Días Santos de Precepto en la Iglesia Católica

Los días santos de precepto son días festivos en los que los católicos deben asistir a misa y evitar (en la medida de lo posible) el trabajo servil. La observancia de los Días Santos de Obligación es parte del Deber Dominical , el primero de los Preceptos de la Iglesia , y se enumeran en el Canon 1246 del Código de Derecho Canónico de 1983. Los Días Santos de Obligación son días distintos de los domingos en los que se requiere que los católicos participen en la Misa, la principal forma de culto. Cualquier fiesta que se celebre en domingo, como la Pascua, se incluye en el deber dominical normal y, por lo tanto, no se incluye en una lista de días santos de precepto.

Actualmente hay 10  Días Santos de Obligación en el Rito Latino de la Iglesia Católica  y cinco en las Iglesias Católicas Orientales; en los Estados Unidos , sólo se observan seis Días Santos de Obligación.

Día Fecha Significado
Solemnidad de María enero 1 El papel que jugó la Santísima Virgen en el plan de salvación
Epifanía Enero 6 Las revelaciones de Cristo al hombre
Solemnidad de San José 19 de Marzo La vida del padre adoptivo de Jesucristo
Ascensión 40 dias despues de pascua Cuando Cristo resucitado ascendió al cielo
Corpus Christi Jueves después del Domingo de Trinidad La institución del Sacramento de la Sagrada Comunión
Solemnidad de San Pedro y San Pablo 29 de junio Los dos más grandes apóstoles, cuyo martirio estableció la preeminencia de la Iglesia en Roma
Suposición 15 de agosto La muerte de la Santísima Virgen María y su asunción al cielo
Todos los Santos 1 de noviembre El martirio de los santos cristianos
Solemnidad de la Inmaculada Concepción 8 de diciembre La concepción de la Santísima Virgen María en el vientre de su madre, Santa Ana
Navidad 25 de diciembre el nacimiento de cristo

¿Qué es una obligación?

Mucha gente malinterpreta lo que significa decir que los católicos están obligados a asistir a misa los domingos y los días de precepto. Esta no es una regla arbitraria, sino parte de la vida moral general: la necesidad de hacer el bien y evitar el mal. Por eso el Catecismo de la Iglesia Católica ( párr. 2041 ) describe las obligaciones enumeradas en los Preceptos de la Iglesia como «el mínimo muy necesario en el espíritu de oración y esfuerzo moral, en el crecimiento del amor a Dios y al prójimo». Estas son cosas que, como cristianos, los católicos deberían querer hacer de todos modos; la Iglesia usa los Preceptos de la Iglesia (de los cuales la lista de Días Santos de Obligación es uno) simplemente como una forma de recordar a los adherentes la necesidad de crecer en santidad.

Lo que la Iglesia prescribe

El Código de Derecho Canónico para el Rito Latino de la Iglesia Católica enumera (en el Canon 1246) los 10 Días Santos de Obligación universales, aunque señala que la conferencia episcopal de cada país puede, con el permiso del Vaticano, modificar esa lista: 

  1. El domingo es el día en que se celebra el misterio pascual a la luz de la tradición apostólica y debe ser observado como el principal día santo de precepto en la Iglesia universal. También se observan el día de la Natividad de Nuestro Señor Jesucristo , la Epifanía , la Ascensión y el Santísimo Cuerpo y Sangre de Cristo , Santa María Madre de Dios y su Inmaculada Concepción y Asunción, San José , los Apóstoles San Pedro y Paul, y finalmente, Todos los Santos.
  2. Sin embargo, la conferencia de obispos puede abolir ciertos días de precepto o transferirlos al domingo con la aprobación previa de la Sede Apostólica.

Normas para los Estados Unidos

Los obispos de los Estados Unidos solicitaron a la Santa Sede en 1991 que eliminara tres de los Días Santos de Obligación universales: Corpus Christi (el Santísimo Cuerpo y la Sangre de Cristo), San José, San Pedro y San Pablo, y que transfiriera la celebración de Epifanía al domingo más cercano. Por lo tanto, la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU. (USCCB) enumera los siguientes Días Santos de Obligación en los Estados Unidos:

  • 1 de enero, solemnidad de María, Madre de Dios
  • Jueves de la Sexta Semana de Pascua, solemnidad de la Ascensión
  • 15 de agosto, solemnidad de la Asunción de la Santísima Virgen María
  • 1 de noviembre, solemnidad de Todos los Santos
  • 8 de diciembre, solemnidad de la Inmaculada Concepción
  • 25 de diciembre, solemnidad de la Natividad de Nuestro Señor Jesucristo

Además, «Siempre que el 1 de enero, solemnidad de María, Madre de Dios, o el 15 de agosto, solemnidad de la Asunción, o el 1 de noviembre, solemnidad de Todos los Santos, cae en sábado o en lunes, el precepto de asistir a Misa queda derogado».

Además, la USCCB recibió permiso en 1999 para que cada provincia eclesiástica de los Estados Unidos decidiera si la Ascensión se celebraría en su día tradicional (jueves de la Ascensión, 40 días después del Domingo de Pascua) o se trasladaría al domingo siguiente (43 días después de la Pascua). . 

Días Santos de Precepto en las Iglesias Católicas Orientales

Las Iglesias Católicas Orientales se rigen por su propio Código de Cánones de las Iglesias Orientales, que enumera los siguientes Días Santos de Obligación en el Canon 880 :

«Los días santos de precepto comunes a todas las Iglesias orientales, además de los domingos, son la Natividad de Nuestro Señor Jesucristo, la Epifanía, la Ascensión, la Dormición de María Santísima Madre de Dios y los Santos Apóstoles Pedro y Pablo salvo el particular ley de una Iglesia sui iuris aprobada por la Sede Apostólica que suprime los días de precepto o los traslada al domingo”.

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