Historia de la Capilla del Calvario

La historia de Calvary Chapel no es larga, pero este movimiento de fe cambió para siempre la forma en que se lleva a cabo la iglesia.

Un código de vestimenta de «ven como eres» y la música contemporánea se dan por sentado en la mayoría de las iglesias estadounidenses de hoy. Cuando Calvary Chapel hizo esos cambios en 1965, fue una idea revolucionaria.

Aún más revolucionarias fueron las personas a las que Calvary Chapel lanzó su red en esos primeros años: hippies , drogadictos y adultos jóvenes que buscaban a Dios pero ni siquiera lo sabían.

Historia de Calvary Chapel – Derribando las Barreras

California está a menudo a la vanguardia del cambio. En la década de 1960, el estado albergaba a cientos de miles de hippies de pelo largo. El pastor Chuck Smith miró más allá de su apariencia descuidada y vio almas hambrientas de Jesucristo . Pero estos rebeldes rechazaron las iglesias tradicionales por ser demasiado pesadas y restrictivas.

El movimiento comenzó con 25 personas en Costa Mesa, California. En dos años superaron su primer edificio. Luego superaron una iglesia alquilada y construyeron una nueva. En un par de años eso era demasiado pequeño, por lo que Calvary Chapel compró una parcela de tierra y celebró servicios en una enorme carpa de circo hasta que se pudo construir la nueva iglesia.

Cuando se dedicó el santuario de 2200 asientos de Calvary Chapel en 1973, se tuvieron que realizar tres servicios para acomodar a todos los fieles. Pronto, más de 4.000 asistieron a cada servicio, lo que obligó a muchos a sentarse en el suelo alfombrado.

Lo que la gente vio fue diferente. Nadie juzgaba a los visitantes por las apariencias. Smith predicó con una camisa de cuello abierto, caminando de un lado a otro en una plataforma en lugar de estar parado pegado a un púlpito. La música era contemporánea , precursora del folk cristiano y del rock.

Lo que la gente escuchó, sin embargo, fue el mensaje intransigente del evangelio. Smith tenía 17 años de experiencia como pastor en la Iglesia del Evangelio Cuadrangular . Predicó sermones en algún lugar entre el fundamentalismo y el pentecostalismo . Su estilo era simple y directo, exponiendo los principios eternos del cristianismo.

Historia de Calvary Chapel: una red de iglesias, no una denominación

No pasó mucho tiempo antes de que Calvary Chapels se estableciera en otras ciudades. Si bien Smith los aprobó y estableció la teología básica, no estaba interesado en comenzar una nueva denominación. Se había ido de Foursquare debido a la política y la burocracia.

En lugar de eso, Calvary Chapel se convirtió en una asociación o red de iglesias, ligeramente afiliadas pero cada una independiente. Las iglesias locales siguen el modelo de Calvary Chapel Costa Mesa mientras conservan sus propias identidades. Un hilo común entre los pastores de Calvary Chapel es un enfoque hacia la enseñanza expositiva de la Biblia libro por libro, versículo por versículo.

Calvary Chapel sigue la doctrina protestante evangélica tradicional en lo que respecta a la teología de la salvación , pero el gobierno de su iglesia es único. Existen juntas de ancianos y diáconos para tratar con las necesidades comerciales de la propiedad de la iglesia. Además, Calvary Chapels a menudo designa una junta espiritual de ancianos para ayudar a atender las necesidades espirituales y de consejería del cuerpo. Pero el pastor principal es la máxima autoridad en Calvary Chapel.

Este llamado «Modelo de Moisés», con el pastor principal como líder, varía de una iglesia a otra, y algunos pastores delegan más autoridad a las juntas y comités. Los defensores dicen que previene la política de la iglesia; los críticos dicen que existe el peligro de que el pastor principal no rinda cuentas a nadie.

Historia de Calvary Chapel: en los EE. UU. y el mundo

A lo largo de los años, Calvary Chapel se expandió a la publicación de libros, la publicación de música y las estaciones de radio. El programa de radio «Word for Today» de Smith se hizo popular en todo Estados Unidos.

Los seguidores de Smith, como Greg Laurie , Raul Ries , Mike Macintosh y Skip Heitzig , plantaron muchas otras grandes iglesias, fundaron institutos bíblicos internacionales, centros de retiro, campamentos cristianos y Calvary Satellite Network, compuesta por 400 estaciones.

Hoy en día hay más de 1500 Calvary Chapels en los Estados Unidos y el resto del mundo.

A pesar de mantener la independencia de las iglesias locales, la confraternidad de Calvary Chapel no ha podido escapar de las luchas de poder, las disputas políticas y los juicios que sufren las denominaciones.

Calvary Chapels individuales no informan su membresía a Costa Mesa; por lo tanto, no se conoce el número total de personas que asisten a las iglesias de Calvary Chapel, pero es justo decir que la asociación influye en millones.

Y toda persona que disfruta de ir a la iglesia en camiseta y jeans también tiene una pequeña deuda de gratitud con Calvary Chapel.

A fines de 2009, Smith sufrió derrames cerebrales menores pero se recuperó por completo. Le diagnosticaron cáncer de pulmón en 2011 y el 3 de octubre de 2013, el pastor Chuck Smith murió a los 86 años.

(Fuentes: CalvaryChapel.com , CalvaryChapelDayton.com, y ChristianityToday.com ).

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