Cristianos pentecostales: ¿Qué creen?

Los cristianos pentecostales incluyen a los protestantes que creen que las manifestaciones del Espíritu Santo están vivas, disponibles y experimentadas por los cristianos de hoy en día . Los pentecostales también pueden describirse como «carismáticos».

Definición de pentecostal

La palabra «pentecostal» es un nombre que describe iglesias y creyentes cristianos que enfatizan una experiencia posterior a la salvación conocida como «el bautismo en el Espíritu Santo». Este bautismo espiritual se evidencia por la recepción de «los charismata», o dones sobrenaturales que son dados por el Espíritu Santo, especialmente el hablar en lenguas, la profecía y la sanidad. Los pentecostales afirman que los dones espirituales dramáticos del Pentecostés original del primer siglo, como se describe en Hechos 2, todavía se derraman sobre los cristianos de hoy.

La historia de la iglesia pentecostal

Las manifestaciones o dones del Espíritu Santo se vieron en los creyentes cristianos del primer siglo (Hechos 2:4; 1 Corintios 12:4-10; 1 Corintios 12:28) e incluyen señales y prodigios tales como el mensaje de sabiduría, el mensaje de ciencia, fe, dones de sanidad, poderes milagrosos, discernimiento de espíritus, lenguas e interpretación de lenguas.

El término pentecostal, por lo tanto, proviene de las experiencias del Nuevo Testamento de los primeros creyentes cristianos en el día de Pentecostés . En este día, el Espíritu Santo fue derramado sobre los discípulos y lenguas de fuego reposaron sobre sus cabezas. Hechos 2:1-4 describe el evento:

Cuando llegó el día de Pentecostés, estaban todos juntos en un mismo lugar. Y de repente vino del cielo un sonido como de un viento recio que soplaba, y llenó toda la casa donde estaban sentados. Los pentecostales creen en el bautismo en el Espíritu Santo como lo demuestra el hablar en lenguas . El poder de ejercitar los dones del espíritu, afirman, viene inicialmente cuando un creyente es bautizado en el Espíritu Santo, una experiencia distinta de la conversión y el bautismo en agua .

La adoración pentecostal se caracteriza por expresiones emocionales y vivas de adoración con gran espontaneidad. Algunos ejemplos de denominaciones y grupos de fe pentecostales son las Asambleas de Dios , la Iglesia de Dios, las iglesias del Evangelio Completo y las iglesias de la Unidad Pentecostal .

Historia del Movimiento Pentecostal en América

La teología pentecostal tiene sus raíces en el movimiento de santidad del siglo XIX.

Charles Fox Parham es la figura principal en la historia del movimiento pentecostal. Es el fundador de la primera iglesia pentecostal conocida como la Iglesia de la Fe Apostólica. Durante finales del siglo XIX y principios del XX, dirigió una Escuela Bíblica en Topeka, Kansas, donde se enfatizó el bautismo en el Espíritu Santo como un factor clave en el caminar de fe.

Durante las vacaciones de Navidad de 1900, Parham pidió a sus alumnos que estudiaran la Biblia para descubrir la evidencia bíblica del bautismo en el Espíritu Santo. Una serie de reuniones de oración por avivamiento comenzó el 1 de enero de 1901, donde muchos estudiantes y el mismo Parham experimentaron un bautismo del Espíritu Santo acompañado de hablar en lenguas. Llegaron a la conclusión de que el bautismo del Espíritu Santo se expresa y evidencia al hablar en lenguas. A partir de esta experiencia, la denominación Asambleas de Dios, el cuerpo pentecostal más grande de Estados Unidos en la actualidad, puede rastrear su creencia de que hablar en lenguas es la evidencia bíblica del bautismo en el Espíritu Santo.

Un renacimiento espiritual rápidamente comenzó a extenderse a Missouri y Texas, donde el predicador afroamericano William J. Seymour abrazó el pentecostalismo. Eventualmente, el movimiento se extendió a California y más allá. Los grupos de santidad en todos los Estados Unidos estaban informando sobre bautismos en el Espíritu.

Seymour fue responsable de llevar el movimiento a California, donde floreció el avivamiento de la calle Azusa en el centro de Los Ángeles, con servicios que se celebraban tres veces al día. Los asistentes de todo el mundo informaron de curaciones milagrosas y de hablar en lenguas.

Estos grupos de avivamiento de principios del siglo XX compartían una fuerte creencia de que el regreso de Jesucristo era inminente. Y aunque el avivamiento de la calle Azusa se desvaneció en 1909, sirvió para reforzar el crecimiento del movimiento pentecostal.

En la década de 1950, el pentecostalismo se estaba extendiendo a las principales denominaciones como la «renovación carismática» y, a mediados de la década de 1960, se había extendido a la Iglesia Católica .

Hoy, los pentecostales son una fuerza global con la distinción de ser el movimiento religioso principal de más rápido crecimiento con ocho de las congregaciones más grandes del mundo, incluida la más grande, la Iglesia del Evangelio Completo Yoido de 500,000 miembros de Paul Cho en Seúl, Corea.

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