¿Cuál es el significado de Apocalipsis en la Biblia?

El concepto de apocalipsis tiene una larga y rica tradición literaria y religiosa cuyo significado va más allá de lo que vemos en los carteles de películas dramáticas.

La palabra apocalipsis se deriva de la palabra griega apokálypsis , que se traduce más literalmente como «un descubrimiento». En el contexto de textos religiosos como la Biblia, la palabra se usa con mayor frecuencia en relación con una revelación santa de información o conocimiento, generalmente a través de algún tipo de sueño o visión profética . El conocimiento en estas visiones está típicamente relacionado con los últimos tiempos o con la comprensión de la verdad de lo divino.

Varios elementos a menudo se asocian con el apocalipsis bíblico, incluidos, entre otros, simbolismo basado en imágenes, números y períodos de tiempo específicos o significativos. En la Biblia cristiana , hay dos libros apocalípticos principales; en la Biblia hebrea, sólo hay uno.

Términos clave

  • Revelación: El descubrimiento de una verdad.
  • Rapto: La idea de que todos los verdaderos creyentes vivos al final de los tiempos serán llevados al cielo para estar con Dios. El término a menudo se usa incorrectamente como sinónimo de apocalipsis. Su existencia es objeto de mucho debate entre las denominaciones cristianas.
  • Hijo del hombre: Término que aparece en escritos apocalípticos pero que no tiene una definición consensuada. Algunos eruditos creen que afirma el lado humano de la naturaleza dual de Cristo; otros creen que es una forma idiomática de referirse a uno mismo.

El Libro de Daniel y las Cuatro Visiones

Daniel es el apocalipsis que comparten las tradiciones judía y cristiana. Se encuentra en el Antiguo Testamento de la Biblia cristiana entre los Profetas Mayores (Daniel, Jeremías, Ezequiel e Isaías) y en el Kevitum de la Biblia judía. La sección relacionada con el apocalipsis es la segunda mitad de los textos, que consta de cuatro visiones.

El primer sueño es de cuatro bestias, una de las cuales destruye el mundo entero antes de ser destruida por un juez divino, quien luego otorga la realeza eterna a un «hijo del hombre» (en sí misma una frase particular que aparece con frecuencia en los escritos apocalípticos judeocristianos). ). Luego se le dice a Daniel que las bestias representan las «naciones» de la tierra, que un día harán la guerra contra los santos pero recibirán el juicio divino. Esta visión incluye varias características del apocalipsis bíblico, incluido el simbolismo numérico (cuatro bestias representan cuatro reinos), predicciones del fin de los tiempos y períodos rituales de tiempo no definidos por los estándares normales (se especifica que el rey final hará la guerra por «dos tiempos y un medio»).

La segunda visión de Daniel es de un carnero de dos cuernos que corre desenfrenado hasta ser destruido por una cabra. A la cabra le crece un pequeño cuerno que se hace más y más grande hasta que profana el templo sagrado. Una vez más, vemos animales utilizados para representar naciones humanas: se dice que los cuernos de carnero representan a los persas y los medos, y mientras que se dice que la cabra es Grecia, su cuerno destructivo es en sí mismo representante de un rey malvado por venir. Las profecías numéricas también están presentes a través de la especificación del número de días que el templo estará impuro.

El ángel Gabriel, que explicó la segunda visión, regresa por las preguntas de Daniel sobre la promesa del profeta Jeremías de que Jerusalén y su Templo serían destruidos durante 70 años. El ángel le dice a Daniel que la profecía en realidad se refiere a una cantidad de años equivalente a la cantidad de días en una semana multiplicada por 70 (para un total de 490 años), y que el Templo sería restaurado pero luego destruido nuevamente por un gobernante malvado. . El número siete juega un papel importante en esta tercera visión apocalíptica, tanto como el número de días en una semana como en el crucial «setenta», que es bastante común: siete (o variaciones como «setenta veces siete») es un número simbólico eso a menudo reemplaza el concepto de números mucho mayores o el paso ritual del tiempo.

La cuarta y última visión de Daniel es probablemente la más cercana al concepto revelador del apocalipsis del fin de los tiempos que se encuentra en la imaginación popular. En él, un ángel u otro ser divino le muestra a Daniel un tiempo futuro donde las naciones del hombre están en guerra, ampliando la tercera visión en la que un gobernante malvado atraviesa y destruye el Templo.

Apocalipsis en el Libro del Apocalipsis

Apocalipsis , que aparece como el último libro de la Biblia cristiana, es una de las piezas más famosas de la escritura apocalíptica. Enmarcado como las visiones del apóstol Juan, está repleto de simbolismo en imágenes y números para crear una profecía del fin de los días.

La revelación es la fuente de nuestra definición popular de «apocalipsis». En las visiones, a Juan se le muestran intensas batallas espirituales centradas en el conflicto entre las influencias terrenales y divinas y el eventual juicio final del hombre por parte de Dios. Las imágenes y tiempos vívidos, a veces confusos, descritos en el libro están cargados de simbolismo que a menudo se relaciona con los escritos proféticos del Antiguo Testamento.

Este apocalipsis describe, en términos casi rituales, la visión de Juan de cómo Cristo regresará cuando sea el momento de que Dios juzgue a todos los seres terrenales y recompense a los fieles con una vida eterna y gozosa . Es este elemento, el final de la vida terrenal y el comienzo de una existencia incognoscible cercana a lo divino, lo que le da a la cultura popular la asociación de «apocalipsis» con «fin del mundo». 

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