Benito de Nursia, Patrono de Europa

Benedicto de Nursia (alrededor del 2 de marzo de 480 – alrededor del 21 de marzo de 547) fue un monje cristiano que fundó más de una docena de comunidades para monjes en Italia. Su logro más perdurable fue la Regla de San Benito, que se convirtió en uno de los conjuntos de reglas religiosas más influyentes en la Europa de la Edad Media y le valió el reconocimiento como el creador del monacato cristiano occidental .

Datos básicos: Benedicto de Nursia

  • Conocido por : monje cristiano influyente que estableció la Regla de San Benito
  • También conocido como : San Benito
  • Nacimiento : alrededor del 2 de marzo de 480 en Nursia, Umbría, Italia
  • Murió : alrededor del 21 de marzo de 547 en Monte Cassino, Italia

Vida temprana

Los relatos de la vida de Benedicto son difíciles de encontrar y verificar, pero el relato más extendido y aceptado es el de los Diálogos del Papa Gregorio I. Los diálogos se centraron en el legado espiritual de las figuras sagradas que cubría, pero, según los informes, el Papa Gregorio se esforzó por basar sus relatos en el testimonio más preciso posible. Sus fuentes incluyeron algunos de los seguidores de Benedicto que vivieron junto a Benedicto y fueron testigos de milagros. Sin embargo, la precisión histórica no era el objetivo principal de la biografía, y es probable que parte de la información no sea verificable.

Según el relato del Papa Gregorio I, Benedicto era hijo de un noble romano en Nursia, Umbría, que se encuentra en el centro de la península italiana. Tenía una hermana, Escolástica (que también se convirtió en santa cristiana), y al menos una tradición afirma que eran gemelos. Hasta la edad adulta joven, Benedict vivió una vida bastante normal; se ha registrado muy poco sobre su infancia.

Cuando Benedicto llegó a la edad adulta, fue a Roma para continuar sus estudios y comenzar su vida como un romano adulto de ascendencia noble. Mientras estuvo allí, según los informes, se enamoró una vez. Sin embargo, pronto se desilusionó con el estilo de vida decadente que perseguían sus compañeros de estudios, y decidió retirarse de su camino previsto en la vida. En cambio, se retiró de la vida de la ciudad a Enfide, un pueblo tranquilo a unas cuarenta millas de la ciudad de Roma.

Mientras estaba en esta área, Benedict solo deseaba retirarse del caos y la decadencia que encontró en las ciudades, pero continuar con su vida normal, solo que más tranquila. Sin embargo, todo eso cambió cuando conoció a un monje de un monasterio cercano. El monje San Romano de Subiaco animó a Benedicto XVI a alejarse aún más del mundo y convertirse en ermitaño. Durante tres años, Benedict hizo exactamente eso: vivió en una cueva sobre un lago en completa soledad.

Hombre de Dios

Cuando Benito salió de su reclusión, ya se había ganado una reputación entre las comunidades vecinas, donde era querido y respetado como un hombre de Dios. El abad de un monasterio cercano había muerto recientemente, y la gente de la comunidad le rogó a Benedicto que tomara su lugar. Aunque Benedict se mostró cauteloso al principio, dado que no estaba de acuerdo con el estilo de vida de los monjes de ese monasterio, finalmente cedió para complacer a la comunidad.

La cautela de Benedict estaba bien fundada. Una serie de historias en los relatos de la vida de Benedicto informan una rebelión cada vez más violenta contra el liderazgo de Benedicto. Según los informes, los monjes intentaron envenenarlo más de una vez y un sacerdote cercano también trató de asesinarlo o envenenarlo. En la tradición que rodea esta era de la vida de Benedicto, también hay varios informes de milagros.

A pesar del conflicto con otros miembros de la comunidad religiosa, Benedict siguió ganando seguidores entre los residentes comunes del área cercana. La gente viajó grandes distancias para tener la oportunidad de recibir su sabiduría y guía. Fue durante esta era que ganó una reputación aún mayor por tener un carácter y una forma de vida santos. Sin embargo, los conflictos con otros sacerdotes y monjes continuaron, con un rival celoso, un sacerdote llamado Florencio, aparentemente intentando corromper el monasterio de Benedicto traficando con prostitutas. Cansado del constante conflicto, Benito abandonó Subiaco en el año 530. 

Regla de San Benito

Después de partir de Subiaco, Benedicto centró su atención en fundar sus propios monasterios, principalmente en las regiones vecinas. En 530, fundó el más famoso de esos monasterios, el monasterio de Monte Cassino. Ubicado en una colina alta a unas 80 millas al sureste de la ciudad de Roma, el monasterio fue la primera casa de la Orden Benedictina (llamada así por el propio Benedicto, el fundador de la orden).

En años anteriores, Benedicto había visto las fallas de otros monasterios y reglas monásticas, y se dispuso a crear un conjunto de reglas que alentaría una mejor forma de vida religiosa. El conjunto de reglas que reunió se conoció como la Regla de San Benito, que enfatizaba el equilibrio y la moderación junto con la espiritualidad. El texto consta de 73 capítulos breves, que ofrecen consejos sobre asuntos espirituales, así como sobre los asuntos administrativos y terrenales del funcionamiento de un monasterio. La obediencia y la humildad son las virtudes principales que los monjes deben seguir. La orden benedictina de vida religiosa dedicaba ocho horas al día a la oración, ocho al sueño y ocho al trabajo (por ejemplo, trabajo manual, obras de caridad y lectura).

Las reglas establecidas por Benedicto XVI finalmente fueron adoptadas por muchas otras comunidades monásticas de Europa Occidental. En última instancia, su regla se hizo tan popular y generalizada que Benedicto llegó a ser considerado el fundador del monacato cristiano occidental. La Orden de San Benito, oficialmente, llegó mucho más tarde. Está menos centralizado que otras órdenes religiosas ; funciona como un grupo de comunidades monásticas relacionadas pero independientes.

Muerte y Patrocinio

Según la narración más común de la vida de San Benito, contrajo fiebre y pronto murió en su monasterio en Monte Cassino el 21 de marzo de 547. Su fiesta en la Iglesia Católica se celebró originalmente el día de su muerte. En 1969 se revisó el calendario litúrgico y se trasladó la fiesta de San Benito al 11 de julio para no caer en Cuaresma.

En 1964, el Papa Pablo VI nombró a San Benito como patrón protector de Europa. Dieciséis años después, San Benito fue declarado uno de los tres santos patronos de Europa por el Papa Juan Pablo II; los otros santos que comparten este patrocinio son San Cirilo y San Metodio. 

Fuentes

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