Entrevista con el codirector de Cartas a Dios, Patrick Doughtie

¿Cómo afronta un padre la pérdida de un hijo? ¿Cómo libran las familias la aterradora batalla contra el cáncer? ¿Dónde encontramos un camino de esperanza a través de una gran tristeza y un dolor inimaginable?

El coguionista de Cartas a Dios sabe las respuestas a estas preguntas porque lo ha vivido. Patrick Doughtie, codirector y coguionista de la película, perdió a su hijo Tyler después de una valiente lucha contra un tipo de cáncer cerebral raro y agresivo.

La verdadera historia de las cartas a Dios

Cartas a Dios se basa en la historia real de Tyler Doughtie. Patrick dice que su hijo fue su inspiración en la vida. Después de la muerte de Tyler en 2005, mientras Patrick reflexionaba sobre la mentalidad optimista y el espíritu invencible del niño, Dios le dio la determinación de seguir viviendo, amando y creyendo. Dos años más tarde escribió el guión de Cartas a Dios.

Al igual que Patrick, muchos de nosotros conocemos el dolor de la pérdida. Tal vez esté luchando en este momento con una enfermedad que amenaza la vida de su hijo o de otro miembro de la familia. Se puede encontrar un tremendo consuelo y coraje en estas inspiradoras palabras del padre del niño que dio vida a esta historia.

David Nixon, Tanner Maguire, Bailee Madison y Patrick Doughtie en Cartas a Dios

Patrick quiere que los lectores sepan que Cartas a Dios no es una película triste sobre un niño con cáncer. «Es una celebración de la vida», dijo, «y una película edificante e inspiradora sobre la esperanza y la fe. Siento que tiene algo que ofrecer a todos, independientemente de su fe o creencias, porque al cáncer no le importa en qué cree o cree». cuánto dinero ganes. Vendrá a llamar a tu puerta sin importar quién seas».

Consejos para padres

¿Qué consejo le daría a los padres que acaban de escuchar el diagnóstico: “Su hijo tiene cáncer”?

«Aunque es difícil escuchar estas palabras», dijo, «es más importante en este momento mantenerse fuerte para su hijo, mantener la esperanza y concentrarse».

Patrick recomienda a los padres concentrarse en el mejor tratamiento posible para su hijo. «Muchos tipos de cáncer pueden curarse o al menos ponerse en remisión si son atendidos adecuadamente por médicos con experiencia en su tipo de cáncer», explicó.

Patrick también hizo hincapié en la necesidad de hacer muchas preguntas. «Pregunta tantos como quieras y no te preocupes por lo tontos que puedas pensar que suenan en ese momento».

La creación de redes con otras familias que atraviesan una lucha similar es algo que Patrick defiende como una sólida fuente de apoyo.

«Las redes sociales en estos días, en comparación con cuando las atravesábamos, ¡son tremendas! Hay mucha más información disponible al alcance de su mano…» Sin embargo, advirtió, «No tome todo como un evangelio. Lo más importante, una vez ha encontrado el médico y el hospital adecuados para tratar a su hijo, encuentre una iglesia y sumérjase en la familia. Mantenga su fe. Su hijo puede sentir sus momentos de debilidad».

Cartas a Dios

Hacer frente al estrés

En 2003, cuando a Tyler le diagnosticaron meduloblastoma, tanto Patrick como su esposa, Heather, quedaron devastados. Heather, que es la madrastra de Tyler, descubrió que estaba embarazada solo dos semanas antes de que Tyler fuera diagnosticado.

Patrick recordó: «Puedes imaginarte, no fue un gran embarazo para ella. Se quedó sola mucho tiempo mientras yo estaba en Memphis, Tennessee, cuidando a Ty. Tenía que mantener todo en orden en casa, junto con nuestra hija. , Savanah, que acababa de cumplir seis años».

A los seis meses de embarazo, Heather experimentó complicaciones y estuvo confinada a reposo en cama durante los últimos dos meses. “También estuvo muy molesta durante este tiempo porque no podía estar con nosotros mientras Tyler recibía tratamientos”, dijo Patrick.

La separación se sumó a la tensión, ya que Patrick y Heather solo podían verse en visitas ocasionales de fin de semana. «Lo malo para ella», explicó Patrick, «fue que atrapó gran parte de mi estrés durante este tiempo. Muchos de mis momentos emocionales se liberaron en ella. Doy gracias a Dios todos los días porque ella estuvo a mi lado durante todo esto y continuó apóyame y sé mi roca».

No queda nada para dar

Cuando los padres luchan contra el cáncer u otras enfermedades graves con un hijo, a menudo una de las cosas más difíciles de hacer es recordar entregarse a los seres queridos que seguirán viviendo después de que termine la lucha. Cartas a Dios destaca la importancia de esto a través de las experiencias del hermano adolescente de Tyler, Ben.

«El personaje de Ben es muy real», dijo Patrick. «Muchos hermanos tienden a ser olvidados durante estos tiempos. Yo mismo había olvidado que a pesar de que Tyler estaba pasando por sus tratamientos contra el cáncer… operaciones y más, que Savanah, e incluso Heather, mi esposa, necesitaban mi atención cuando yo estaba completamente centrado en Ty. Esto causó mucha tensión en todas nuestras relaciones . Savanah anhelaba mi atención cuando llegué a casa, pero no me quedaba nada. Estaba emocional y físicamente agotado como nunca antes en mi vida. Los días difíciles que trabajé en un sitio de construcción no se podían comparar con lo agotado que estaba cuando volvía a casa».

Patrick admite que hubo algunos días que preferiría olvidar, o cambiar, si pudiera. «Esta es parte de la razón por la que tantas familias se destruyen en tiempos como estos, y por qué es tan importante acercarse a Dios y apoyarse en Él».

Tanner Maguire y Bailee Madison en Cartas a Dios

La familia de Dios

Durante una crisis familiar, el cuerpo de Cristo está destinado a ser una fuente de fortaleza y apoyo. Le pregunté a Patrick sobre sus experiencias con la familia de Dios y cuáles considera que son las cosas más importantes que la iglesia puede hacer para ayudar a las familias que luchan contra el cáncer.

«Siento que, como iglesia, lo mejor que puedes ofrecerle a alguien que se enfrenta a este tipo de pruebas es escuchar», dijo.

Según Patrick, las familias que sufren a veces se sienten excluidas e ignoradas «debido a lo incómodas que deben sentirse las personas al estar cerca de nosotros». Continuó: «Mi mejor consejo para las iglesias es que aprendan cómo lidiar con las familias que atraviesan el cáncer, incluso la atención de seguimiento para las familias en duelo. Cree un grupo de apoyo para el cáncer compuesto por sobrevivientes de cáncer e incluso consejeros. Muestre amor y apoyo y no solo dinero, aunque probablemente también lo necesiten, ya que las familias tienden a pasar de dos ingresos a uno, a veces perdiendo sus casas y automóviles. estrés.»

Lidiando con el duelo

Después de la muerte de Tyler, Patrick enfrentó el momento más difícil de su vida.

«Siendo el padre de Tyler», dijo, «hubo un tipo de dolor diferente para mí que el que experimentó mi esposa. Ella sufrió y se sintió profundamente herida por la pérdida, pero nada se puede comparar con la pérdida de su propio hijo. A través de mi depresión , le di la espalda a Dios, ya que pensé que él había hecho lo mismo conmigo al dejar pasar a Tyler. Estaba enojado, enojado. Dejé de ir a la iglesia . Por mucho que mi esposa me rogaba que siguiera yendo con la familia, Simplemente no pude».

Patrick recordó sentirse traicionado por Dios en ese momento. «Sentí que había sido obediente y que había hecho todo lo que se suponía que debía hacer como creyente, incluso alabándolo en momentos muy difíciles. Pero traté a mi familia de manera horrible». Con pesar, dijo: «Este es otro momento que desearía poder recuperar. No me di cuenta de que no era el único que sufría. Savanah perdió a su mejor amigo y a su hermano mayor; Brendan perdió a su hermano mayor y la oportunidad de ni siquiera lo conozco, y mi esposa perdió a su hijastro».

«Recuerdo que mi pastor quería reunirse conmigo para almorzar, lo cual hice, pero no sabía que otro miembro de la iglesia estaría allí. Esto me enfureció», relató Patrick. Durante la reunión, el pastor le dijo a Patrick que estaba bien estar enojado con Dios. «También dijo que si no cambiaba, también perdería al resto de mi familia. Esto me hirió profundamente, pero mi respuesta honesta fue que pensé que sería lo mejor para todos nosotros. Más tarde me di cuenta de cómo increíblemente estúpido que había sido, y que no quería pasar por el dolor de perder al resto de mi familia y estar completamente solo».

«Casi dos años después de la muerte de Tyler, comencé a sentir que Dios obraba en mi corazón. De hecho, me sentía culpable, por decir lo menos, por cómo había tratado a mi familia y cómo trataba a Dios», dijo Patrick.

Un regalo y un mensaje

«Nada más importa realmente», dijo. «Al final del día, ¿qué queda? ¿Un trabajo lamentable que no paga bien? ¿Un auto de mala muerte y una casa? Incluso si fuera un BMW y una mansión, ¿a quién le importa? Nada es tan importante como nuestra relación con Dios». , y luego nuestra familia y nuestro amor mutuo».

«Después de dos años, me puse de rodillas y pedí perdón . Me volví a dedicar al Señor. Le dije que era suyo para el uso, a su voluntad, y que haría su voluntad hasta mi último aliento».

Mientras Patrick oraba y le pedía al Señor que lo guiara en la voluntad de Dios, dijo: «Fue entonces cuando sentí que era hora de escribir la historia».

«Tengo debilidad por los niños y las familias con zapatos similares», continuó. «Todo en lo que puedo pensar es en conectar, ayudar y, con suerte, generar conciencia para obtener más fondos para la investigación del cáncer que podría conducir a una cura».

Casi todo el mundo conoce a alguien con cáncer. Quizás esa persona seas tú. Tal vez sea su hijo, su padre o un hermano. Patrick espera que veas Cartas a Dios y que haga una diferencia en tu vida. Luego, ora para que te inspire a marcar la diferencia, quizás en tu propia familia o en la vida de otra persona.

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