Conoce a Balaam, vidente y mago pagano

Balaam en la Biblia fue un profeta no israelita, o un vidente pagano, en la época de Moisés . Fue contratado por el malvado rey Balac para maldecir a los israelitas cuando entraban en Moab. Balaam fue uno de los muchos falsos profetas de las antiguas religiones orientales que adoraban y servían a los dioses de la tierra. Algunos de estos falsos maestros, incluido Balaam, tenían gran poder e influencia. Cuando pronunciaban una bendición o una maldición, se consideraba una profecía genuina.

Versículos bíblicos clave

  • Números 22:28 – Entonces Jehová abrió la boca de la asna, y ella dijo a Balaam: ¿Qué te he hecho para que me azotes estas tres veces? (NVI)
  • Números 24:12 – Balaam respondió a Balac: «¿No les dije a los mensajeros que me enviaste: ‘Aunque Balac me diera su palacio lleno de plata y oro, nada podría hacer por mi propia voluntad, ni buena ni mala, para ir más allá del mandato de Jehová, y debo decir sólo lo que dice Jehová’? (NVI)

La historia de Balaam en la Biblia

El nombre Balaam significa «devorador», «tragador» o «glotón». En su ocupación como adivino o mago, Balaam era famoso entre las tribus madianitas, probablemente por su habilidad para predecir el futuro.

La historia de Balaam se encuentra en Números 22:2 – 24:25, 31:8; Josué 13:22; Miqueas 6:5; 2 Pedro 2:15-16; Judas 11; Apocalipsis 2:14. Balaam era hijo de Beor y su ciudad natal era Petor, una ciudad en Mesopotamia, en el río Éufrates. Aunque habitaba entre idólatras, Balaam conocía al Dios de Israel.

En el antiguo Medio Oriente, la gente enfrentaba el poder de sus dioses locales o nacionales contra los dioses de sus enemigos. Cuando los hebreos se dirigían hacia la Tierra Prometida , los reyes de la zona pensaron que Balaam podía invocar los poderes de sus dioses Quemos y Baal contra el Dios de los hebreos, Jehová .

Los estudiosos de la Biblia señalan la marcada diferencia entre los paganos y los judíos: se pensaba que los magos como Balaam apaciguaban a sus dioses para obtener control sobre ellos, mientras que los profetas de los judíos no tenían poder propio excepto cuando Dios obraba a través de ellos.

Balaam sabía que no debía involucrarse en ningún trato contra Jehová, pero fue tentado por los sobornos que le ofrecieron. En uno de los episodios más extraños de la Biblia, Balaam es interrogado por su asna , luego por el ángel del Señor.

Cuando Balaam finalmente llegó al rey Balac, el vidente solo podía pronunciar las palabras que Dios puso en su boca. Balaam, actuando como portavoz de Dios, bendijo a los israelitas en lugar de maldecirlos. Una de sus profecías incluso predijo la venida del Mesías, Jesucristo :

Una estrella saldrá de Jacob; un cetro se levantará de Israel. (Números 24:17, NVI)

Más tarde, las mujeres moabitas sedujeron a los israelitas a la idolatría y la inmoralidad sexual, por consejo de Balaam. Dios envió una plaga que mató a 24.000 de esos israelitas malvados. Justo antes de la muerte de Moisés, Dios ordenó a los judíos que se vengaran de los madianitas. Mataron a Balaam a espada.

«El camino de Balaam», buscando con avidez riquezas por encima de Dios, se usó como una advertencia contra los falsos maestros en 2 Pedro 2:15-16 . Los impíos también fueron reprendidos por el «error de Balaam» en Judas 11 .

Finalmente, Jesús mismo reprendió a las personas en la iglesia de Pérgamo que se aferraban a «las enseñanzas de Balaam», corrompiendo a otros a la idolatría y la inmoralidad. (Apocalipsis 2:14)

Lecciones de vida de Balaam

Balaam se había encontrado con Jehová pero eligió dioses falsos en su lugar. Rechazó al Dios verdadero y adoró la riqueza y la fama .

Aunque Balaam dijo e hizo solo lo que el Señor le permitió, él es el ejemplo perfecto de alguien que hace lo correcto por la razón equivocada. En su estado de ceguera espiritual, Balaam tenía la mente puesta únicamente en la recompensa que recibiría, y no en la verdadera obediencia a Dios.

Los falsos maestros abundan en el cristianismo de hoy. El evangelio no es un plan para hacerse rico rápidamente, sino el plan de Dios para la salvación del pecado. Tenga cuidado con el error de Balaam de adorar cualquier otra cosa que no sea Dios .

Fuentes

  • Diccionario Bíblico de Easton.
  • Diccionario bíblico de Smith.
  • La Enciclopedia Bíblica Estándar Internacional.
  • El Diccionario Bíblico de New Unger.

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