Un examen del libre albedrío y el budismo

El término «libre albedrío» significa la creencia de que las personas racionales tienen la capacidad de tomar sus propias decisiones de vida. Puede que no suene terriblemente controvertido, pero, de hecho, la naturaleza del libre albedrío, cómo se ejerce y si existe, se ha discutido ferozmente en la filosofía y la religión occidentales durante siglos. Y aplicado al budismo, el «libre albedrío» tiene un obstáculo adicional: si no hay un yo , ¿quién es el que quiere?

No vamos a llegar a ninguna conclusión final en un breve ensayo, pero exploremos un poco el tema.

El libre albedrío y sus detractores

Resumiendo crudamente siglos de tesis filosóficas: el libre albedrío significa que los humanos son inherentemente capaces de deliberar y tomar decisiones que no están determinadas por influencias externas. Los filósofos que apoyan la idea del libre albedrío no están de acuerdo sobre cómo funciona exactamente, pero generalmente están de acuerdo en que, debido al libre albedrío, los humanos tenemos cierto grado de control sobre nuestras propias vidas.

Sin embargo, otros filósofos han propuesto que no somos tan libres como creemos. La visión filosófica del determinismo dice que todos los eventos están determinados de alguna manera por factores externos a la voluntad humana. Los factores pueden ser las leyes de la naturaleza, Dios, el destino o cualquier otra cosa.

También hay algunos filósofos, incluidos algunos de la antigua India, que no propusieron ni el libre albedrío ni el determinismo, sino que los eventos son en su mayoría aleatorios y no necesariamente causados ​​por nada, una perspectiva que podría llamarse indeterminismo.

Todo esto en conjunto nos dice que con respecto al libre albedrío, las opiniones varían. Sin embargo, es un gran componente de la filosofía y la religión occidentales,

Sin determinismo, sin indeterminismo, sin yo

La pregunta es, ¿cuál es la posición del budismo en la cuestión del libre albedrío? Y la respuesta corta es que no, exactamente. Pero tampoco propone que no tengamos nada que decir sobre el curso de nuestras vidas.

En un artículo en el Journal of Consciousness Studies (18, No. 3–4, 2011), el autor y practicante budista B. Alan Wallace dijo que Buda rechazó tanto las teorías indeterministas como las deterministas de su época. Nuestras vidas están profundamente condicionadas por causa y efecto, o karma , refutando el indeterminismo. Y somos personalmente responsables de nuestras vidas y acciones, refutando el determinismo.

Pero el Buda también rechazó la idea de que existe un yo independiente y autónomo fuera o dentro de los skandhas . Wallace escribió:

«Por lo tanto, la sensación de que cada uno de nosotros es un sujeto no físico autónomo que ejerce el control final sobre el cuerpo y la mente sin ser influenciado por condiciones físicas o psicológicas previas es una ilusión».

Eso refuta bastante la noción occidental del libre albedrío.

La perspectiva occidental del «libre albedrío» es que los humanos tenemos mentes libres y racionales para tomar decisiones. El Buda enseñó que la mayoría de nosotros no somos libres en absoluto, sino que estamos constantemente sacudidos por atracciones y aversiones; por nuestro pensamiento conceptual condicionado; y sobre todo por el karma. Pero a través de la práctica del Óctuple Sendero , podemos liberarnos de nuestro pensamiento retrógrado y de los efectos kármicos.

Pero esto no resuelve la cuestión básica: si no hay un yo, ¿quién es el que quiere? ¿Quién es el responsable personal? Esto no se responde fácilmente y puede ser el tipo de duda que requiere la iluminación misma para aclararse . La respuesta de Wallace es que aunque estemos vacíos de un yo autónomo, funcionamos en el mundo fenoménico como seres autónomos. Y mientras eso sea así, somos responsables de lo que hacemos.

Karma y determinismo

El Buda también rechazó una visión puramente determinista en su enseñanza sobre el karma. La mayoría de los contemporáneos de Buda enseñaron que el karma opera en una simple línea recta. Tu vida ahora es el resultado de lo que hiciste en el pasado; lo que hagas ahora determinará tu vida en el futuro. El problema con este punto de vista es que conduce a un grado de fatalismo: no hay nada que puedas hacer con tu vida ahora .

Pero el Buda enseñó que los efectos del karma pasado pueden ser mitigados por la acción presente; en otras palabras, uno no está destinado a sufrir X porque hizo X en el pasado. Tus acciones ahora pueden cambiar el curso del karma e impactar tu vida ahora. El monje Theravadin Thanissaro Bhikkhu escribió:

Los budistas, sin embargo, vieron que el karma actúa en múltiples bucles de retroalimentación, con el momento presente moldeado tanto por acciones pasadas como presentes; las acciones presentes dan forma no sólo al futuro sino también al presente. Además, las acciones presentes no necesitan estar determinadas por acciones pasadas. En otras palabras, existe el libre albedrío, aunque su rango está algo dictado por el pasado. [«Karma», por Thanissaro Bhikkhu. Acceso a Insight (edición anterior) , 8 de marzo de 2011]

En resumen, el budismo no se alinea con la filosofía occidental para una clara comparación lado a lado. Mientras estemos perdidos en una niebla de ilusión, nuestra «voluntad» no es tan libre como pensamos que es, y nuestras vidas estarán atrapadas en los efectos kármicos y en nuestros propios actos torpes. Pero, dijo Buda, somos capaces de vivir con mayor claridad y felicidad a través de nuestros propios esfuerzos.

Entradas relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.