Biografía de Ann Lee, fundadora de los Shakers

Ann Lee (29 de febrero de 1736 – 8 de septiembre de 1784) fue la líder carismática de los Shakers , conocida oficialmente como la Sociedad Unida de Creyentes en la Segunda Aparición de Cristo. Lee, hija analfabeta de un herrero en Manchester, Inglaterra, soportó una infancia difícil y un matrimonio problemático antes de liderar un grupo de «cuáqueros temblorosos» al norte del estado de Nueva York. Los Shakers se convirtieron en un grupo evangélico activo con comunidades en ocho estados del noreste.

Los agitadores eran conocidos por su pacifismo, celibato, igualitarismo entre los sexos, forma única de culto y logros impresionantes en los campos de la agricultura, el diseño y la música. A fines del siglo XX, el Shakerismo estaba esencialmente extinto, pero su legado continúa.

Datos rápidos: Ann Lee

  • Conocido por : Fundador de los Shakers
  • También conocida como : Madre Ann
  • Nacimiento : 29 de febrero de 1736 en Manchester, Inglaterra
  • Padres : John Lee o Lees; nombre de la madre desconocido
  • Murió : 08 de septiembre de 1784 en Watervliet, Nueva York, Estados Unidos
  • Cónyuge : Abraham Standerin
  • Hijos : cuatro hijos, ninguno de los cuales sobrevivió a la infancia.
  • Cita notable : «Debes hacer del camino de Dios tu ocupación. El camino de Dios debe aprenderse tanto como un oficio. Aprendes a tener fe, aprendes a creer. Un hombre que tiene un oficio es industrioso para trabajar en él y ganarse la vida. Y usted debe ser tan industrioso y tan ocupado en el camino de Dios «.

Vida temprana

Ann Lee nació el 29 de febrero de 1736 en Toad Lane, un barrio pobre de Manchester, Inglaterra. Ann fue la segunda de ocho hijos de un herrero, John Lee, cuyos ingresos apenas alimentaban a su numerosa familia. Ann se bautizó en 1742 pero no recibió educación; cuando era niña, fue a trabajar en las fábricas textiles para ayudar a mantener a su familia.

Ann, una mujer joven y sensible, pudo dejar las fábricas para encontrar empleo en la enfermería local, pero, sin embargo, se sintió abrumada por la suciedad y la pobreza de Manchester. Habló en contra del alcohol y desarrolló una fuerte aversión al sexo. Su disgusto por el sexo era tal que en realidad le dio un sermón a su madre en contra de tener relaciones sexuales, incluso con su propio esposo.

La Wardley Society of Shaking Quakers

'Agitadores cerca del Líbano', C1870

En 1758, Ann descubrió la Wardley Society, un grupo de «cuáqueros temblorosos», una sociedad religiosa dirigida por Jane y James Wardley. Los Wardley, como los cuáqueros , creían en la «luz interior» como fuente de revelación y verdad espiritual y, como los cuáqueros, comenzaban sus reuniones en silencio, esperando que el espíritu moviera a los miembros a hablar. Sin embargo, a diferencia de los cuáqueros, los Wardley fueron influenciados por los Camisards (profetas franceses) que creían que la Segunda Venida de Cristo estaba cerca. También creían que, mientras que la primera venida de Cristo fue en forma masculina, la segunda venida sería en forma femenina. La adoración de «Shaking Quaker» pasó rápidamente de la meditación silenciosa a la confesión dramática de los pecados, cantando en lenguas ., temblando y profetizando. Ann Lee encontró un hogar en la Wardley Society, y Ann los impresionó igualmente.

Matrimonio y Embarazos

Cuatro años después de que se uniera a la Wardley Society, el padre de Ann la presionó para que se casara con su aprendiz, Abraham Standerin. A pesar de la renuencia de Ann a tener relaciones sexuales, quedó embarazada y dio a luz cuatro veces. Cada uno de sus hijos murió en la infancia o en la niñez. Estas experiencias fueron devastadoras para Ann, quien vio la muerte de sus hijos como un juicio sobre ella por sus pecados y decidió permanecer célibe.

Este período de depresión e introspección duró nueve años, durante los cuales Ann se negó a compartir la cama con su esposo. Standerin, a pesar de sus frustraciones con su esposa, se mantuvo fiel a ella durante un tiempo. Unos años más tarde, viajó a Estados Unidos con ella.

Cárcel, visiones y un viaje

Los miembros de la Wardley Society a menudo fueron encarcelados por motivos que iban desde la blasfemia hasta la alteración de la paz. En algunos casos, los conflictos con las autoridades fueron el resultado de que los miembros de la Wardley Society perturbaran a otras congregaciones y acusaran a los miembros casados ​​​​de «prostitución».

Fue en 1770, durante un período de encarcelamiento, que Ann Lee recibió una visión. En esta visión, según varias fuentes, Lee vio que el sexo entre Adán y Eva en el Jardín del Edén fue la causa de la separación de la humanidad de Dios. Además, se reveló que ella era la encarnación de la segunda venida de Cristo, como se predijo en Génesis y el Libro de Apocalipsis . Salió de la cárcel como Madre Ann, o Ann the Word, una mística y líder de una secta dedicada al celibato y la confesión de los pecados.

Bastantes miembros de los Shaking Quakers, incluidos algunos miembros de la familia de Ann, aceptaron su visión como una verdad espiritual y siguieron sus enseñanzas como la «primera Madre espiritual en Cristo». Continuaron siguiéndola cuando, en 1774, una visión la llevó a formar una iglesia perfecta en América que se convertiría en el modelo para el Milenio. Con la ayuda de un seguidor adinerado, Ann y un grupo de seguidores navegaron a América.

Lápida de la madre Ann Lee

Madre Ann en América

En 1774, la Madre Ann y sus seguidores llegaron a la ciudad de Nueva York, donde el esposo de Ann, Abraham, finalmente la dejó para siempre. Un miembro del grupo arrendó un terreno en el norte del estado de Nueva York y, en 1776, los Shakers fundaron su primera comunidad agrícola modelo en Niskayuna (ahora llamada Watervliet) de Nueva York. La comunidad era completamente célibe; mujeres y hombres compartieron el liderazgo y trabajaron codo a codo como iguales.

Incluso en su nuevo entorno, a los Shakers les resultó difícil la vida. Como pacifistas, no estaban dispuestos a prometer su apoyo a los revolucionarios estadounidenses, y varios Shakers (incluida la Madre Ann) fueron encarcelados por deslealtad. Ann continuó predicando, incluso a través de las ventanas de su celda de prisión;. Después de su liberación, emprendió una gira misional de cuatro años por la parte noreste de los nuevos Estados Unidos.

Aunque la nueva nación estaba experimentando un renacimiento religioso , la teología y los principios únicos de los Shakers dificultaron la construcción de seguidores. Sin embargo, la madre Ann, su hermano William y el líder de Shaker, James Whittaker, lograron sentar las bases para las comunidades en Massachusetts y Connecticut. Muchos nuevos conversos de Shaker habían sido miembros de grupos no convencionales que, como los Shakers, habían sido perseguidos.

Muerte

La gira misionera de la Madre Ann fue agotadora e involucró una variedad de dificultades, incluido el asalto físico. Cuando regresó a Watervliet, estaba enferma; dentro de un año tanto ella como su hermano habían muerto. Murió el 8 de septiembre de 1784, a la edad de 48 años, dejando a James Whittaker, Joseph Meacham, Lucy Wright y varios otros discípulos para continuar con la creación de múltiples comunidades Shaker en ocho estados. Ann Lee fue enterrada en el cementerio Shaker en Watervliet, Nueva York.

Legado

Testimonios de la Vida, Carácter, Revelaciones y Doctrinas de Nuestra Siempre Bendita, y de los Ancianos con Ella

La historia personal de Ann Lee fue documentada por sus seguidores en libros que narraban sus palabras, revelaciones y acciones ( Testimonios de la Vida , Revelaciones y Doctrina de Nuestra Siempre Bendita Madre Ann Lee ). Estos libros, junto con la influencia personal de Mother Ann, ayudaron a dar forma al crecimiento del movimiento Shaker a lo largo de los años 1800 y 1900.

Los agitadores eran y siguen siendo bien conocidos por sus creencias igualitarias y pacifistas, su celibato y su laboriosidad. Igual de importante, son recordados por sus importantes contribuciones a la agricultura, el diseño y la música estadounidenses.

Fuentes:

  • «Acerca de los agitadores». PBS , Servicio de Radiodifusión Pública, www.pbs.org/kenburns/the-shakers/about-the-shakers.
  • Ann Lee, Una mujer de gran fe , freedommagazine.org/article/ann-lee-a-woman-of-great-faith.
  • Britannica, Los Editores de la Enciclopedia. «Ann Lee». Encyclopædia Britannica , Encyclopædia Britannica, Inc., www.britannica.com/biography/Ann-Lee.
  • «Primer asentamiento de agitadores». Shaker Heritage Society , home.shakerheritage.org/.

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