Cómo la religión de los peregrinos inspiró el Día de Acción de Gracias

Los detalles de la religión de los Peregrinos son algo que rara vez escuchamos durante las historias del primer Día de Acción de Gracias . ¿Qué creían estos colonos acerca de Dios? ¿Por qué sus ideas llevaron a la persecución en Inglaterra? ¿Y cómo su fe los hizo arriesgar sus vidas en Estados Unidos y celebrar una festividad que muchos aún disfrutan casi 400 años después?

La religión de los peregrinos

  • Los peregrinos eran separatistas puritanos que partieron de Leiden, una ciudad del sur de Holanda, en 1620 a bordo del Mayflower y colonizaron Plymouth, Nueva Inglaterra, hogar de la Nación Wampanoag.
  • La iglesia madre de los Peregrinos en Leiden fue dirigida por John Robinson (1575-1625), un ministro separatista inglés que huyó de Inglaterra a los Países Bajos en 1609.
  • Los Peregrinos llegaron a América del Norte con la esperanza de encontrar mayores oportunidades económicas y sueños de crear una «sociedad cristiana modelo».

Los peregrinos en Inglaterra

La persecución de los Peregrinos, o Puritanos Separatistas como se los llamaba entonces, comenzó en Inglaterra bajo el reinado de Isabel I (1558-1603). Estaba decidida a acabar con cualquier oposición a la Iglesia de Inglaterra o la Iglesia Anglicana .

Los Peregrinos formaban parte de esa oposición. Eran protestantes ingleses influenciados por Juan Calvino y querían «purificar» la Iglesia Anglicana de sus influencias católicas romanas . Los Separatistas objetaron fuertemente la jerarquía de la iglesia y todos los sacramentos excepto el bautismo y la Cena del Señor.

Después de la muerte de Isabel, Jaime I la siguió en el trono. Fue el monarca que encargó la Biblia King James . James era tan intolerante con los peregrinos que huyeron a Holanda en 1609. Se establecieron en Leiden, donde había más libertad religiosa.

Lo que impulsó a los Peregrinos a viajar a América del Norte en 1620 en el Mayflower no fue el maltrato en Holanda sino la falta de oportunidades económicas. Los holandeses calvinistas restringieron a estos inmigrantes a trabajar como trabajadores no calificados. Además, estaban decepcionados con las influencias que tuvo en sus hijos vivir en Holanda.

Los colonos querían establecer su propia comunidad y difundir el evangelio al Nuevo Mundo mediante la conversión forzosa de los pueblos indígenas al cristianismo. De hecho, contrariamente a la creencia popular, los separatistas sabían muy bien que su destino ya estaba habitado antes de zarpar. Con creencias racistas de que los pueblos indígenas eran incivilizados y salvajes, los colonos se sintieron justificados para desplazarlos y robarles sus tierras.

Los peregrinos en América

En su colonia de Plymouth, Massachusetts, los peregrinos podían practicar su religión sin obstáculos. Estas fueron sus creencias clave:

Sacramentos:  La religión de los Peregrinos incluía solo dos sacramentos: el bautismo de infantes y la Cena del Señor . Pensaron que los sacramentos practicados por las iglesias católica romana y anglicana (confesión, penitencia, confirmación, ordenación, matrimonio y últimos ritos) no tenían fundamento en las Escrituras y eran, por lo tanto, invenciones de teólogos. Ellos consideraban que el bautismo de infantes borraba el Pecado Original y era una prenda de fe, como la circuncisión. Consideraban el matrimonio un rito civil más que religioso.

Elección incondicional:  Como calvinistas , los peregrinos creían que Dios predestinó o eligió quién iría al cielo o al infierno antes de la creación del mundo. Aunque los Peregrinos creían que el destino de cada persona ya había sido decidido, pensaban que solo los salvos se comportarían piadosamente . Por lo tanto, se exigía estricta obediencia a la ley y se requería trabajo duro. Los holgazanes podrían ser castigados severamente.

La Biblia:  Los peregrinos leyeron la Biblia de Ginebra, publicada en Inglaterra en 1575. Se habían rebelado contra la Iglesia Católica Romana y el Papa, así como contra la Iglesia de Inglaterra. Sus prácticas religiosas y estilo de vida se basaban únicamente en la Biblia. Mientras que la Iglesia Anglicana usaba un Libro de Oración Común, los Peregrinos solo leían un libro de salmos, rechazando cualquier oración escrita por la gente moderna.

Fiestas Religiosas:  Los Peregrinos observaron el mandamiento de «Acuérdate del día de reposo, para santificarlo» (Éxodo 20:8, RV), pero no observaron la Navidad y la Pascua porque creían que esas fiestas religiosas fueron inventadas por la gente moderna y eran no se celebran como días santos en la Biblia. El trabajo de cualquier tipo, incluso la caza, estaba prohibido el domingo.

Idolatría:  En su interpretación literal de la Biblia, los Peregrinos rechazaron cualquier tradición o práctica de la iglesia que no tuviera un versículo bíblico que la respaldara. Despreciaron las cruces, las estatuas, las vidrieras, la elaborada arquitectura eclesiástica, los íconos y las reliquias como signos de idolatría . Mantuvieron sus nuevos centros de reuniones tan sencillos y sin adornos como su ropa.

Gobierno de la Iglesia : La iglesia de los Peregrinos tenía cinco oficiales: pastor, maestro,  ancianodiácono y diaconisa. El pastor y el maestro eran ministros ordenados. El anciano era un laico que asistía al pastor y al maestro con las necesidades espirituales de la iglesia y el gobierno del cuerpo. El diácono y la diaconisa atendían las necesidades físicas de la congregación. 

La Religión de los Peregrinos y Acción de Gracias

Alrededor de 100 peregrinos navegaron a América del Norte en el Mayflower. Después de un duro invierno, en la primavera de 1621, casi la mitad de ellos había muerto. La gente de la Nación Wampanoag les enseñó a pescar y cultivar. De acuerdo con su fe inquebrantable, los peregrinos le dieron a Dios el crédito por su supervivencia, no a ellos mismos ni a los Wampanoag.

Celebraron el primer Día de Acción de Gracias en otoño de 1621. No se sabe la fecha exacta. Entre los invitados de los Peregrinos había 90 personas de varias bandas de la Nación Wampanoag y su jefe, Massasoit. La fiesta duró tres días. En una carta sobre la celebración, el peregrino Edward Winslow dijo: «Y aunque no siempre sea tan abundante como lo fue en este momento entre nosotros, sin embargo, por la bondad de Dios, estamos tan lejos de la necesidad que a menudo deseamos que ustedes sean partícipes de nuestra abundancia».

Irónicamente, el Día de Acción de Gracias no se celebró oficialmente en los Estados Unidos hasta 1863, cuando en medio de la sangrienta Guerra Civil del país, el presidente Abraham Lincoln convirtió el Día de Acción de Gracias en una fiesta nacional.

Fuentes

  • «Historia del Mayflower». http://mayflowerhistory.com/history-of-the-mayflower.
  • Centro de Teología Reformada y Apologética, reformed.org.
  • Diccionario del cristianismo en América.
  • Búsqueda del cristianismo puro. Revista de Historia Cristiana-Número 41: Los Puritanos Americanos.

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