Cómo ayunar durante la Cuaresma

La Cuaresma es un tiempo común para ayunar en muchas iglesias. La práctica es realizada por católicos romanos, así como por ortodoxos orientales y cristianos protestantes. Mientras que algunas iglesias tienen reglas estrictas para el  ayuno  durante la Cuaresma, otras lo dejan como una elección personal de cada creyente.

La conexión entre la Cuaresma y el ayuno

El ayuno, en general, es una forma de abnegación y, con mayor frecuencia, se refiere a la abstención de alimentos. En un ayuno espiritual, como durante la Cuaresma, el propósito es mostrar moderación y dominio propio. Es una disciplina espiritual destinada a permitir que cada persona se concentre más en su relación con Dios sin las distracciones de los deseos mundanos.

Esto no significa que no puedas comer nada durante la Cuaresma. En cambio, muchas iglesias imponen restricciones sobre alimentos específicos como la carne o incluyen recomendaciones sobre cuánto comer. Esta es la razón por la que a menudo encontrará restaurantes que ofrecen opciones de menú sin carne durante la Cuaresma y por la que muchos creyentes buscan recetas sin carne para cocinar en casa.

En algunas iglesias, y para muchos creyentes individuales, el ayuno puede extenderse más allá de la comida. Por ejemplo, podría considerar abstenerse de un vicio como fumar o beber, abstenerse de un pasatiempo que disfrute o no dedicarse a actividades como mirar televisión. El punto es desviar su atención de las satisfacciones temporales para que pueda concentrarse mejor en Dios.

Todo esto se deriva de múltiples referencias en la Biblia a los beneficios del ayuno. En Mateo 4:1-2, por ejemplo, Jesús ayunó durante 40 días en el desierto durante los cuales Satanás lo tentó grandemente. Mientras que el ayuno a menudo se usaba como una herramienta espiritual en el Nuevo Testamento, en el Antiguo Testamento a menudo era una forma de expresar el dolor.

Reglas de ayuno de la Iglesia Católica Romana

La tradición de ayunar durante la Cuaresma ha sido sostenida por mucho tiempo por la Iglesia Católica Romana. Las reglas son muy específicas e incluyen el ayuno el Miércoles de Ceniza, el Viernes Santo y todos los viernes de Cuaresma. Sin embargo, las reglas no se aplican a niños pequeños, ancianos o cualquier persona cuya salud pueda verse comprometida por un cambio en la dieta.

Las reglas actuales para el ayuno y  la abstinencia  se establecen en el Código de Derecho Canónico de la Iglesia Católica Romana. Hasta cierto punto, pueden ser modificados por la conferencia de obispos de cada país en particular.

El Código de Derecho Canónico prescribe (Cánones 1250-1252):

«Can. 1250: Los días y tiempos de penitencia en la Iglesia universal son todos los viernes de todo el año y el tiempo de Cuaresma».

«Can. 1251: La abstinencia de carne, o de cualquier otro alimento determinado por la Conferencia Episcopal, debe observarse todos los viernes, a menos que una solemnidad caiga en viernes. La abstinencia y el ayuno deben observarse en «Can. 1252: La ley de abstinencia obliga a los que han cumplido los catorce años. La ley del ayuno obliga a los que han alcanzado la mayoría de edad, hasta el comienzo de los sesenta años. Los pastores de almas y los padres deben procurar que también a aquellos que por su edad no están obligados por la ley del ayuno y la abstinencia, se les enseñe el verdadero significado de la penitencia».

Reglas para los católicos romanos en los Estados Unidos

La ley del ayuno se refiere a «aquellos que han alcanzado la mayoría de edad», lo que puede diferir de una cultura a otra y de un país a otro. En los Estados Unidos, la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos (USCCB) ha declarado que «la edad de ayuno es desde la finalización del año dieciocho hasta el comienzo del sexagésimo».

La USCCB también permite la sustitución de alguna otra forma de penitencia por la abstinencia todos los viernes del año, excepto los viernes de Cuaresma. Las reglas para el ayuno y la abstinencia en los Estados Unidos son:

  • Toda persona mayor de 14 años debe abstenerse de comer carne (y artículos elaborados con carne) el Miércoles de Ceniza , el Viernes Santo y todos los viernes de Cuaresma.
  • Toda persona entre las edades de 18 y 59 años (su cumpleaños 18 completa su año 18, y su cumpleaños 59 comienza su año 60) debe ayunar el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo. El ayuno consiste en una comida completa por día, con dos comidas más pequeñas que no suman una comida completa y sin refrigerios.
  • Toda persona mayor de 14 años debe abstenerse de comer carne los demás viernes del año, a menos que sustituya la abstinencia por alguna otra forma de penitencia.

Si se encuentra fuera de los Estados Unidos, consulte con la conferencia de obispos de su país para conocer las reglas específicas de ayuno.

Reglas de ayuno de las iglesias católicas orientales

El Código de Cánones de las Iglesias Orientales describe las reglas de ayuno de las Iglesias Católicas Orientales. Sin embargo, las reglas pueden diferir de una iglesia a otra, por lo que es importante consultar con el órgano rector de su rito en particular.

Para las Iglesias Católicas Orientales, el Código de Cánones de las Iglesias Orientales prescribe ( Canon 882 ):

«Can. 882: En los días de penitencia, los fieles cristianos están obligados a observar el ayuno o la abstinencia en la forma establecida por el derecho particular de su Iglesia».

Ayuno de Cuaresma en la Iglesia Ortodoxa Oriental

Algunas de las reglas más estrictas para el ayuno se encuentran en la Iglesia Ortodoxa Oriental . Durante la temporada de Cuaresma, hay una serie de días en los que se alienta a los miembros a restringir severamente sus dietas o abstenerse de comer por completo:

  • Durante la segunda semana de Cuaresma, solo se permiten comidas completas los miércoles y viernes. Sin embargo, muchos miembros no cumplen plenamente con esta regla.
  • Los días de semana durante la Cuaresma, la carne, los huevos, los lácteos, el pescado, el vino y el aceite están restringidos. Los alimentos que contienen estos productos también están restringidos.
  • La semana anterior a la Cuaresma están prohibidos todos los productos de origen animal, incluida la carne.
  • El Viernes Santo es un día de ayuno completo, durante el cual se anima a los miembros a no comer nada.

Prácticas de ayuno en las iglesias protestantes

Entre las muchas iglesias protestantes, encontrará una variedad de sugerencias sobre el ayuno durante la Cuaresma. Este es un producto de la Reforma, durante la cual líderes como Martín Lutero y Juan Calvino querían que los nuevos creyentes se enfocaran en la salvación por la gracia de Dios en lugar de las disciplinas espirituales tradicionales.

Las Asambleas de Dios ven el ayuno como una forma de autocontrol y una práctica importante, aunque no obligatoria. Los miembros pueden decidir voluntaria y privadamente practicarlo con el entendimiento de que no se hace para ganarse el favor de Dios.

La Iglesia Bautista tampoco establece días de ayuno. La práctica es una decisión privada para los miembros que desean fortalecer su relación con Dios.

La Iglesia Episcopal es una de las pocas iglesias protestantes que fomenta específicamente el ayuno durante la Cuaresma. Se les pide a los miembros que ayunen, oren y den limosna el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo.

La Iglesia Luterana aborda el ayuno en la Confesión de Augsburgo:

«No condenamos el ayuno en sí mismo, sino las tradiciones que prescriben ciertos días y ciertas comidas, con peligro de conciencia, como si tales obras fueran un servicio necesario».

Entonces, si bien no se requiere de ninguna manera en particular o durante la Cuaresma, la iglesia no tiene problemas con los miembros que ayunan con la intención correcta.

La Iglesia Metodista también considera el ayuno como un asunto privado y no tiene reglas al respecto. Sin embargo, la iglesia alienta a los miembros a evitar indulgencias como comidas favoritas, pasatiempos y pasatiempos como mirar televisión durante la Cuaresma.

La Iglesia Presbiteriana también adopta el enfoque voluntario. Se ve como una práctica que puede acercar a los miembros a Dios y ayudarlos a resistir las tentaciones.

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