Biografía de DL Moody, evangelista estadounidense

DL Moody (1837-1899) comenzó su carrera como vendedor de zapatos sin educación, pero se convirtió en uno de los más grandes evangelistas de todos los tiempos. Con solo una educación de quinto grado, parecía estar excepcionalmente incompetente para su vocación de toda la vida. Su gramática era terrible y estaba lejos de ser un orador elocuente. Pero tomó su enfoque de evangelización de habla llana y predicó el evangelio a lo largo de los Estados Unidos y Gran Bretaña, guiando a cientos de miles de personas a la fe en Jesucristo . Moody es recordado hoy como el evangelista más eficaz de finales del siglo XIX.

Datos rápidos: DL Moody

  • Nombre completo: Dwight Lyman Moody
  • Conocido por: Uno de los predicadores de avivamiento más exitosos de finales del siglo XIX y fundador de la Iglesia Moody y el Instituto Bíblico Moody en Chicago.
  • Nacimiento: 5 de febrero de 1837 en Northfield, Massachusetts
  • Padres: Edwin Moody y Betsy Holton
  • Murió: 22 de diciembre de 1899 en Northfield, Massachusetts
  • Cónyuge: Emma Revell Moody
  • Hijos: Emma Reynolds Moody, William Revell Moody y Paul Dwight Moody.
  • Obras publicadas: Poder secreto (1881); Cielo (1884); La oración prevaleciente… ¿Qué la obstaculiza? (1885); Pesado y queriendo: Discursos sobre los Diez Mandamientos (1898).
  • Cita notable: «El carácter es lo que un hombre es en la oscuridad».

Vida temprana

Nacido el 5 de febrero de 1837, DL Moody comenzó su vida casi en la pobreza en una pequeña granja en Northfield, Massachusetts. Su padre, Edwin Moody, complementó los escasos ingresos agrícolas de la familia trabajando como albañil. En 1841, cuando Dwight tenía solo cuatro años, su padre murió inesperadamente, dejando a su madre, Betsy, con siete hijos y embarazada de gemelos.

Con extrema dificultad, Betsy logró mantener unida a la familia, pero Dwight y sus hermanos mayores debían vivir y trabajar en otras granjas como trabajadores contratados durante varios meses al año. Para cuando Moody tenía 17 años, no había acumulado más de cuatro años de educación en la escuela local de un salón. Pero el ambicioso adolescente estaba decidido a escapar del trabajo agotador del trabajo agrícola, por lo que se mudó a Boston, donde trabajó en la zapatería de su tío como vendedor.

De vendedor de zapatos a predicador 

La conversión de Moody ocurrió en el almacén de la tienda de su tío. Desde que vivía en Boston, Moody asistía regularmente a la Iglesia Congregacional de Mount Vernon todas las semanas ante la insistencia de su tío. Le conmovió la amabilidad de su maestro de escuela dominical, Edward Kimball, quien le habló del amor de Cristo .

Un sábado por la tarde, el 21 de abril de 1855, Kimball visitó a Moody en la zapatería, donde encontró al joven solo envolviendo zapatos en la trastienda. Allí habló con Moody sobre su necesidad de un salvador y lo guió en una simple oración de salvación . Muchos años después, Edward Kimball recordó que nadie en la iglesia hubiera imaginado que Moody se convertiría en un gran líder espiritual en todo el mundo de habla inglesa.

En el otoño de 1856, Moody se mudó a Chicago para dedicarse allí al negocio del calzado. Prosperó más allá de sus sueños más salvajes, ganando más de $5,000 al año, una cantidad enorme en esos días.

DL Moody con un grupo de huérfanos.

Para servir a la juventud desatendida de la ciudad, Moody enseñó en la escuela dominical y trabajó como conserje en la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes (YMCA, por sus siglas en inglés) local. Su Escuela Dominical de la Misión atendía a los huérfanos, los sin educación, los pobres y los abusados. Para 1860, Moody dejó sus actividades comerciales para ministrar a tiempo completo.

La escuela superó el antiguo edificio del salón y fue reemplazada por la Illinois Street Church en Chicago, la actual Moody Church. Mientras Moody se hacía un nombre como predicador en Chicago, la Guerra Civil Estadounidense estalló en 1861. Moody salió al campo, ministrando tanto a los soldados de la Unión como a los de la Confederación.

Después de la guerra, Moody continuó enseñando y predicando en Chicago. En 1871, el incendio de Chicago devastó la ciudad y Moody reevaluó su vida. Anhelaba predicar el evangelio al mundo.

Llegar a Inglaterra y más allá

Moody navegó a Inglaterra en 1872, luego regresó a ese país en 1873. Su compañero en las campañas de evangelización fue Ira D. Sankey , un talentoso cantante y músico, que entretenía a las multitudes y dirigía himnos.

Un renacimiento religioso estaba arrasando el Reino Unido en ese momento, con Moody y Sankey jugando un papel importante. Dondequiera que fueron, masas de personas desbordaron los edificios.

En contra del consejo de sus amigos, Moody y Sankey fueron a Irlanda, donde católicos y protestantes habían estado luchando durante siglos. Moody era un hombre sencillo que confiaba implícitamente en Dios. Las denominaciones y las diferencias no significaban nada para él. Su ardiente deseo era llevar el evangelio a tantas personas como fuera posible. Como resultado, la campaña irlandesa fue un éxito rotundo.

DL Moody e Ira David Sankey

Abriendo nuevos caminos

Al regresar a los Estados Unidos, Moody se instaló en su ciudad natal de Northfield, Massachusetts. Él y Sankey recorrieron el país durante los siguientes tres años, llenando iglesias y salones de actos en ciudades clave.

Así como se había acercado a la juventud desatendida de Chicago, Moody reconoció que las mujeres podían desempeñar un papel vital en la evangelización. Fundó el Seminario Northfield para Mujeres Jóvenes en 1879. Poco después, comenzó la Escuela para Niños Mount Hermon, para brindar educación a los desfavorecidos.

A mediados de la década de 1880, Emma Dryer, una de las asociadas de Moody’s en Chicago, convenció a Moody para que apoyara una escuela de capacitación para hombres y mujeres en esa ciudad. La Sociedad de Evangelización de Chicago más tarde se convirtió en el Instituto Bíblico Moody .

Hombre de familia

A pesar de su incansable horario de predicación, Moody era un devoto hombre de familia. Se casó con Emma Charlotte Revell en 1862 y tuvieron tres hijos: Emma, ​​William y Paul. Emma brindó dirección y apoyo a su esposo a lo largo de su exigente vida de ministerio público. Además de cuidar a sus tres hijos, manejaba las finanzas de la familia y se desempeñaba como secretaria personal de Moody, escribiendo su correspondencia. Desde los 15 años hasta el año de su muerte en 1903, Emma aprovechó todas las oportunidades para enseñar, incluidas las clases de escuela dominical en Old Home en Northfield.

Moody mismo era un padre amante de la diversión que apreciaba las vacaciones familiares sin preocupaciones con sus hijos y nietos en su granja en Northfield.

Muerte y legado

DL Moody pasó la última década de su vida predicando por todo Estados Unidos y atendiendo sus escuelas en Massachusetts. Murió de insuficiencia cardíaca en 1899, a la edad de 62 años.

El compañero evangelista RA Torrey reveló el secreto del increíble éxito de Moody:

«Lo primero que explica por qué Dios usó a DL Moody tan poderosamente fue que era un hombre completamente rendido. Cada gramo de ese cuerpo suyo de 280 libras le pertenecía a Dios: todo lo que era y todo lo que tenía, le pertenecía totalmente a Dios».

Una vez que el Espíritu Santo prendió fuego en el corazón de Moody, fue imparable. Llevó el cristianismo a niños, mujeres y hombres, llenando auditorios en los Estados Unidos y Gran Bretaña, predicando en las calles, en las iglesias, dondequiera que la gente lo escuchara. Un biógrafo estimó que durante su carrera de 44 años, Moody trajo más de 1 millón de almas a Jesucristo.

Ira David Sankey y DL Moody en el Salón Agrícola

Moody era un hombre entusiasta cuya sinceridad atrajo a miles a escuchar sus mensajes. En un siglo en el que los oradores eran valorados por sus imágenes de palabras elegantes y su elocuencia clásica, Moody era un hablador sencillo que penetraba en los corazones de los hombres y mujeres comunes. Más de cien años después, sus sermones siguen cautivando por su sencillez.

A pesar de su educación limitada, Moody fue un estudiante decidido de la Biblia . A lo largo de su carrera, guardó cientos de archivos de recortes de periódicos y versículos de la Biblia, que utilizó como material para sus sermones. Creía firmemente en la infalibilidad de la Biblia , lo que lo hizo bienvenido en iglesias de varias denominaciones.

Hoy, más de 100 años después de su muerte, el legado perdurable de Moody’s incluye el Instituto Bíblico Moody, que capacita a hombres y mujeres para la evangelización y el trabajo cristiano; Moody Broadcasting Network, que atiende a una audiencia de más de 30 millones; Moody Aviation, que entrena a pilotos y mecánicos misioneros; y la Iglesia Moody en Chicago.

Fuentes

  • «Moody, Dwight Lyman». Diccionario biográfico de evangélicos (pág. 433).
  • Pocket Dictionary of Church History: Más de 300 términos definidos de forma clara y concisa (pág. 99).
  • La galería: personas clave en la vida de DL Moody. Revista de Historia Cristiana-Número 25: Dwight L. Moody: Evangelista del siglo XIX.

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