Biografía de Tertuliano, padre de la teología latina

Tertuliano fue un apologista, teólogo y moralista cristiano primitivo de Cartago, África del Norte. Celoso y elocuente, Tertuliano fue altamente educado en los campos del derecho, la retórica, la literatura, el griego y el latín. Sus obras impactaron significativamente a la iglesia primitiva , dando forma y definición a la teología cristiana occidental, y su influencia aún resuena hoy. Como el primer teólogo importante en producir extensa literatura cristiana en latín, Tertuliano se ganó el título de “Padre de la teología latina”.

Datos básicos: Tertuliano

  • También conocido como : Quintus Septimius Florens Tertullianus
  • Conocido por : Escritor cristiano prolífico que produjo las primeras obras doctrinales formales del cristianismo occidental .
  • Nacido : Se desconoce la fecha exacta de su nacimiento; muy probablemente en Cartago (ahora Túnez), África del Norte entre 145-160 d.C.
  • Murió : después del 220 d. C. en Cartago (ahora Túnez), África del Norte
  • Obras publicadas: Ad Nationes , Apologeticum, Ad Martyras, Adversus Hermogenem, Adversus Marcionem, De Carne Christi , De Resurrectione Carnis, y muchas más .
  • Cita notable : «La sangre de los mártires es la semilla de la iglesia».

Vida temprana

Tertuliano nació en Cartago, una provincia romana en el norte de África que ahora es Túnez. Los historiadores sitúan la fecha de su nacimiento entre los años 145 y 160 d. C. En este período de la historia, Cartago era un importante centro cultural y educativo, solo superado por Roma. Tertuliano obtuvo una educación superior en materias que incluyen derecho, retórica, filosofía, literatura, gramática, griego y latín.

Aparte de lo que se puede deducir de sus propios escritos, la vida temprana de Tertuliano está mal documentada. Sus padres eran gentiles, y su padre pudo haber sido un centurión romano . Alrededor de los 20 años, Tertuliano se mudó a Roma para continuar sus estudios. Es probable que ejerciera la abogacía en Roma durante un tiempo. Además, mientras estuvo en Roma, Tertuliano se sintió profundamente conmovido al presenciar la brutal persecución y el martirio de los cristianos , lo que probablemente preparó el escenario para su conversión al cristianismo .

Devoción Radical

Cerca del final del siglo II, Tertuliano regresó a Cartago, donde residió hasta su muerte. En algún momento de sus treinta y tantos años, Tertuliano experimentó un cambio radical cuando llegó a la fe en Jesucristo . Se casó con una mujer cristiana y, después de su muerte, quedó viudo.

Como creyente, Tertuliano se dedicó al estudio de las Escrituras . Pronto se destacó como maestro en la iglesia de Cartago y comenzó a escribir extensamente en defensa de las creencias y prácticas cristianas. Un erudito del siglo IV, Jerome, afirmó que Tertuliano era un sacerdote ordenado, pero esta idea ha sido cuestionada por la erudición actual.

A través de un compromiso inquebrantable con su fe y con la verdad, Tertuliano creció descontento con lo que percibía como negligencia en la iglesia ortodoxa. Eventualmente, dejó la iglesia en Cartago y se unió a un movimiento separatista recién formado conocido como montanismo. El grupo, con su riguroso apego a la moralidad, apeló a Tertuliano. En su mayor parte, la secta estaba libre de influencias heréticas, pero incluso los montanistas no fueron lo suficientemente estrictos con Tertuliano. Con el tiempo, rompió con ellos para formar su propia rama llamada los tertulianos. Los tertulianos permanecieron activos en África hasta algún momento del siglo quinto, cuando se reincorporaron a la iglesia en Cartago. Aparte de las ideas rígidas de Tertuliano con respecto a la vida de la iglesia, se mantuvo firme doctrinalmente hasta su muerte.

defendiendo la fe

No mucho después de su conversión, Tertuliano comenzó a producir una gran cantidad de escritos cristianos centrados en tres áreas: apologética, dogma y moralidad . Muchas de estas obras literarias están en latín y todavía existen hoy. Dos de sus primeros trabajos más notables fueron Ad Nationes , un ensayo sobre la injusticia de la persecución romana contra los primeros cristianos, y Apologeticum, una pulida defensa de la libertad religiosa y la fe cristiana .

Con un fuerte sentido de la verdad, Tertuliano atacó las herejías de su época y, a menudo, abordó los problemas teológicos de oponentes específicos. Por ejemplo, en Adversus Hermogenem (“Contra Hermógenes”), Tertuliano refutó las ideas de un pintor local cartaginés que creía que Dios formó la creación a partir de materia preexistente.

El estilo de escritura de Tertuliano empleó un ingenio mordaz y una fuerza de confrontación sin igual entre las primeras autoridades cristianas. Como abogado, Tertuliano reconoció el valor de la razón humana en la defensa de las doctrinas de la fe cristiana. En Adversus Marcionem , Tertuliano escribió: “Todas las propiedades de Dios deben ser tan racionales como naturales… nada más puede considerarse bueno con propiedad que lo que es racionalmente bueno; mucho menos la bondad misma puede ser defectuosa en alguna irracionalidad.”

Tertuliano escribió para la iglesia sobre doctrinas como la resurrección ( De resucite carnis ), el bautismo ( De Baptismo ) y el alma ( De anima ). Escribió para ayudar a los creyentes a lidiar con problemas cotidianos como cómo vestirse modestamente como una mujer ( De cultu feminarum ), sobre el matrimonio y el nuevo matrimonio ( De exhortatione castitatis ), sobre las artes ( De spectaculis ), la idolatría ( De idollatria ) y el arrepentimiento ( De poenitentia ).

Tertuliano creía que el conflicto entre el cristianismo y la sociedad pagana era inevitable, lo que conducía a la persecución. En De fuga in chambere , Tertuliano animó a los cristianos que se enfrentaban a la persecución a imitar a Cristo y aceptar el martirio. Tertuliano también escribió devocionales y enseñanzas sobre la oración ( Deoración ).

Un legado mixto

La dedicación de Tertuliano a su fe se percibe mejor en su abundante producción de obras literarias, muchas de las cuales se conservan hasta el día de hoy. Los dichos cristianos familiares , que incluyen «Dios bendiga», «Dios conceda» y «Si Dios quiere», se originaron en la pluma de Tertuliano. También fue el primer escritor en latín conocido en usar el término Trinidad .

Cuando Tertuliano se desvió de la ortodoxia católica al montanismo, perdió el favor de la mayoría de los eruditos antiguos y de la iglesia. Sin embargo, los académicos de hoy estiman a Tertuliano como una de las figuras más influyentes y brillantes en la historia de la iglesia. Sus obras describen muchas de las doctrinas centrales del cristianismo en su desarrollo más temprano. Por ejemplo, Tertuliano escribió sobre la Trinidad como tres personas en una sustancia; de la naturaleza plenamente divina y plenamente humana de Cristo; de la caída del hombre y del pecado original ; y del nacimiento virginal de Jesucristo. Las ideas de Tertuliano tuvieron un impacto directo en hombres como Atanasio y Agustín , así como en otros padres de la iglesia y en los concilios en los que influyeron.

Según la tradición de la iglesia, Tertuliano vivió hasta una edad avanzada. Sus últimos escritos están fechados alrededor del año 220 d.C., aunque algunos suponen que pudo haber vivido hasta el 240 d.C.

Fuentes 

  • «Tertuliano». Quién es quién en la historia cristiana (págs. 665–666). 
  • «Tertuliano». Baker Encyclopedia of Christian Apologetics (p. 721). 
  • “Tertuliano”. https://www.britannica.com/biography/Tertuliano.
  • “Tertuliano”. https://www.christianity.com/church/church-history/timeline/1-300/tertuliano-11629598.html.

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