Una guía budista para el incienso

Quemar incienso es una práctica antigua que se encuentra en todas las escuelas de budismo. Ciertamente uno puede realizar la iluminación sin ella. Pero si practica formalmente con otros budistas, entonces encontrará incienso.

La historia del incienso y el budismo

El uso del incienso parece remontarse al comienzo de la historia humana. El incienso se menciona con frecuencia en el Canon Pali , escrituras que datan de la  vida de Buda . Junto con las flores, la comida , la bebida e incluso las prendas de vestir, el incienso era una ofrenda común que se hacía a una persona venerada, en señal de respeto. 

Si bien ofrecer incienso en un altar es posiblemente un ritual budista universal , los budistas no siempre están de acuerdo por qué. Básicamente, se cree que el incienso purifica el espacio, ya sea que ese espacio sea una sala de meditación o su propia habitación. El incienso puede crear un estado de ánimo tranquilo. En algunas escuelas, el incienso puede tener un significado simbólico particular. Tres palos quemados juntos podrían significar los Tres Tesoros, por ejemplo: el Buda, el dharma y la sangha .

Cualquiera que sea el significado simbólico, hacer una ofrenda de incienso antes de tu práctica diaria de canto o meditación es una buena manera de enfocar tu atención y crear un espacio puro para tu práctica.

Tipos de incienso

Los occidentales probablemente estén más familiarizados con el incienso de palo o cono. Descubrirá que el incienso en barra se usa mucho más comúnmente en un templo budista. También hay una especie de incienso suelto que se quema dejando caer granos de incienso sobre carbón caliente.

Hay dos tipos de incienso en barra: incienso sin núcleo o «sólido» e incienso con núcleo de bambú. El incienso sin núcleo es más apropiado para el budismo porque se quema por completo. Pero el incienso con núcleo de bambú también se usa comúnmente.

Hay muchos otros tipos de incienso. En algunos templos asiáticos, enormes espirales de incienso ardiente cuelgan de los techos. Sin embargo, aquí solo vamos a hablar sobre el incienso en varillas y suelto.

Las tiendas y catálogos occidentales de «suministros dharma» suelen ofrecer incienso japonés, tibetano y, a veces, indio. Las fragancias y la calidad pueden variar enormemente. Pero en general, si quieres una fragancia más sutil con menos humo, elige la japonesa. Si quieres un incienso más asertivo, ve con el tibetano.

Ofrenda de incienso de palo

Digamos que has instalado un altar en casa y quieres ofrecer incienso al Buda. Por lo general, primero encendería la vela y luego encendería el incienso de la vela. Una práctica estándar es inclinarse ante la imagen de Buda con las palmas juntas y luego (dejando una mano en la posición de las palmas juntas) encender un extremo del incienso.

Así que ahí estás con una varilla de incienso en llamas. En Asia, se considera de mala educación apagar la llama; es como escupir sobre el incienso, lo cual es una falta de respeto. A veces la gente agita las varitas de incienso para apagarlas o aviva las llamas con las manos. Si le preocupa que salgan chispas, sostenga los palos hacia arriba y luego bájelos rápidamente. Las varitas de incienso quemadas pueden calentarse lo suficiente como para causar ampollas, así que ten cuidado.

Ahora, ¿dónde pones el palo? Plantar el extremo no iluminado en un cuenco de incienso es una opción común. Cualquier tazón de cerámica o metal servirá. Los tazones de incienso del templo zen están llenos de ceniza de incienso vieja, acumulada a lo largo de los años. Si no tienes ceniza de incienso acumulada, puedes probar con arena fina y limpia. También puede llenar los tazones de incienso con arroz crudo, pero tenga cuidado de no atraer ratones.

Tenga en cuenta que los quemadores de incienso «recogedor de cenizas» o «bote» que puede encontrar en la tienda de dharma están diseñados para usarse con incienso con núcleo de bambú y es posible que no funcionen con incienso sólido.

Tenga en cuenta también que el incienso en barra se usa como un temporizador de meditación. Algunos fabricantes proporcionarán tiempos de combustión estimados en la caja.

Ofrenda de incienso suelto

Puede encontrar incienso suelto en un templo. En este caso, es posible que vea frente a usted un pequeño brasero, o una simple caja llena de ceniza o arena, que contiene un trozo de carbón encendido. Y al lado habrá un recipiente lleno de bolitas de incienso.

Para hacer una ofrenda, inclínate con las palmas juntas. Dejando la mano izquierda en posición de palmas juntas, toma una pizca de incienso suelto con los dedos de tu mano derecha. Toque la pizca de incienso en su frente, luego deje caer las bolitas sobre el carbón encendido. Habrá un puf de humo fragante. Inclínate de nuevo antes de continuar.

Y eso es. Las prácticas varían de una escuela a otra, así que si estás en un templo observa lo que hacen los demás.

Advertencias de seguridad

Practique las precauciones de seguridad contra incendios con sus velas e incienso. No los dejes desatendidos, especialmente si tienes niños pequeños o gatos curiosos.

Hay estudios que dicen que respirar humo de incienso aumenta el riesgo de cáncer, aunque es mucho menos riesgoso que fumar. Aún así, probablemente no deberías estar respirando incienso todo el día.

Si incluso el incienso suave lo irrita, aquí hay una alternativa: ofrezca pétalos de flores secas en lugar de incienso, simplemente colocando los pétalos en un recipiente frente al Buda. Una vez que el cuenco de la ofrenda esté lleno, los pétalos se pueden utilizar como abono.

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