Biografía de Eusebio, Padre de la Historia de la Iglesia

Conocido como el Padre de la Historia de la Iglesia, Eusebio creó extensos relatos de los primeros tres siglos del cristianismo . Conservó una gran cantidad de documentación temprana que de otro modo se habría perdido. La investigación exhaustiva de Eusebio y su esmerada preocupación por identificar las fuentes originales prácticamente no tenían precedentes entre los historiadores antiguos. Sin la obra de Eusebio, nuestro conocimiento de los primeros días del cristianismo sería extremadamente limitado, incluido el de la persecución de la iglesia y el reinado de Constantino.

Datos básicos: Eusebio de Cesarea

  • También conocido como : Eusebius Pamphili
  • Conocido por : Historiador consumado y obispo de Cesarea, Eusebio creó, catalogó y preservó relatos históricos y documentación de los tres primeros siglos del cristianismo.
  • Nacido : Se desconoce la fecha exacta de su nacimiento; muy probablemente en Palestina alrededor del 260 d.C.
  • Murió : 339 o 340 d.C.
  • Obras publicadas : Historia Ecclesiastica (Historia de la Iglesia), Crónica , Vida de Constantino, Preparación del Evangelio
  • Cita notable : “Me siento inadecuado para hacer justicia [a la historia de la iglesia] como el primero en aventurarse en tal empresa, un viajero en un camino solitario y no transitado. Pero ruego que Dios me guíe y el poder del Señor me asista, porque no he encontrado ni siquiera las huellas de ningún antecesor en este camino, solo rastros en los que algunos han dejado varios relatos de los tiempos en que vivieron”.

Vida temprana

A diferencia de las historias antiguas que conservó tan bien, el registro de la propia vida de Eusebio se ha perdido en su mayor parte. Sus padres son completamente desconocidos y poco se documenta de su juventud. Es casi seguro que Eusebio nació en Palestina alrededor del año 260 dC y pasó la mayor parte de su vida allí.

Cuando era joven, Eusebio ayudó y estudió con el conocido maestro cristiano Pamphilius, obispo de Cesarea, quien más tarde se convirtió en el amigo más cercano de Eusebio. Eusebio fue bautizado en Cesarea y sirvió como presbítero, o anciano , bajo Pamphilius.

Eusebio también conoció al presbítero Doroteo en Antioquía y probablemente también recibió instrucción temprana de él. Pero Eusebio siguió mucho más de cerca a Pamphilius. (Tan grande era su afecto por su mentor que, después de que Pamphilius fuera martirizado, Eusebius asumió el nombre de Eusebius Pamphili , que significa «hijo de Pamphilius»).

Como obispo de Cesarea, Pamphilius fue el principal erudito bíblico y maestro de su generación y un devoto discípulo del brillante teólogo Orígenes . Antes de morir, Orígenes donó su biblioteca personal a la comunidad cristiana de Cesarea. Pamphilius convirtió esa biblioteca en Cesarea en una de las colecciones cristianas más grandes del mundo antiguo. Con la influencia de la erudición principal del cristianismo, Cesarea se convirtió en el epicentro del aprendizaje cristiano y en el objetivo principal de la persecución romana.

la gran persecución

En el año 303 d. C., el emperador romano Diocleciano inició una feroz persecución de los cristianos en el imperio romano. Eusebio escribió como testigo presencial de la terrible opresión:

“Vimos con nuestros propios ojos las casas de oración derribadas hasta los cimientos, y las divinas y sagradas Escrituras entregadas a las llamas en las plazas de mercado, y los pastores de las iglesias vilmente escondidos aquí y allá, y algunos de ellos capturados ignominiosamente y burlados por sus enemigos.”

Hacia el final de lo que se llamó la Gran Persecución, Pamphilius fue encarcelado y finalmente martirizado en el año 310 d.C. Durante este período, Eusebio viajó a Egipto, donde también estuvo encarcelado por un corto tiempo, pero logró escapar del destino de su mentor. .

Eusebio, obispo de Cesarea

Poco después de que terminara la Gran Persecución, alrededor de la época de la conversión de Constantino y el Edicto de Milán, Eusebio fue elegido obispo de Cesarea (alrededor del año 315 dC), donde sirvió durante muchos años hasta su muerte. Eusebio continuó su trabajo de registrar la historia de la iglesia, que había comenzado durante el período de persecución.

Aunque no se cuenta entre los teólogos más talentosos de la historia, Eusebio fue probablemente el historiador de la iglesia más educado y capaz de su generación. Con certeza, recurrió a los abundantes recursos de la biblioteca de la iglesia de Cesarea.

Escribir la historia de la iglesia

La mayor contribución de Eusebio es la Historia Ecclesiastica (Historia de la Iglesia), una extensa historia de la Iglesia cristiana desde la época de los apóstoles hasta alrededor del año 323 dC, justo antes del Concilio de Nicea. La obra fue escrita originalmente en griego, aunque también se conservaron versiones en latín, armenio y siríaco. Otra de sus obras históricas, Crónica , contiene una vasta historia relacionada con los antiguos dominios del mundo desde la época de Abraham hasta Constantino. 

Además de la historia de la iglesia, las más de 40 obras escritas de Eusebio abarcan temas de teología, exégesis, apologética, crítica del Evangelio , geografía bíblica, cronología y martirologio. El tema favorito de Eusebio se centró en las historias de los primeros mártires cristianos como se ve en Mártires palestinos , que cubría la persecución de los cristianos del siglo IV en Oriente.

Durante el tiempo que Pamphilius estuvo encarcelado, Eusebio lo visitó con frecuencia y juntos escribieron cinco volúmenes de A Defense of Orígenes .

Probablemente la segunda más famosa, o quizás infame, de las obras de Eusebio fue su Vida de Constantino , una biografía llena de adoración del líder político. Aunque Eusebio ha sido duramente criticado a lo largo de los siglos por su apoyo a Constantino, la posición del historiador tiene un sentido razonable. Después de presenciar y sobrevivir a una horrible persecución, Eusebio pensó ingenuamente que la conversión de Constantino al cristianismo fortalecería a la iglesia y pondría fin al terror. Eusebio se ganó la confianza de Constantino y así se convirtió en cronista de la historia de su familia.

Si bien sus mejores obras fueron de género histórico, Eusebio también se destacó como apologista. Sus escritos a menudo trataban problemas en el texto bíblico y luchaban por la verdad del cristianismo. En Preparación del Evangelio , una de las principales obras apologéticas de Eusebio, citó las palabras de autores griegos para refutar el paganismo. En Prueba del Evangelio , examinó cómo Cristo como Mesías cumplió la profecía del Antiguo Testamento y cómo el cristianismo continuó la fe de los primeros patriarcas judíos.

Controversias de su día

El legado de Eusebio a la iglesia se extendió más allá del mantenimiento de registros históricos. Desempeñó un papel importante en las controversias teológicas y la política eclesiástica de su época. Como el principal consejero espiritual de Constantino, Eusebio ayudó a formar la comprensión ortodoxa de la relación entre la iglesia y el estado, un vínculo estrechamente entrelazado que se convirtió en el concepto de Constantino de un imperio cristiano.

Eusebio fue influyente para llegar a un compromiso en el Concilio de Nicea en el año 325 dC, mediando en el debate entre los arrianos y la posición ortodoxa con respecto a la naturaleza de Cristo. En este debate cristológico temprano, los arrianos percibían a Jesucristo como Dios Padre, pero no de la misma sustancia que Dios Padre . Los líderes de la iglesia se opusieron al arrianismo porque negaba la plena divinidad de Jesucristo. Antes del Concilio de Nicea, la iglesia había excomulgado temporalmente a Eusebio por su apoyo a la cristología arriana. Pero en el Concilio de Nicea, Eusebio tomó una posición intermedia en la controversia arriana y afirmó el credo del concilio .

Eusebio se mantuvo activo en los concilios de la iglesia hasta su muerte. En el año 335 d. C., Eusebio participó en el sínodo de Tiro, en el que Atanasio, obispo de Alejandría , fue excomulgado por una variedad de cargos falsos relacionados con la controversia arriana y su defensa del trinitarianismo . Posteriormente, Constantino retiró muchos de los cargos, pero Athanasius nunca fue absuelto por completo. Eusebio también participó en los concilios que depusieron a Marcelo de Ancira en el 336 d.C. y a Eustacio de Antioquía en el 337 d.C.

Eusebio rechazó un ascenso para convertirse en obispo de Antioquía y permaneció en Cesarea hasta su muerte a fines del 339 d. C. o principios del 340.

Fuentes

  • “Eusebio de Cesarea”. Quién es quién en la historia cristiana (págs. 239–240).
  • “Eusebio de Cesarea”. Cristianos que todos deberían conocer (pág. 335).
  • “Eusebio de Cesarea”. El Diccionario Bíblico Lexham .

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