El símbolo del loto

El loto ha sido un símbolo de pureza desde antes de la época de Buda y florece profusamente en el arte y la literatura budistas. Sus raíces están en agua fangosa, pero la flor de loto se eleva sobre el fango para florecer limpia y fragante.

En el arte budista, una flor de loto en plena floración significa iluminación , mientras que un capullo cerrado representa un tiempo anterior a la iluminación. A veces, una flor está parcialmente abierta, con el centro oculto, lo que indica que la iluminación está más allá de la vista ordinaria.

El barro que nutre las raíces representa nuestras desordenadas vidas humanas. Es en medio de nuestras experiencias humanas y de nuestro sufrimiento que buscamos liberarnos y florecer. Pero mientras la flor se eleva sobre el barro, las raíces y el tallo permanecen en el barro, donde vivimos nuestras vidas. Un verso zen dice: «Que podamos existir en aguas turbias con pureza, como un loto».

Elevarse por encima del barro para florecer requiere una gran fe en uno mismo, en la práctica y en las enseñanzas de Buda. Entonces, junto con la pureza y la iluminación, un loto también representa la fe.

El loto en el canon pali

El Buda histórico usó el simbolismo del loto en sus sermones. Por ejemplo, en el Dona Sutta ( Pali Tipitika , Anguttara Nikaya 4.36), se le preguntó a Buda si era un dios. Respondió,

«Al igual que un loto rojo, azul o blanco, nacido en el agua, crecido en el agua, elevándose por encima del agua, no se mancha con el agua, de la misma manera que yo, nacido en el mundo, crecido en el mundo, Habiendo vencido al mundo, vive sin ser manchado por el mundo. Recuérdame, brahman, como ‘despertado'». [Traducción de Thanissaro Bhikkhu]

En otra sección del Tipitaka, el Theragatha («versos de los monjes mayores»), hay un poema atribuido al discípulo Udayin:

Como la flor de un loto,
Surgida en el agua, florece,
Pura fragancia y agradable a la mente,
Sin embargo, no está empapada por el agua,
De la misma manera, nacido en el mundo,
El Buda mora en el mundo;
Y como el loto junto al agua,
no se empapa del mundo. [traducción de Andrew Olendzki]

Otros usos del loto como símbolo

La flor de loto es uno de los Ocho Símbolos Auspiciosos del Budismo.

Según la leyenda, antes de que naciera Buda , su madre, la reina Maya, soñó con un elefante toro blanco que llevaba un loto blanco en la trompa.

Los budas y los bodhisattvas a menudo se representan sentados o de pie sobre un pedestal de loto. El Buda Amitabha  casi siempre está sentado o de pie sobre una flor de loto y, a menudo, también sostiene una flor de loto.

El Sutra del loto es uno de los sutras mahayana más respetados.

El conocido mantra Om Mani Padme Hum se traduce aproximadamente como «la joya en el corazón del loto».

En la meditación, la posición del loto requiere doblar las piernas para que el pie derecho descanse sobre el muslo izquierdo y viceversa.

Según un texto clásico atribuido al maestro japonés Soto Zen Keizan Jokin (1268-1325), «La transmisión de la luz ( Denkoroku )», el Buda pronunció una vez un sermón silencioso en el que sostenía un loto dorado. El discípulo Mahakasyapa sonrió. El Buda aprobó la realización de la iluminación de Mahakasyapa, diciendo: «Tengo el tesoro del ojo de la verdad, la mente inefable del Nirvana. Estos se los confío a Kasyapa».

Importancia del color

En la iconografía budista, el color de un loto transmite un significado particular.

  • Un loto azul generalmente representa la perfección de la sabiduría . Se asocia con el bodhisattva Manjusri . En algunas escuelas, el loto azul nunca florece por completo y no se puede ver su centro. Dogen escribió sobre lotos azules en el fascículo Kuge (Flores del espacio) de Shobogenzo .

«Por ejemplo, el tiempo y el lugar de la apertura y el florecimiento del loto azul están en medio del fuego y en el momento de las llamas. Estas chispas y llamas son el lugar y el tiempo de la apertura y el florecimiento del loto azul. Todas las chispas y las llamas están dentro del lugar y tiempo del lugar y tiempo del loto azul abriéndose y floreciendo. Sepa que en una sola chispa hay cientos de miles de lotos azules, floreciendo en el cielo, floreciendo en la tierra, floreciendo en el pasado, floreciendo en el presente. Experimentar el tiempo y lugar real de este fuego es la experiencia del loto azul. No te dejes llevar por este tiempo y lugar de la flor de loto azul». [ Traducción de Yasuda Joshu Roshi y Anzan Hoshin sensei ]

  • Un loto dorado representa la iluminación realizada de todos los budas.
  • Un loto rosa representa al Buda y la historia y sucesión de los Budas .
  • En el budismo esotérico , un loto púrpura es raro y místico y puede transmitir muchas cosas, dependiendo del número de flores agrupadas.
  • Un loto rojo está asociado con Avalokiteshvara , el bodhisattva de la compasión . También está asociado con el corazón y con nuestra naturaleza original y pura.
  • El loto blanco significa un estado mental purificado de todos los venenos .

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