El sacramento del matrimonio

El matrimonio como institución natural

El matrimonio es una práctica común a todas las culturas en todas las épocas. Es, por tanto, una institución natural, algo común a toda la humanidad. En su nivel más básico, el matrimonio es la unión entre un hombre y una mujer con el propósito de la procreación y el apoyo mutuo, o el amor. Cada cónyuge en un matrimonio renuncia a algunos derechos sobre su vida a cambio de derechos sobre la vida del otro cónyuge.

Si bien el divorcio ha existido a lo largo de la historia, ha sido raro hasta los últimos siglos, lo que indica que, incluso en su forma natural, el matrimonio debe ser una unión de por vida.

Los elementos de un matrimonio natural

Como el p. John Hardon explica en su Diccionario Católico de Bolsillo , hay cuatro elementos comunes al matrimonio natural a lo largo de la historia:

  1. Es una unión de sexos opuestos.
  2. Es una unión de por vida, que termina solo con la muerte de uno de los cónyuges.
  3. Excluye la unión con cualquier otra persona mientras exista el matrimonio.
  4. Su carácter vitalicio y su exclusividad están garantizados por contrato.

Entonces, incluso a nivel natural, el divorcio, el adulterio y el » matrimonio homosexual » no son compatibles con el matrimonio, y la falta de compromiso significa que no se ha celebrado ningún matrimonio.

El matrimonio como institución sobrenatural

En la Iglesia Católica, sin embargo, el matrimonio es más que una institución natural; fue elevado por Cristo mismo, en Su participación en las bodas de Caná ( Juan 2:1-11 ), para ser uno de los siete sacramentos . Un matrimonio entre dos cristianos, por lo tanto, tiene un elemento sobrenatural tanto como natural. Si bien pocos cristianos fuera de las Iglesias católica y ortodoxa consideran el matrimonio como un sacramento, la Iglesia católica insiste en que el matrimonio entre dos cristianos bautizados, siempre que se celebre con la intención de contraer un verdadero matrimonio, es un sacramento.

Los Ministros del Sacramento

¿Cómo puede ser un sacramento un matrimonio entre dos cristianos no católicos pero bautizados, si un sacerdote católico no realiza el matrimonio? La mayoría de las personas, incluyendo la mayoría de los católicos romanos, no se dan cuenta de que los ministros del sacramento son los mismos cónyuges. Si bien la Iglesia recomienda encarecidamente a los católicos que se casen en presencia de un sacerdote (y que celebren una misa nupcial, si ambos cónyuges son católicos), estrictamente hablando, no se necesita un sacerdote.

La marca y el efecto del sacramento

Los cónyuges son los ministros del sacramento del matrimonio porque la marca —el signo externo— del sacramento no es la Misa nupcial ni nada que pueda hacer el sacerdote, sino el contrato matrimonial mismo. Esto no significa la licencia de matrimonio que la pareja recibe del estado, sino los votos que cada cónyuge hace al otro. Mientras cada cónyuge tenga la intención de contraer un verdadero matrimonio, se realiza el sacramento.

El efecto del sacramento es un aumento de la gracia santificante para los esposos, una participación en la vida divina del mismo Dios.

La Unión de Cristo y Su Iglesia

Esta gracia santificante ayuda a cada cónyuge a ayudar al otro a avanzar en la santidad, y los ayuda a cooperar juntos en el plan de redención de Dios mediante la crianza de los hijos en la fe.

De esta manera, el matrimonio sacramental es más que la unión de un hombre y una mujer; es, de hecho, tipo y símbolo de la unión divina entre Cristo, el Esposo, y su Iglesia, la Esposa. Como cristianos casados, abiertos a la creación de vida nueva y comprometidos con nuestra mutua salvación, participamos no sólo del acto creador de Dios sino del acto redentor de Cristo.

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