Mundo

A los cuáqueros no les fue mejor en las colonias americanas. Los colonos que adoraban en las denominaciones cristianas establecidas consideraban herejes cuáqueros. Los amigos fueron deportados, encarcelados y ahorcados como brujos.

Finalmente, encontraron un refugio en Rhode Island, que decretó la tolerancia religiosa. William Penn (1644-1718), un destacado cuáquero, recibió una gran concesión de tierras como pago de una deuda que la corona tenía con su familia. Penn fundó la colonia de Pensilvania e incorporó las creencias cuáqueras a su gobierno. El cuaquerismo floreció allí.

A lo largo de los años, los cuáqueros fueron cada vez más aceptados y, de hecho, fueron admirados por su honestidad y su forma de vida sencilla. Eso cambió durante la Revolución Americana cuando los cuáqueros se negaron a pagar impuestos militares oa luchar en la guerra. Algunos cuáqueros fueron exiliados por esa posición.

A principios del siglo XIX, los cuáqueros se manifestaron contra los abusos sociales de la época: la esclavitud, la pobreza, las horribles condiciones carcelarias y el maltrato a los nativos americanos. Los cuáqueros jugaron un papel decisivo en el Ferrocarril Subterráneo, una organización secreta que ayudó a los esclavos fugitivos a encontrar la libertad antes de la Guerra Civil.

Cismas en la religión cuáquera

Elias Hicks (1748-1830), un cuáquero de Long Island, predicó el «Cristo interior» y minimizó las creencias bíblicas tradicionales . Eso condujo a una división, con los hicksitas de un lado y los cuáqueros ortodoxos del otro. Luego, en la década de 1840, la facción ortodoxa se dividió.

A principios del siglo XX, el cuaquerismo se dividía en cuatro grupos básicos:

«Hicksites» : esta rama liberal del este de los EE. UU. hizo hincapié en la reforma social.

«Gurneyitas» – Seguidores progresistas, evangélicos y centrados en la Biblia de Joseph John Gurney tenían pastores para dirigir las reuniones.

«Wilburites» : en su mayoría tradicionalistas rurales que creían en la inspiración espiritual individual, eran seguidores de John Wilbur. También mantuvieron el discurso cuáquero tradicional (tú y tú) y la forma sencilla de vestir.

«Ortodoxo» – La Junta Anual de Filadelfia era un grupo centrado en Cristo.

Historia de los cuáqueros modernos

Durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, muchos hombres cuáqueros se alistaron en el ejército, en posiciones no combativas. En la Primera Guerra Mundial, cientos sirvieron en un cuerpo civil de ambulancias, una tarea especialmente peligrosa que les permitió aliviar el sufrimiento y evitar el servicio militar.

Después de la Segunda Guerra Mundial, los cuáqueros se involucraron en el movimiento de derechos civiles en los Estados Unidos. Bayard Rustin, quien trabajó entre bastidores, fue un cuáquero que organizó la Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad en 1963, donde el Dr. Martin Luther King Jr. pronunció su famoso discurso «Tengo un sueño». Los cuáqueros también se manifestaron contra la Guerra de Vietnam y donaron suministros médicos a Vietnam del Sur.

Algunos de los cismas de los Amigos han sido sanados, pero los servicios de adoración varían ampliamente hoy en día, desde liberales hasta conservadores. Los esfuerzos misioneros cuáqueros llevaron su mensaje a América del Sur y América Latina y al este de África. Actualmente, la mayor concentración de cuáqueros se encuentra en Kenia, donde la fe cuenta con 125.000 miembros.

(Fuentes: QuakerInfo.org, Quaker.org y ReligiousTolerance.org).

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