Árbol de Navidad como símbolo secular de la Navidad secular

El símbolo más popular de la Navidad, salvo quizás Papá Noel, puede que sea también el menos cristiano: el Árbol de Navidad. Originalmente derivado de las celebraciones religiosas paganas en Europa, el árbol de Navidad fue adoptado por el cristianismo, pero nunca se sintió completamente cómodo en él. Hoy en día el Árbol de Navidad puede ser un símbolo completamente secular de las celebraciones navideñas. Es curioso que los cristianos se aferren a él como si fuera inherentemente cristiano.

Orígenes paganos del árbol de Navidad

Se cree que los árboles de hoja perenne fueron ampliamente utilizados en las antiguas culturas paganas como símbolo de vida eterna y renovadora. Hay mosaicos romanos que representan a Dioniso cargando un árbol de hoja perenne. En el norte de Europa, la capacidad de los árboles de hoja perenne para mantenerse vivos durante los duros y fríos inviernos parece haberlos convertido en centros focales de los rituales religiosos, especialmente entre las tribus germánicas. Se debate cuán directa es la conexión entre estos usos religiosos y los árboles de Navidad modernos.

Orígenes alemanes modernos tempranos del árbol de navidad

La aparición más temprana de los árboles de Navidad modernos se remonta a la Alemania del siglo XVI, cuando un pequeño árbol de hoja perenne en el gremio de Bremen estaba decorado con manzanas, nueces, flores de papel y otros objetos. En el siglo XVII, el uso de árboles de Navidad se había trasladado de las instituciones comunales a los hogares privados. En algún momento, se había vuelto tan popular que a los clérigos les preocupaba que tales rituales pudieran distraer a los cristianos de la adoración apropiada a Dios durante la temporada santa.

Popularización del árbol de Navidad en la Inglaterra victoriana

Durante el siglo XIX, el uso del árbol de Navidad se hizo popular entre las casas reales y esta costumbre fue transportada a Inglaterra por Charlotte de Mecklenburg-Strelitz, quien se convirtió en la esposa del rey Jorge III. Su hija, Victoria, fue quien popularizó la práctica en toda Inglaterra. Cuando subió al trono en 1837, tenía solo 18 años y cautivó la imaginación y los corazones de sus súbditos. Todos querían ser como ella, así que adoptaron la costumbre alemana.

Iluminación secular y decoración de árboles de Navidad

Hay al menos tanto en el camino de las decoraciones seculares del árbol de Navidad como en las decoraciones cristianas. La iluminación en sí, quizás la parte más obvia de la decoración del árbol de Navidad, no es en lo más mínimo cristiana. Todos los bailes, guirnaldas, etc., también carecen de base cristiana. Un árbol de Navidad con adornos seculares puede tratarse como un símbolo secular de una festividad secularizada. De hecho, se puede argumentar que los árboles de Navidad no son cristianos.

¿Están prohibidos los árboles de Navidad en la Biblia?

Según Jeremías 10:2-4: “Así ha dicho Jehová: El camino de las naciones no aprendáis… Porque vanidad son las costumbres de los pueblos; el obrero, con el hacha. Lo adornan con plata y con oro; lo aseguran con clavos y con martillos, para que no se mueva.” Tal vez haya motivos para que los cristianos eviten los árboles de Navidad por completo y regresen a las observancias religiosas genuinamente cristianas del día.

¿Violan los árboles de Navidad públicos la separación Iglesia/Estado?

Algunos argumentan que si el gobierno financia y apoya un árbol de Navidad en propiedad pública, entonces esto es una violación inconstitucional de la separación de la iglesia y el estado. Para que esto sea cierto, el árbol de Navidad tendría que ser un símbolo automático del cristianismo y que la Navidad fuera una fiesta necesariamente religiosa. Ambos son dudosos. Es fácil argumentar que no hay nada cristiano en los árboles de Navidad y que hay muy pocas cosas cristianas en la Navidad.

¿Árbol de navidad o árbol de vacaciones?

Para evitar posibles complicaciones entre la iglesia y el estado, algunos gobiernos que colocan árboles de Navidad los han estado llamando árboles de Navidad. Esto ha indignado a los nacionalistas cristianos. Se puede argumentar que estos árboles existen por el bien de una temporada festiva amplia y cada vez más diversa religiosamente. En ese caso, no es descabellado no destacar una sola festividad. Dado que el árbol no es muy cristiano e incluso podría decirse que está en contra de la Biblia, tal vez los cristianos deberían aceptar el cambio.

Árboles de Navidad Seculares para una Navidad Secular

Los árboles de Navidad se han vuelto populares por razones puramente culturales. No hay nada inherentemente cristiano en ellos: los cristianos pueden renunciar a ellos sin sacrificar nada religioso, mientras que los no cristianos pueden usarlos sin ceder necesariamente a la presión de ajustarse a las prácticas cristianas. Si los cristianos pudieron adoptar el uso de árboles de Navidad sin ninguna justificación bíblica o tradicional, sino sobre la base aparente de una antigua costumbre pagana, entonces los no cristianos también pueden adoptarlos y despojarlos de connotaciones cristianas .

Los cristianos han celebrado la Navidad de una forma u otra durante siglos, pero la Navidad, tal como la conocen las personas en los Estados Unidos modernos , es un desarrollo relativamente reciente: se compone de varios elementos, en su mayoría seculares, que se fusionaron durante el siglo XIX y principios del XX. Debido a que esos elementos son recientes y bastante seculares, no es exagerado sugerir que pueden separarse del cristianismo y usarse como base para una festividad secular durante la temporada navideña.

Tal desarrollo no procederá fácil o rápidamente, simplemente hay demasiados factores involucrados. La Navidad es una fiesta cristiana, pero también es una fiesta cultural. La Navidad no solo se celebra en Estados Unidos, sino que la forma que toma la Navidad en Estados Unidos no se replica por completo en el resto del mundo, y gran parte de lo que hace Estados Unidos se exporta a otros países. Sin embargo, el proceso ya está en marcha y es difícil imaginar cómo podría descarrilarse o incluso revertirse en este punto.

La Navidad se está secularizando porque Estados Unidos se está secularizando y se está volviendo más pluralista religiosamente. Esto, a su vez, solo es posible porque la Navidad en sí misma es una parte tan integral de la cultura estadounidense en general y no solo del cristianismo en particular. No verás el Viernes Santo secularizado a tal grado porque el Viernes Santo no es parte de la cultura estadounidense de manera similar.

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