Conoce a Josafat: Rey de Judá

Josafat, el cuarto rey de Judá, se convirtió en uno de los gobernantes más exitosos del país por una sencilla razón: siguió los mandatos de Dios. 

A la edad de 35 años, Josafat sucedió a su padre, Asa, quien fue el primer buen rey de Judá. También hizo lo correcto a los ojos de Dios y guió a Judá en una serie de reformas religiosas.

Cuando Josafat asumió el cargo, alrededor del 873 a. C., inmediatamente comenzó a abolir la adoración de ídolos que había consumido la tierra. Expulsó a los prostitutos del culto masculino y destruyó los postes de Asera donde la gente había adorado a dioses falsos .

Para solidificar la devoción a Dios, Josafat envió profetas, sacerdotes y levitas por todo el país para enseñarle a la gente las leyes de Dios . Dios miró con favor a Josafat, fortaleciendo su reino y enriqueciéndolo. Los reyes vecinos le pagaban tributo porque temían su poder.

Josafat hizo una alianza impía

Pero Josafat también tomó algunas malas decisiones. Se alió con Israel al casar a su hijo Joram con la hija del rey Acab, Atalía. Acab y su esposa, la reina Jezabel , tenían bien merecida reputación de malvados.

Al principio, la alianza funcionó, pero Acab llevó a Josafat a una guerra que estaba en contra de la voluntad de Dios. La gran batalla de Ramot de Galaad fue una catástrofe. Solo por la intervención de Dios escapó Josafat. Acab fue asesinado por una flecha enemiga.

Después de ese desastre, Josafat nombró jueces en todo Judá para tratar con justicia las disputas del pueblo. Eso trajo más estabilidad a su reino.

En otro tiempo de crisis, la obediencia de Josafat a Dios salvó al país. Un enorme ejército de moabitas, amonitas y meunitas se reunió en En-Gedi, cerca del Mar Muerto. Josafat oró a Dios, y el Espíritu del Señor vino sobre Jahaziel, quien profetizó que la batalla era del Señor.

Cuando Josafat condujo al pueblo al encuentro de los invasores, ordenó a los hombres que cantaran, alabando a Dios por su santidad. Dios puso a los enemigos de Judá unos contra otros, y cuando llegaron los hebreos, solo vieron cadáveres en el suelo. El pueblo de Dios necesitó tres días para llevarse el botín.

A pesar de su experiencia anterior con Acab, Josafat entró en otra alianza con Israel, a través del hijo de Acab, el malvado rey Ocozías. Juntos construyeron una flota de barcos mercantes para ir a Ofir a recolectar oro, pero Dios desaprobó y los barcos naufragaron antes de que pudieran zarpar.

Josafat, cuyo nombre significa «Jehová ha juzgado», tenía 35 años cuando comenzó su reinado y fue rey durante 25 años. Fue enterrado a los 60 años en la Ciudad de David en Jerusalén. Según la tradición, Josafat fue enterrado de manera magnífica para imitar las acciones del rey David

Logros de Josafat

Josafat fortaleció militarmente a Judá al construir un ejército y muchos fuertes. Hizo campaña contra la idolatría y por la renovada adoración del Único Dios Verdadero. Instruyó al pueblo en las leyes de Dios con maestros ambulantes. Josafat solidificó la paz entre Israel y Judá. Él fue obediente a Dios. 

Fortalezas

Un seguidor audaz y fiel de Yahweh, Josafat consultó a los profetas de Dios antes de tomar decisiones y le dio crédito a Dios por cada victoria. Un líder militar victorioso, fue honrado y enriquecido con el tributo. 

debilidades

A veces siguió los caminos del mundo, como hacer alianzas con vecinos cuestionables. Josafat no pudo prever las consecuencias a largo plazo de sus malas decisiones.

Lecciones de vida de la historia del rey Josafat

  • Obedecer los mandamientos de Dios es una manera sabia de vivir.
  • Poner cualquier cosa por delante de Dios es idolatría.
  • Sin la ayuda de Dios, no podemos hacer nada que valga la pena.
  • La dependencia constante de Dios es la única forma de tener éxito.

Pueblo natal

Jerusalén

Referencias a Josafat en la Biblia

La historia del reinado de Josafat se cuenta en 1 Reyes 15:24 – 22:50 y 2 Crónicas 17:1 – 21:1. Otras referencias incluyen 2 Reyes 3:1-14, Joel 3:2, 12 y Mateo 1:8.

Ocupación

Rey de Judá

Árbol de familia

Padre: Asa
Madre: Azubah
Hijo: Joram
Nuera: Atalía

Versos clave

Se aferró al SEÑOR y no dejó de seguirlo; guardó los mandamientos que el SEÑOR le había dado a Moisés. (2 Reyes 18:6, NVI )

Él dijo: “¡Escucha, rey Josafat y todos los que viven en Judá y Jerusalén! Así os dice el SEÑOR: ‘No tengáis miedo ni desmayéis a causa de este gran ejército. Porque la batalla no es vuestra, sino de Dios.” (2 Crónicas 20:15, NVI)

Anduvo en los caminos de su padre Asa y no se desvió de ellos; hizo lo recto ante los ojos de Jehová. Sin embargo, los lugares altos no fueron removidos, y el pueblo aún no había fijado su corazón en el Dios de sus padres. (2 Crónicas 20:32-33, NVI) 

Fuentes

  • Diccionario Bíblico Ilustrado Holman, Trent C. Butler, editor general.
  • Enciclopedia Bíblica Estándar Internacional, James Orr, editor general.
  • El Nuevo Diccionario Bíblico de Unger, RK Harrison, editor.
  • Biblia de aplicación de vida, Tyndale House Publishers y Zondervan Publishing.

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