Biografía de Tomás de Aquino, Doctor de los Ángeles

Tomás de Aquino, un fraile dominico del siglo XIII, fue un brillante teólogo, filósofo y apologista de la iglesia medieval. Ni guapo ni carismático, estaba aquejado de edemas y ojos torcidos que producían un semblante deforme. El introvertido con sobrepeso, socialmente torpe y lento para hablar fue apodado «el buey tonto» por sus compañeros de clase en la universidad. No obstante, Tomás de Aquino es reconocido hoy como la voz más significativa de la teología escolástica y la interpretación bíblica de la Edad Media.

Datos rápidos: Tomás de Aquino

  • Conocido por: fraile dominico y escritor y teólogo eclesiástico más influyente de la Edad Media
  • Nacimiento: 1225, en Roccasecca, Italia
  • Murió: 7 de marzo de 1274, Abadía de Fossanova, Fossanova, Italia
  • Padres: Conde Lundulf de Aquino y Theodora, Condesa de Teano
  • Educación: Universidad de Nápoles y Universidad de París
  • Obras publicadas: Summa Theologica (Resumen de teología); Summa Contra Gentiles (Resumen contra los gentiles); Scriptum super Libros Sententiarium (Comentario a las Sentencias); De anima (Sobre el alma); De Ente et Essentia (Sobre el ser y la esencia); De veritate (Sobre la verdad).
  • Cita notable: Argumentando en contra de la opinión de que Jesucristo fue simplemente un buen maestro, Tomás de Aquino declaró: «Cristo era mentiroso, lunático o Señor». 

Vida temprana

Tomás de Aquino nació en 1225 del conde Lundulf de Aquino y su esposa, Theodora, en el castillo de su familia en Roccasecca, cerca de Nápoles, Italia, en el Reino de Sicilia. Thomas era el menor de ocho hermanos. Su madre fue condesa de Teano. Aunque ambos padres descendían de líneas nobles, la familia se consideraba estrictamente de baja nobleza.

Cuando era un joven adolescente, mientras estudiaba en la Universidad de Nápoles, Aquino se unió en secreto a la orden de los frailes dominicos . Se sintió atraído por su énfasis en el aprendizaje académico, la pobreza, la pureza y la obediencia a una vida de servicio espiritual. Su familia se opuso firmemente a esta elección, queriendo que Thomas se convirtiera en benedictino y disfrutara de una posición más influyente y próspera en la iglesia.

Tomando medidas extremas, la familia de Tomás de Aquino lo mantuvo cautivo durante más de un año. En ese tiempo, conspiraron tenazmente para tentarlo a que se desviara de su rumbo, ofreciéndole una prostituta e incluso un puesto como arzobispo de Nápoles. Tomás de Aquino se negó a dejarse seducir y pronto fue enviado a la Universidad de París, el principal centro de estudios académicos en Europa en ese momento, para estudiar teología. Allí obtuvo la mejor educación teológica posible bajo la tutela de Alberto el Grande. Rápidamente percibiendo la capacidad intelectual y el potencial de influencia de Tomás de Aquino, su mentor declaró: «Llamamos a este joven un buey mudo, pero su bramido en la doctrina algún día resonará en todo el mundo».

Fe y razón

Santo Tomás de Aquino descubrió que la filosofía era su campo de estudio favorito, pero buscó armonizarla con el cristianismo . En el pensamiento medieval, el desafío de reconciliar la relación entre fe y razón aparecía al frente y al centro. Capaz de distinguir entre los dos, Tomás de Aquino vio los principios teológicos de la fe y los principios filosóficos de la razón no como contradictorios, sino como fuentes de conocimiento que procedían ambos de Dios .

Debido a que Tomás de Aquino adaptó los métodos y principios filosóficos de Aristóteles a su teología, muchos de los maestros de teología de París lo desafiaron como innovador. Estos hombres ya tenían una aversión general por los dominicos y los franciscanos. Como resultado, se resistieron a su entrada en las filas de profesor. Pero cuando intervino el Papa mismo, Tomás de Aquino pronto fue admitido. Pasó el resto de su vida enseñando teología en París, Ostia, Viterbo, Anagni, Perugia, Bolonia, Roma y Nápoles.

Santo Tomás de Aquino en el oficio del santísimo sacramento

médico de los ángeles

Tan pura era la cualidad del intelecto de Tomás de Aquino que recibió el título de “Doctor de los Ángeles”. Agregando a su extenso conocimiento de las Escrituras, integró todas las grandes obras de los Padres de la Iglesia de Oriente y Occidente, especialmente San Agustín , Pedro Lombardo y Boecio.

Durante su vida, Tomás de Aquino escribió más de 60 obras que van desde la exposición bíblica hasta la apologética, la filosofía y la teología. Mientras estuvo en Roma, completó la primera de sus dos obras maestras, Summa Contra Gentiles , un resumen apologético de la doctrina destinado a convencer a los no creyentes de la razonabilidad de la fe cristiana.

Tomás de Aquino no solo fue un hombre de estudios intelectuales, sino que también escribió himnos, se dedicó a la oración y se tomó el tiempo para aconsejar a sus compañeros pastores espirituales. Considerada su mejor obra maestra, Summa Theologica, no solo es un libro de texto atemporal sobre doctrina cristiana, sino también una guía práctica repleta de sabiduría para pastores y líderes espirituales.

Los comentarios bíblicos sobrevivientes de Tomás de Aquino incluyen el libro de Job , un comentario inacabado sobre los Salmos , Isaías, las epístolas de Pablo y los Evangelios de Juan y Mateo . También publicó un comentario sobre los cuatro Evangelios compilados de los escritos de los Padres de la Iglesia griega y latina titulado Catena Aurea .

En 1272, Tomás de Aquino ayudó a establecer una escuela dominicana de estudios teológicos en Nápoles. Estando en Nápoles, el 6 de diciembre de 1273, tuvo una visión sobrenatural después de una Misa durante la fiesta de San Nicolás. Aunque había experimentado muchas visiones antes, esta era única. Convenció a Tomás de que todos sus escritos eran insignificantes a la luz de lo que Dios le había revelado. Cuando se le instó a continuar con su escritura, Tomás de Aquino respondió: «No puedo hacer más. Se me han revelado tales secretos que todo lo que he escrito ahora parece ser de poco valor». Tomás de Aquino dejó su pluma y nunca escribió una palabra más.

A pesar de ser su obra más significativa e influyente, Summa Theologica quedó inconclusa cuando Tomás de Aquino murió solo tres meses después. A principios de 1274, Thomas fue invitado a asistir al Segundo Concilio de Lyon para ayudar a cerrar la brecha cada vez mayor entre las Iglesias oriental y occidental . Pero nunca llegó a Francia. Mientras viajaba allí a pie, Tomás de Aquino se enfermó y falleció en el Monasterio Cisterciense de la Abadía de Fossanova el 7 de marzo de 1274.

Summa Contra Gentiles de Tomás de Aquino

Santo Tomás de Aquino

Cincuenta años después de su muerte, el 18 de julio de 1323, Tomás de Aquino fue canonizado como santo por el Papa Juan XXII y la Iglesia Católica Romana . En el Concilio de Trento en el siglo XVI, su Summa Theologica fue honrada con un lugar destacado junto a la Biblia. En 1567, el Papa Pío V nombró a Tomás de Aquino “ Doctor de la Iglesia ”. Y en el siglo XIX, el Papa León XIII recomendó que las obras de Aquino se enseñaran en todos los seminarios católicos y facultades teológicas de todo el mundo.

Hoy, Tomás de Aquino todavía es estudiado por estudiantes de la Biblia y teólogos de todas las denominaciones, incluidos los evangélicos. Era un creyente devoto, intransigente en su compromiso con Jesucristo, el estudio de las Escrituras y la oración. Sus obras son atemporales e innegablemente vale la pena leerlas.

Fuentes

  • 131 cristianos que todos deberían conocer (pág. 30).
  • La Enciclopedia Judía: Un Registro Descriptivo de la Historia, Religión, Literatura y Costumbres del Pueblo Judío desde los Primeros Tiempos hasta el Día Presente , (Vol. 2, p. 38).
  • “Tomás de Aquino”. Baker Encyclopedia of Christian Apologetics (p. 725).
  • Una introducción al latín eclesiástico (p. 148). 

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