El papel del canto en el budismo

Cuando vas a un templo budista, puedes encontrarte con gente cantando. Todas las escuelas de budismo tienen alguna liturgia cantada , aunque el contenido de los cantos varía ampliamente. La práctica puede hacer que los recién llegados se sientan incómodos. Puede que provengamos de una tradición religiosa en la que se recita o se canta un texto estándar durante un servicio de adoración, pero no solemos cantar. Además, en Occidente, muchos de nosotros hemos llegado a pensar en la liturgia como un vestigio sin sentido de una época anterior, más supersticiosa.

Si observa un servicio de cánticos budistas, es posible que vea personas haciendo reverencias o tocando gongs y tambores. Los sacerdotes pueden hacer ofrendas de incienso, comida y flores a una figura en un altar. El canto puede ser en un idioma extranjero, incluso cuando todos los asistentes hablen inglés. Eso puede parecer muy extraño si entiendes que el budismo es una   práctica religiosa no teísta . Un servicio de cánticos puede parecer tan teísta como una misa católica a menos que entiendas la práctica. 

Canto e iluminación

Sin embargo, una vez que entiendes lo que está pasando, te das cuenta de que las liturgias budistas no están destinadas a adorar a un dios sino a ayudarnos a alcanzar la iluminación . En el budismo, la iluminación (bodhi) se define como el despertar de las propias ilusiones, especialmente las ilusiones del ego y de un yo separado. Este despertar no es intelectual, sino un cambio en la forma en que experimentamos y percibimos.

El canto es un método para cultivar la atención plena, una herramienta para ayudarte a despertar. 

Tipos de cantos budistas

Hay varios tipos diferentes de textos que se cantan como parte de las liturgias budistas. Aquí hay algunos:

  • El canto puede ser todo o parte de un sutra (también llamado sutta ). Un sutra es un sermón de Buda o de uno de los discípulos de Buda . Sin embargo, una gran cantidad de sutras del budismo Mahayana se compusieron después de la vida de Buda. (Consulte también » Escrituras budistas: una descripción general » para obtener más explicaciones).
  • El canto puede ser un  mantra , una secuencia corta de palabras o sílabas, a menudo cantadas repetidamente, que se cree que tienen un poder transformador. Un ejemplo de mantra es om mani padme hum , que está asociado con el budismo tibetano . Cantar un mantra con atención plena puede ser una forma de meditación.
  • Un dharani es algo así como un mantra, aunque suele ser más largo. Se dice que los dharanis contienen la esencia de una enseñanza, y el canto repetitivo de un dharani puede evocar algún poder beneficioso, como protección o curación. Cantar un dharani también afecta sutilmente la mente del cantor. Los Dharanis generalmente se cantan en sánscrito (o alguna aproximación de cómo suena el sánscrito). A veces las sílabas no tienen un significado definido; es el sonido lo que importa.
  • Un gatha es un verso corto para cantar, cantar o recitar. En Occidente, los gathas a menudo se han traducido al idioma de los cantores. A diferencia de los mantras y los dharanis, lo que dicen los gathas es más importante que cómo suenan.

Algunos cantos son exclusivos de escuelas particulares de budismo. El Nianfo (chino) o Nembutsu (japonés) es la práctica de cantar el nombre del Buda Amitabha , una práctica que se encuentra solo en las diversas formas de budismo de la Tierra Pura. El budismo de Nichiren está asociado con el Daimoku , Nam Myoho Renge Kyo , que es una expresión de fe en el Sutra del loto . Los budistas de Nichiren también cantan Gongyo , que consiste en pasajes del Sutra del loto , como parte de su liturgia formal diaria.

Cómo cantar

Si eres nuevo en el budismo, el mejor consejo es escuchar atentamente lo que hacen todos los que te rodean y hacerlo. Eleve su voz para estar al unísono con la mayoría de los otros cantores (ningún grupo está completamente al unísono), copie el volumen de las personas que lo rodean y comience a cantar.

Cantar como parte de un servicio grupal es algo que todos están haciendo juntos, así que no te escuches a ti mismo cantando. Escuche a todos a la vez. Sea parte de una gran voz.

Es probable que le den el texto escrito de la liturgia del canto, con palabras extranjeras transliteradas en inglés. (Si no, escucha hasta que lo entiendas). Trata tu libro de cánticos con respeto. Tenga en cuenta cómo otras personas sostienen sus libros de cánticos e intente copiarlos.

¿Traducción o idioma original?

A medida que el budismo avanza hacia Occidente, algunas de las liturgias tradicionales se cantan en inglés u otros idiomas europeos. Pero es posible que una cantidad sustancial de la liturgia todavía se cante en un idioma asiático, incluso por occidentales asiáticos no étnicos que no hablan el idioma asiático. ¿Porqué es eso?

Para mantras y dharanis, el sonido del canto es tan importante, a veces más importante, que los significados. En algunas tradiciones, se dice que los sonidos son manifestaciones de la verdadera naturaleza de la realidad. Cuando se cantan con gran atención y atención, los mantras y los dharanis pueden convertirse en una poderosa meditación grupal.

Los sutras son otro asunto y, a veces, la cuestión de si cantar una traducción o no genera cierta controversia. Cantar un sutra en nuestro propio idioma nos ayuda a internalizar sus enseñanzas de una manera que la mera lectura no puede hacer. Pero algunos grupos prefieren usar idiomas asiáticos, en parte por el efecto del sonido y en parte para mantener un vínculo con los hermanos y hermanas del dharma de todo el mundo.

Si cantar al principio le parece sin sentido, mantenga la mente abierta hacia las puertas que puedan abrirse. Muchos estudiantes avanzados y maestros dicen que lo que encontraron más tedioso y tonto cuando comenzaron a practicar fue lo que desencadenó su primera experiencia de despertar. 

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