El Significado de las 7 Iglesias del Apocalipsis

Las siete iglesias de Apocalipsis  eran congregaciones reales y físicas cuando el apóstol Juan  escribió este desconcertante último libro de la Biblia alrededor del año 95 dC, pero muchos eruditos creen que los pasajes tienen un segundo significado oculto.

¿Cuáles son las siete iglesias de Apocalipsis?

Las breves cartas en los capítulos dos y tres de Apocalipsis están dirigidas a estas siete iglesias específicas:

  • Éfeso : La iglesia que había abandonado su primer amor por Cristo (Apocalipsis 2:4).
  • Esmirna: La iglesia que enfrentaría severa persecución (Apocalipsis 2:10).
  • Pérgamo: La iglesia que necesitaba arrepentirse del pecado (Apocalipsis 2:16).
  • Tiatira: La iglesia cuya falsa profetisa estaba descarriando a la gente (Apocalipsis 2:20).
  • Sardis: La iglesia dormida que necesitaba despertar (Apocalipsis 3:2).
  • Filadelfia: La iglesia que había perseverado con paciencia (Apocalipsis 3:10).
  • Laodicea: La iglesia con fe tibia (Apocalipsis 3:16).

Si bien estas no eran las únicas iglesias cristianas  existentes en ese momento, estaban situadas más cerca de John, dispersas por Asia Menor en lo que ahora es la Turquía moderna.

Letras diferentes, mismo formato

Cada una de las cartas está dirigida al «ángel» de la iglesia. Ese pudo haber sido un ángel espiritual , el obispo o pastor, o la iglesia misma. La primera parte incluye una descripción de Jesucristo , altamente simbólica y diferente para cada iglesia.

La segunda parte de cada carta comienza con las palabras «Yo sé», enfatizando la omnisciencia de Dios. Jesús procede a alabar a la iglesia por sus méritos oa criticarla por sus faltas. La tercera parte contiene una exhortación, una instrucción espiritual sobre cómo la iglesia debe enmendarse o un elogio por su fidelidad .

La cuarta parte concluye el mensaje con las palabras: «El que tiene oído, oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias». El Espíritu Santo  es la presencia de Cristo en la Tierra, siempre guiando y convenciendo para mantener a sus seguidores en el camino correcto.

Mensajes Específicos a 7 Iglesias de Apocalipsis

Algunas de estas siete iglesias se mantuvieron más cerca del evangelio  que otras. Jesús le dio a cada uno una breve «boleta de calificaciones».

Éfeso había «abandonado el amor que tenía al principio» (Apocalipsis 2:4, NVI ). Perdieron su primer amor por Cristo, lo que a su vez afectó el amor que tenían por los demás.

Esmirna fue advertida de que estaba a punto de enfrentarse a la persecución . Jesús los animó a ser fieles hasta la muerte y les daría la corona de la vida: la vida eterna .

A Pérgamo se le dijo que se arrepintiera. Había caído presa de un culto llamado los nicolaítas, herejes que enseñaban que, dado que sus cuerpos eran malos, solo contaba lo que hacían con su espíritu. Esto llevó a la inmoralidad sexual  y a comer alimentos sacrificados a los ídolos. Jesús dijo que aquellos que vencieran tales tentaciones  recibirían » maná escondido » y una «piedra blanca», símbolos de bendiciones especiales.

Tiatira tenía una falsa profetisa que estaba descarriando a la gente. Jesús prometió darse a sí mismo (la estrella de la mañana) a aquellos que resistieran sus malos caminos.

Sardis tenía la reputación de estar muerta o dormida. Jesús les dijo que despertaran y se arrepintieran . Aquellos que lo hicieran recibirían vestiduras blancas, tendrían su nombre inscrito en el libro de la vida y serían proclamados ante Dios el Padre .

Filadelfia soportó pacientemente. Jesús prometió estar con ellos en futuras pruebas, otorgándoles honores especiales en el cielo, la Nueva Jerusalén.

Laodicea tenía una fe tibia. Sus miembros se habían vuelto complacientes debido a las riquezas de la ciudad. A aquellos que regresaron a su antiguo celo, Jesús prometió compartir su autoridad gobernante.

Aplicación a las iglesias modernas

Aunque Juan escribió estas advertencias hace casi 2000 años, todavía se aplican a las iglesias cristianas de hoy. Cristo sigue siendo la cabeza de la Iglesia mundial , supervisándola amorosamente.

Muchas iglesias cristianas modernas se han desviado de la verdad bíblica, como las que enseñan el evangelio de la prosperidad  o no creen en la Trinidad . Otros se han vuelto tibios, sus miembros simplemente siguen los movimientos sin pasión por Dios. Muchas iglesias en Asia y Medio Oriente enfrentan persecución. Cada vez son más populares las iglesias «progresistas» que basan su teología más en la cultura actual que en la doctrina sólida que se  encuentra en la Biblia.

La gran cantidad de denominaciones  prueba que miles de iglesias se han fundado sobre poco más que la terquedad de sus líderes. Si bien estas cartas de Apocalipsis no son tan fuertemente proféticas como otras partes de ese libro, advierten a las iglesias a la deriva de hoy que la disciplina llegará a aquellos que no se arrepientan. 

Advertencias a los creyentes individuales

Así como las pruebas del Antiguo Testamento de la nación de Israel son una metáfora de la relación del individuo con Dios , las advertencias en el libro de Apocalipsis hablan a todos los seguidores de Cristo hoy. Estas letras actúan como un indicador para revelar la fidelidad de cada creyente.

Los nicolaítas se han ido, pero millones de cristianos están siendo tentados por la pornografía en Internet. La falsa profetisa de Tiatira ha sido reemplazada por predicadores de televisión que evitan hablar de la muerte expiatoria de Cristo  por el pecado . Incontables creyentes han dejado su amor por Jesús para idolatrar las posesiones materiales .

Como en la antigüedad, la reincidencia  continúa siendo un peligro para las personas que creen en Jesucristo, pero la lectura de estas breves cartas a las siete iglesias de Apocalipsis sirve como un severo recordatorio. En una sociedad inundada por la tentación, devuelven al cristiano al primer mandamiento . Sólo el Dios Verdadero es digno de nuestra adoración.

Fuentes

  • Diccionario Bíblico Ilustrado Holman , Trent C. Butler, editor general
  • Enciclopedia bíblica estándar internacional , James Orr, editor general
  • «¿Qué representan las siete iglesias en Apocalipsis?» https://www.gotquestions.org/seven-churches-Revelation.html
  • «Estudio bíblico de las siete iglesias del Apocalipsis». https://davidjeremiah.blog/siete-iglesias-del-revelacion-estudio-biblico
  • The Bible Almanac , JI Packer, Merrill C. Tenney, William White Jr., editores

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