El Sacramento de la Confesión

La confesión es uno de los sacramentos menos entendidos de la Iglesia Católica . Al reconciliarnos con Dios, es una gran fuente de gracia, y se anima a los católicos a aprovecharla con frecuencia. Pero también es objeto de muchos malentendidos comunes, tanto entre los no católicos como entre los mismos católicos.

La confesión es un sacramento

El Sacramento de la Confesión es uno de los siete sacramentos reconocidos por la Iglesia Católica. Los católicos creen que todos los sacramentos fueron instituidos por el mismo Jesucristo. En el caso de la Confesión, esa institución se produjo el Domingo de Resurrección , cuando Cristo se apareció por primera vez a los apóstoles después de su Resurrección. Soplando sobre ellos, dijo: “Recibid el Espíritu Santo. A quienes perdonéis los pecados, les quedan perdonados; porque a quienes se los retuviereis, les serán retenidos” ( Juan 20:22-23 ).

Las marcas del sacramento

Los católicos también creen que los sacramentos son un signo exterior de una gracia interior . En este caso, el signo exterior es la absolución, o perdón de los pecados, que el sacerdote concede al penitente (la persona que confiesa sus pecados); la gracia interior es la reconciliación del penitente con Dios.

Otros nombres para el sacramento de la confesión

Es por eso que el Sacramento de la Confesión a veces se llama el Sacramento de la Reconciliación. Mientras que la Confesión enfatiza la acción del creyente en el sacramento, la Reconciliación enfatiza la acción de Dios, quien usa el sacramento para reconciliarnos consigo mismo restaurando la gracia santificante en nuestras almas.

El Catecismo de la Iglesia Católica se refiere al Sacramento de la Confesión como el Sacramento de la Penitencia . La penitencia  expresa la actitud adecuada con la que debemos acercarnos al sacramento: con dolor por nuestros pecados, el deseo de expiarlos y la firme resolución de no volver a cometerlos.

La confesión es menos frecuentemente llamada el Sacramento de la Conversión y el Sacramento del Perdón .

El Propósito de la Confesión

El propósito de la Confesión es reconciliar al hombre con Dios. Cuando pecamos, nos privamos de la gracia de Dios. Y al hacerlo, hacemos que sea aún más fácil pecar un poco más. La única forma de salir de este ciclo descendente es reconocer nuestros pecados, arrepentirnos de ellos y pedir perdón a Dios. Entonces, en el Sacramento de la Confesión, la gracia puede restaurarse en nuestras almas y podemos resistir el pecado una vez más.

¿Por qué es necesaria la confesión?

Los no católicos, e incluso muchos católicos, a menudo preguntan si pueden confesar sus pecados directamente a Dios y si Dios puede perdonarlos sin pasar por un sacerdote. En el nivel más básico, por supuesto, la respuesta es sí, y los católicos deberían hacer frecuentes  actos de contrición , que son oraciones en las que le decimos a Dios que nos arrepentimos de nuestros pecados y le pedimos perdón.

Pero la pregunta pierde el punto del Sacramento de la Confesión. El sacramento, por su propia naturaleza, confiere gracias que nos ayudan a vivir una vida cristiana, por lo que la Iglesia exige que lo recibamos al menos una vez al año. (Vea  Los Preceptos de la Iglesia  para más detalles.) Además, fue instituido por Cristo como la forma apropiada para el perdón de nuestros pecados. Por lo tanto, no solo debemos estar dispuestos a recibir el sacramento, sino que debemos aceptarlo como un regalo de un Dios amoroso.

¿Qué se necesita?

Tres cosas se requieren de un penitente para recibir dignamente el sacramento:

  1. Debe estar contrito o, en otras palabras, arrepentido de sus pecados.
  2. Debe confesar esos pecados completamente, en especie y en número.
  3. Debe estar dispuesto a hacer penitencia y reparar sus pecados.

Si bien estos son los requisitos mínimos, estos son los pasos para hacer una mejor confesión.

¿Con qué frecuencia debe ir a la confesión?

Si bien los católicos solo están obligados a confesarse cuando saben que han cometido un pecado mortal, la Iglesia insta a los fieles a aprovechar el sacramento con frecuencia. Una buena regla general es ir una vez al mes. (La Iglesia recomienda encarecidamente que, en preparación para cumplir con nuestro Deber de Pascua de recibir la Comunión , nos confesemos incluso si solo somos conscientes del pecado venial).

La Iglesia exhorta especialmente a los fieles a recibir con frecuencia el sacramento de la Confesión durante la Cuaresma , para ayudarlos en su preparación espiritual para la Pascua .

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