Biografía de Santa Perpetua, cristiana mártir y autobiógrafa

La cristiana Santa Perpetua (nacida alrededor de 181, muerta alrededor de 203) fue una mujer noble romana que fue martirizada en la Cartago romana del siglo III. Perpetua escribió el relato de su propia vida y arresto, convirtiéndose en una de las primeras escritoras cristianas con obra escrita sobreviviente.

Datos rápidos: Perpetua

  • También conocida como : Santa Perpetua de Cartago
  • Conocido por : mártir cristiano del siglo III y uno de los primeros escritores cristianos
  • Nacimiento : ca. 181 en Cartago, África
  • Murió : ca. 203 en Cartago, África
  • Fiesta : 7 de marzo (Iglesia Católica Romana); 1 de febrero (Iglesia Ortodoxa Oriental)

Vida temprana y sociedad romana

Poco se sabe sobre los primeros años de vida de Vivia (a veces deletreada Vibia) Perpetua, salvo algunos detalles que se volvieron relevantes para su martirio más adelante. Vivía en Cartago, en África, entonces bajo el dominio de Roma y su emperador, Severo. Su madre era cristiana, pero su padre era un pagano que adoraba a los dioses romanos. Según la mayoría de los supuestos, la familia tuvo tres hijos: Perpetua, su hermano y un hermano menor que murió en la infancia.

Grabado de Perpetua y Felicitas en la arena romana

En esta era, los cristianos estaban siendo perseguidos en la Cartago romana y África. Las fuentes varían en cuanto a si el emperador Severo fue o no la raíz de las persecuciones. La Historia de Augusto afirma que él personalmente emitió un decreto que prohibía las conversiones al judaísmo o al cristianismo, pero esta historia es notoriamente poco confiable. Sin embargo, Tertuliano , un autor cristiano primitivo, afirma que Severo empleó cristianos e intervino para salvar a varios cristianos prominentes de horribles ejecuciones a manos de turbas enfurecidas. Cualquiera que haya sido el papel de Severus, el hecho seguía siendo que era un momento peligroso para ser cristiano en África.

Perpetua sabía leer y escribir y tenía una buena educación, y se casó cuando era joven. En el momento de su martirio, aproximadamente a los 22 años, tenía un hijo pequeño, pero su relato no menciona a su esposo, por lo que la mayoría de los historiadores suponen que ya era una viuda joven.

Convertirse al cristianismo

En 203, Perpetua se movió (por razones desconocidas) para iniciar el proceso de conversión al cristianismo , a pesar de sus riesgos. Su hermano también se unió a ella en el estudio de la fe cristiana, para horror de su padre, quien se opuso tanto por motivos religiosos como prácticos. En repetidas ocasiones intentó convencer a Perpetua de que renunciara a su fe cristiana, pero Perpetua se mantuvo firme, incluso cuando su padre intentó atacarla.

Según el propio relato de Perpetua, fue bautizada en la fe antes de ser arrestada. La llevaron a prisión con un grupo de compañeros catecúmenos: Saturninus y Secundulus, dos esclavos llamados Felicitas (a veces escrito Felicity) y Revocatus, y su instructor, Saturus. Felicitas estaba embarazada de unos ocho meses en ese momento. El grupo fue llevado ante el gobernador romano de la región, Hilariano, y confesaron su fe.

Las condiciones en la prisión eran oscuras, abarrotadas y calurosas, y los soldados a cargo a menudo maltrataban físicamente o descuidaban a los prisioneros. Perpetua fue separada de su hijo al momento de su arresto y lo dejó al cuidado de su madre y su hermano, quienes hasta ahora habían pasado desapercibidos. Después de que un par de diáconos sobornaron a los guardias de la prisión, los cristianos fueron trasladados a una mejor parte de la prisión y se les permitió recibir visitas, incluida la familia de Perpetua.

Cuando llegó el momento de que los cristianos comparecieran ante el juez, el padre de Perpetua los siguió, rogándole a Perpetua que se retractara y pidiéndole clemencia al juez. Al ver esto, el juez también trató de convencer a Perpetua de que cambiara de postura, pero ella se negó y, como los demás, fue condenada a muerte.

Receptor de Visiones

Perpetua era conocida en su comunidad por estar especialmente en sintonía con los mensajes divinos y, por eso, su hermano la instó a orar por visiones de Dios. Así lo hizo, y escribió su propio relato de las visiones. La primera visión que describió fue una escalera que conducía al cielo, con una serpiente en la base y armas a ambos lados. En la visión, su maestro Saturus asciende primero, luego Perpetua. En lo alto de la escalera, encuentra un hermoso jardín y un pastor que la saluda. Perpetua interpretó este sueño en el sentido de que ella y sus hermanos cristianos sufrirían mucho antes de morir.

También escribió sobre una visión de su hermano Dinocrates, que había muerto cuando era niño. En la visión, ella lo vio feliz y saludable, con las cicatrices de su enfermedad fatal reducidas a una sola cicatriz.

Durante su tiempo en prisión, Felicitas estaba muy embarazada y le preocupaba que la dejaran atrás cuando sus amigos fueran martirizados , ya que las mujeres embarazadas no podían ser ejecutadas. Sin embargo, dio a luz unos días antes de las ejecuciones programadas, y su hija fue acogida y adoptada por una mujer cristiana en Cartago.

Perpetua y sus compañeros cristianos comenzaron a impresionar a los guardias de la prisión. Aunque Saturus era el maestro, Perpetua era reconocida como la líder espiritual y emocional del grupo. Finalmente, el propio alcaide se convirtió en cristiano debido a la influencia de Perpetua.

Martirio y legado

La noche antes de su ejecución, Perpetua tuvo una visión más, en la que estaba luchando contra un egipcio. Ella interpretó que esto significaba que se enfrentaría al mismo diablo durante su martirio. Durante el banquete que se celebró antes de las ejecuciones, se invitó a los romanos a burlarse de los mártires. En cambio, los cristianos, dirigidos por Perpetua, devolvieron la broma a los romanos y se rieron en sus caras.

Según los informes, el día de la ejecución, Perpetua y los demás estaban de buen humor y seguros de su creencia de que pronto recibirían una recompensa celestial. A diferencia de sus compañeros masculinos, que fueron atacados en la arena por varios animales salvajes, Perpetua y Felicitas fueron atacadas por una vaca hembra. En última instancia, todos los mártires murieron por las espadas de los gladiadores, pero el relato supuestamente escrito por un testigo afirma que el verdugo de Perpetua era torpe, por lo que se dio el golpe final.

La historia de Perpetua es única porque la fuente principal de su historia es una narración autobiográfica única que, según los informes, fue escrita por Perpetua durante su tiempo en prisión. Fue editado (y la narración de su muerte fue escrita) por una segunda persona desconocida, pero la gran mayoría de los eruditos creen que la narración, conocida como La Pasión de Santa Perpetua, Santa Felicitas y sus compañeras , fue escrita principalmente por Perpetua. Esto hace que el relato sea notable para su época, ya que las narraciones de mujeres mártires generalmente fueron escritas por terceros y registradas como una narración grupal, a diferencia de las narraciones personales escritas sobre mártires masculinos.

Además, la escritura de Perpetua sería uno de los primeros textos cristianos escritos por una mujer para sobrevivir; la mayoría de los demás datan de no antes del siglo IV. Los académicos han cuestionado, sin embargo, si un editor masculino modificó su autobiografía para hacerla menos radical. Después de todo, una mujer mártir que lidera un grupo y recibe visiones habría desafiado seriamente la dinámica patriarcal en juego en la Iglesia primitiva.

Perpetua fue canonizada, junto con Felicitas, y ambos nombres aparecen entre los antiguos mártires en el Canon de la Misa para los católicos romanos . Las dos mujeres comparten un día festivo (7 de marzo) en la Iglesia Católica Romana y son conmemoradas ese día por denominaciones protestantes, incluidas luteranas y episcopales . En la Iglesia Ortodoxa Oriental , su fiesta es el 1 de febrero. 

Fuentes

  • Salisbury, Joyce. La Pasión de Perpetua: La Muerte y Memoria de una Joven Romana . Nueva York: Routledge, 1997.
  • Shaw, Brent. “La Pasión de Perpetua”,  Pasado y Presente  139, (mayo de 1993).
  • “Sts. Perpetua y Felicidad. Católico en línea , https://www.catholic.org/saints/saint.php?saint_id=48.

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