Explore el Belén bíblico: la ciudad de David y el lugar de nacimiento de Jesús

La ciudad de Belén, ubicada a unas seis millas al suroeste de Jerusalén, es el lugar de nacimiento de nuestro Salvador Jesucristo . Belén , que significa «casa del pan», también era la renombrada Ciudad de David. Fue aquí en la ciudad natal del joven David que el profeta Samuel lo ungió para ser rey sobre Israel (1 Samuel 16:1-13).

Belén

  • Conocido como : Lugar de nacimiento de Jesucristo; asentamiento cananeo temprano; Ciudad de David.
  • Ubicación : a unas seis millas al suroeste de Jerusalén, justo al lado de la carretera principal de Jerusalén al Negev.
  • Clima : Típico clima mediterráneo, pero más suave por su altitud y cercanía al mar.
  • Temperaturas : la temperatura normal de verano es de 73 °F, con inviernos con un promedio de alrededor de 57 °F.
  • Agricultura : Belén está rodeada de campos fértiles, viñedos y huertas de higueras y olivos.

El lugar de nacimiento de Jesucristo

En Miqueas 5, el profeta predijo que el Mesías vendría del pequeño y aparentemente insignificante pueblo de Belén:

Pero tú, oh Belén Efrata, eres sólo una pequeña aldea entre todo el pueblo de Judá. Sin embargo, saldrá de ti un gobernante de Israel, uno cuyos orígenes son de un pasado remoto… Y se levantará para guiar su rebaño con la fuerza del SEÑOR, con la majestad del nombre del SEÑOR su Dios. Entonces su pueblo vivirá allí sin ser molestado, porque él será muy honrado en todo el mundo. Y él será la fuente de paz… (Miqueas 5:2–5, NTV)

Belén en el Antiguo Testamento

En el Antiguo Testamento , Belén fue un asentamiento cananeo primitivo relacionado con los patriarcas. Situada a lo largo de una antigua ruta de caravanas, Belén ha albergado un crisol de pueblos y culturas desde sus inicios. La geografía de la región es montañosa, situada a unos 2.600 pies sobre el mar Mediterráneo.

En tiempos pasados, Belén también se llamaba Efrata o Belén-Judá para distinguirla de una segunda Belén situada en territorio zabulunita. Se menciona por primera vez en Génesis 35:19, como el lugar de sepultura de Raquel, la esposa favorita de Jacob .

Los miembros de la familia de Caleb se establecieron en Belén, incluido el hijo de Caleb, Salma, a quien se llama el «fundador» o «padre» de Belén en 1 Crónicas 2:51 .

El sacerdote levita que servía en la casa de Micaía era de Belén:

Un día llegó a esa zona un joven levita que había estado viviendo en Belén de Judá. Había salido de Belén en busca de otro lugar para vivir, y mientras viajaba, llegó a la región montañosa de Efraín. Sucedió que se detuvo en la casa de Micaía mientras viajaba… Así que Micaía instaló al levita como su sacerdote personal, y vivió en la casa de Micaía. (Jueces 17:7–12, NTV)

El levita de Efraín trajo a casa una concubina de Belén:

Ahora bien, en aquellos días Israel no tenía rey. Había un hombre de la tribu de Leví que vivía en un área remota de la región montañosa de Efraín. Un día trajo a casa a una mujer de Belén de Judá para que fuera su concubina. (Jueces 19:1, NTV)

La conmovedora historia de Noemí, Rut y Booz del libro de Rut se desarrolla principalmente en la ciudad de Belén. El rey David , bisnieto de Rut y Booz, nació y se crió en Belén, y allí vivieron los valientes de David. Belén eventualmente llegó a ser llamada la Ciudad de David como símbolo de su gran dinastía. Se convirtió en una ciudad importante, estratégica y fortificada bajo el rey Roboam.

Belén también se menciona en relación con el exilio de Babilonia (Jeremías 41:17, Esdras 2:21), ya que algunos de los judíos que regresaban del cautiverio se quedaron cerca de Belén en su camino a Egipto.

Belén en el Nuevo Testamento

Es la conexión de Belén con Jesús lo que ha garantizado su lugar en la historia cristiana. En el momento del nacimiento de Cristo , Belén había disminuido en importancia a un pequeño pueblo. Tres relatos de los evangelios (Mateo 2:1–12, Lucas 2:4–20 y Juan 7:42) informan que Jesús nació en el humilde pueblo de Belén.

Cuando María debía dar a luz, César Augusto decretó que se hiciera un censo . Cada persona en el mundo romano tenía que ir a su propia ciudad para registrarse. José , siendo de la línea de David, fue requerido a ir a Belén para registrarse con María. Mientras estaba en Belén, María dio a luz a Jesús . Probablemente debido al censo, la posada estaba demasiado llena y Mary dio a luz en un establo tosco.

Los pastores y luego los sabios llegaron a Belén para adorar al niño Jesús. El rey Herodes , que gobernaba en Judea, conspiró para matar al rey bebé ordenando la matanza de todos los niños varones de dos años o menos en Belén y sus alrededores (Mateo 2:16–18).

Belén actual

Hoy en día, aproximadamente 60.000 personas viven en el área más amplia de Belén y sus alrededores. La población se divide principalmente entre musulmanes y cristianos, siendo los cristianos predominantemente ortodoxos .

Bajo el control de la Autoridad Nacional Palestina desde 1995, la ciudad de Belén ha experimentado un crecimiento caótico y un flujo constante de turismo. Es el hogar de uno de los sitios cristianos más sagrados del mundo. Construida por Constantino el Grande (alrededor del año 330 d. C.), la Iglesia de la Natividad aún se encuentra sobre una cueva que se cree que es el lugar donde nació Jesús. El lugar del pesebre está marcado por una estrella de plata de 14 puntas, llamada estrella de Belén .

La estructura original de la Iglesia de la Natividad fue parcialmente destruida por los samaritanos en 529 dC y luego reconstruida por el emperador romano bizantino Justiniano. Es una de las iglesias cristianas sobrevivientes más antiguas que existen en la actualidad.

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