Descripción general de la denominación de la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo)

La Iglesia cristiana, también llamada los Discípulos de Cristo, comenzó en los Estados Unidos a partir del Movimiento Stone-Campbell del siglo XIX, o Movimiento de Restauración , que enfatizaba la apertura en la Mesa del Señor y la libertad de las restricciones de credo. Hoy, esta denominación protestante principal continúa luchando contra el racismo, apoyando misiones y trabajando por la unidad cristiana.

Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo)

  • También conocido como : Los discípulos de Cristo, el DOC, o los discípulos
  • Conocido por : Denominación cristiana protestante principal en los Estados Unidos y Canadá con raíces en el Movimiento de Restauración Stone-Campbell del siglo XIX.
  • Fundado : 1832
  • Fundadores : Thomas y Alexander Campbell; Barton W. Piedra.
  • Sede : Indianápolis, Indiana.
  • Membresía mundial : Los discípulos suman casi 700.000, en 3.754 congregaciones.
  • Liderazgo : Junta General con Asambleas Regionales y Generales
  • Identidad : «Somos Discípulos de Cristo, un movimiento por la plenitud en un mundo fragmentado. Como parte del único cuerpo de Cristo, damos la bienvenida a todos a la Mesa del Señor como Dios nos ha recibido a nosotros».

Historia y Fundación de la Iglesia Cristiana

Los Discípulos de Cristo, también conocidos como la Iglesia Cristiana, evolucionaron a partir de dos movimientos separados, en dos estados diferentes, dirigidos por tres ministros diferentes. Lo que los unió fue un objetivo común: la restauración de la iglesia a los ideales y prácticas del cristianismo en el primer siglo d.C.

Si bien este objetivo inicialmente condujo a la unidad, las diferencias a lo largo de los años provocaron divisiones en tres grupos de restauración separados.

Raíces en Pensilvania

En el oeste de Pensilvania, el ministro presbiteriano Thomas Campbell (1763-1854), frustrado con las diferencias entre las denominaciones cristianas y queriendo poner fin a la división en la Mesa del Señor, propuso unir a los cristianos bajo los principios de la iglesia del Nuevo Testamento. Eso fue en 1809.

El hijo de Campbell, Alexander (1788-1866), también ministro presbiteriano, coincidió con su padre en la necesidad de acabar con las diferencias entre los grupos religiosos. Llamaron a su iglesia disidente «Discípulos de Cristo» para deshacerse de los desacuerdos denominacionales. Alexander Campbell comenzó a llevar el movimiento a través de Pensilvania, Ohio y Virginia.

Inicios en Kentucky

Casi al mismo tiempo, Barton W. Stone (1772-1844), se estaba separando de la Iglesia Presbiteriana en Kentucky. Rechazó el uso de credos , que separaba las denominaciones cristianas y provocaba faccionalismo. Descubrió que ya no podía seguir las doctrinas de la iglesia y optó por confiar únicamente en la Biblia para la teología, siguiendo los pasos de la iglesia primitiva.

Stone también cuestionó la creencia en la Trinidad . Tomó el nombre de «cristianos» para los miembros de su iglesia, para eliminar las etiquetas denominacionales. No está claro si los líderes de estos dos movimientos simultáneos conocían el trabajo del otro, pero Stone y Alexander Campbell finalmente se conocieron en Georgetown, Kentucky, en 1824.

Pioneros en la gran reforma religiosa del siglo XIX

Los dos líderes compartieron muchas áreas de acuerdo. Ambos querían restaurar la autoridad de la Biblia y volver a los caminos de la iglesia del Nuevo Testamento. Los opositores llamaron a los seguidores de Stone «Nuevas Luces» o «Stoneitas», mientras que los críticos de Campbell llamaron a su gente «Reformistas» o «Campbelitas».

Creencias y objetivos similares llevaron a los movimientos Stone-Campbell a unirse en 1832 en Lexington, Kentucky. En ese momento, se convirtieron en la Iglesia Cristiana/Discípulos de Cristo.

Walter Scott, también presbiteriano escocés, fue otro de los primeros líderes del Movimiento de Restauración. Su impulso evangelístico ayudó a fortalecer y estabilizar el movimiento cuando se separó de los bautistas en 1839.

A fines del siglo XIX, la Iglesia cristiana representaba el cuerpo de más rápido crecimiento en los Estados Unidos.

De la unidad a la disensión y la división

Otras dos denominaciones eventualmente surgieron del movimiento Stone-Campbell. Las Iglesias de Cristo se separaron de los Discípulos en 1906 y las Iglesias cristianas/Iglesias de Cristo se separaron en 1971.

Para muchos miembros del movimiento, seguir el ejemplo de la iglesia del primer siglo significaba observar estrictamente lo que estaba escrito en la Biblia. Si no estaba allí, no querían agregarlo. Esos miembros objetaron la música instrumental y la actividad misionera organizada porque no pudieron encontrarlas en el libro de los Hechos  ni en otros escritos del Nuevo Testamento.

La disensión se prolongó durante décadas, lo que llevó a la división de 1906. El grupo disidente, que se reorganizó como las Iglesias de Cristo, usa  a capella , o canto sin acompañamiento solamente.

La siguiente división comenzó en 1926 y culminó en 1971 cuando los Discípulos se reestructuraron. Este grupo se separó porque sintió que los Discípulos se inclinaban hacia el liberalismo y el modernismo. Esas 3000 congregaciones disidentes se conocieron como Iglesias Cristianas/Iglesias de Cristo, o Iglesias Cristianas Independientes, ya que rechazan el denominacionalismo.

Obviamente, la similitud en los nombres ha llevado a mucha confusión. Los eruditos generalmente clasifican a la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo) como liberal, Iglesias Cristianas/Iglesias de Cristo en el medio, e Iglesias de Cristo como conservadoras.

Más recientemente, en 1989, los Discípulos y la Iglesia Unida de Cristo entraron en plena comunión entre sí. Como defensores del ecumenismo, los Discípulos participaron activamente en la fundación del Consejo Federal de Iglesias, así como del Consejo Mundial de Iglesias y son miembros de la Consulta sobre la Unión Cristiana. 

Algunos nombres notables en las listas de miembros de la Iglesia Cristiana son James A. Garfield, Lyndon B. Johnson, Ronald Reagan, Lew Wallace, John Stamos, J. William Fulbright y Carrie Nation.

El logotipo de la iglesia cristiana

La forma de la iglesia cristiana hoy

La Iglesia cristiana se extiende por 46 estados de los Estados Unidos y también se encuentra en cinco provincias de Canadá.

Cada congregación tiene libertad en su teología y no recibe órdenes de otros cuerpos. La estructura representativa electa incluye congregaciones, asambleas regionales y la Asamblea General. Todos los niveles se consideran iguales.

Los Discípulos reconocen la Biblia como la Palabra inspirada de Dios , pero los puntos de vista de los miembros sobre la infalibilidad de la Biblia van desde lo fundamental hasta lo liberal. La Iglesia cristiana no les dice a sus miembros cómo interpretar las Escrituras.

Creencias y prácticas de la iglesia cristiana

La iglesia cristiana no tiene un credo. Al aceptar a un nuevo miembro, la congregación solo requiere una simple declaración de fe: «Creo que Jesús es el Cristo y lo acepto como mi Señor y Salvador personal».

Las creencias y prácticas de la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo) varían de congregación a congregación y entre individuos, especialmente con respecto a la Trinidad, el Nacimiento Virginal , la existencia del cielo y el infierno , y el plan de salvación de Dios . Discípulos de Cristo ordenan mujeres como ministras. De hecho, la actual Ministra General y Presidenta de la organización es una mujer, la Reverenda Teresa Hord Owens.

La Iglesia cristiana bautiza por inmersión en una edad de responsabilidad . La Cena del Señor, o comunión, está abierta a todos los cristianos y se celebra semanalmente. El servicio de adoración dominical consta de himnos, recitación del Padrenuestro , lecturas de las Escrituras, oración pastoral, sermón, diezmos y ofrendas, comunión, bendición y un himno de recesión.

Entradas relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.