Ritual en el budismo

Si va a practicar el budismo con sinceridad formal en lugar de simplemente como un ejercicio intelectual, pronto se enfrentará al hecho de que hay muchos, muchos rituales diferentes en el budismo. Este hecho puede hacer que algunas personas retrocedan, ya que puede parecer extraño y parecido a una secta. Para los occidentales condicionados a valorar la individualidad y la singularidad, la práctica observada en un templo budista puede parecer un poco aterradora y sin sentido. 

Sin embargo, este es exactamente el punto. El budismo se trata de darse cuenta de la naturaleza efímera del ego. Como dijo Dogen,

“Ir adelante y experimentar innumerables cosas es una ilusión. Esa miríada de cosas que surgen y se experimentan a sí mismas es despertar.’ Al rendirse al ritual budista, te aquietas, abandonas tu individualidad y tus ideas preconcebidas, y dejas que la miríada de cosas se experimente por sí misma. Puede ser muy poderoso».

Qué significan los rituales

A menudo se dice que tienes que practicar el budismo para entender el budismo. A través de la experiencia de la práctica budista, llegas a apreciar por qué es así, incluidos los rituales. El poder de los rituales se manifiesta cuando te involucras en ellos por completo y te entregas a ellos por completo, con todo tu corazón y tu mente. Cuando estás plenamente consciente de un ritual, el «yo» y el «otro» desaparecen y se abre la mente-corazón.

Pero si te contienes, eligiendo lo que te gusta y rechazando lo que no te gusta del ritual, no hay poder. El papel del ego es discriminar, analizar y categorizar, y el objetivo de la práctica ritual es abandonar esa soledad y entregarse a algo profundo. 

Las numerosas escuelas , sectas y tradiciones del budismo tienen diversos rituales, y también existen diversas explicaciones para esos rituales. Es posible que le digan que repetir cierto canto u ofrecer flores e incienso le otorga méritos, por ejemplo. Todas estas explicaciones pueden ser metáforas útiles, pero el verdadero significado del ritual se revelará a medida que lo practiques. Sin embargo, sea cual sea la explicación que se le dé para un ritual en particular, el propósito último de todos los rituales budistas es la realización de la iluminación.

esto no es magia

No hay poder mágico en encender una vela o inclinarse ante un altar o postrarse tocando el suelo con la frente. Si realiza un ritual, ninguna fuerza externa a usted acudirá en su ayuda y le dará la iluminación. De hecho, la iluminación no es una cualidad que se pueda poseer, así que nadie puede dártela de todos modos. En el budismo, la iluminación (bodhi) es el despertar de las propias ilusiones, especialmente las ilusiones del ego y de un yo separado.

Entonces, si los rituales no producen iluminación mágicamente, ¿para qué sirven? Los rituales en el budismo son upaya , que en sánscrito significa » medios hábiles «. Los rituales se realizan porque son útiles para quienes participan. Son una herramienta para ser utilizada en el intento general de librarse de la ilusión y avanzar hacia la iluminación. 

Por supuesto, si eres nuevo en el budismo, puedes sentirte incómodo y cohibido al tratar de imitar lo que hacen los demás a tu alrededor. Sentirse incómodo y cohibido significa que te estás topando con tus ideas delirantes sobre ti mismo. Una vergüenza es una forma de actitud defensiva sobre algún tipo de autoimagen artificial. Reconocer esos sentimientos y superarlos es una práctica espiritual vital.

Todos llegamos a la práctica con problemas y botones y puntos sensibles que duelen cuando algo los empuja. Por lo general, pasamos nuestras vidas envueltos en una armadura de ego para proteger los puntos sensibles. Pero la armadura del ego causa su propio dolor porque nos separa de nosotros mismos y de todos los demás. Gran parte de la práctica budista, incluido el ritual, consiste en quitarse la armadura. Por lo general, este es un proceso gradual y suave que realiza a su propio ritmo, pero a veces tendrá el desafío de salir de su zona de confort.

Déjate Tocar

El maestro zen James Ishmael Ford, Roshi, reconoce que las personas suelen sentirse decepcionadas cuando acuden a los centros zen. «Después de leer todos esos libros populares sobre Zen, las personas que visitan un centro Zen real, o sangha, a menudo se sienten confundidas o incluso sorprendidas por lo que encuentran», dijo. En lugar de cosas geniales de Zen, los visitantes encuentran rituales, reverencias, cánticos y mucha meditación silenciosa.

Llegamos al budismo en busca de remedios para nuestro dolor y miedo, pero traemos con nosotros muchos problemas y sospechas. Nos encontramos en un lugar extraño e incómodo, y nos envolvemos más en nuestra armadura. «Para la mayoría de nosotros, cuando entramos en esta habitación, las cosas se encuentran con cierta distancia. Con frecuencia, nos ubicamos más allá de donde podríamos ser tocados», dijo el Roshi.

“Debemos permitirnos la posibilidad de ser tocados. Esto es, después de todo, sobre la vida y la muerte, sobre nuestras preguntas más íntimas. Entonces, necesitamos solo un poco de apertura a las posibilidades de ser tocados, para girar en nuevas direcciones. . . Yo pediría una mínima suspensión de la incredulidad, permitiendo la posibilidad de que haya métodos para la locura».

Vacía tu taza

Suspender la incredulidad no significa adoptar una nueva creencia ajena. Ese solo hecho tranquiliza a muchas personas que tal vez se preocupan de que se están «convirtiendo» de alguna manera. El budismo no nos pide que creamos o dejemos de creer; solo para estar abierto. Los rituales pueden ser transformadores si estás abierto a ellos. Y nunca se sabe, en el futuro, qué ritual, canto u otra práctica en particular podría abrir la puerta bodhi. Algo que al principio le parezca inútil y molesto podría tener un valor infinito para usted algún día.

Hace mucho tiempo, un profesor visitó a un maestro japonés para preguntarle sobre el zen. El maestro sirvió el té. Cuando la copa del visitante estuvo llena, el maestro siguió sirviendo. El té se derramó de la taza y sobre la mesa.

«¡La copa está llena!» dijo el profesor. «¡No entrará más!»

«Como esta copa», dijo el maestro, «estás lleno de tus propias opiniones y especulaciones. ¿Cómo puedo mostrarte Zen a menos que primero vacíes tu copa?»

El corazón del budismo

El poder en el budismo se encuentra en entregarse a él. Ciertamente, hay más en el budismo que rituales. Pero los rituales son a la vez entrenamiento y enseñanza. Son tu práctica de vida, intensificada. Aprender a estar abierto y completamente presente en el ritual es aprender a estar abierto y completamente presente en tu vida. Y ahí es donde se encuentra el corazón del budismo.

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