Cueva de la biblioteca en Dunhuang – Caché académico budista

Cuando se abrió la cueva de la biblioteca, conocida como cueva 17 del complejo de cuevas de Mogao en Dunhuang, China, en 1900, se encontraron literalmente metidas en ella varias toneladas de aproximadamente 50.000 manuscritos, pergaminos, folletos y pinturas sobre seda, cáñamo y papel. Este tesoro oculto de escritos fue recopilado entre los siglos IX y X EC por monjes budistas de las dinastías Tang y Song que tallaron la cueva y luego la llenaron con manuscritos antiguos y actuales sobre temas que van desde religión y filosofía, historia y matemáticas, canciones populares y baile.

Datos rápidos: biblioteca en la cueva de Dunhuang

  • Ubicación: En una cueva en un acantilado cerca de Dunhuang, provincia de Gansu, China 
  • Descubierto: principios del siglo XX por Wang Yuanlu, un monje taoísta
  • Fechado: los manuscritos datan entre los siglos III y X d.C., la biblioteca se recopiló entre los siglos IX y X d.C.
  • Número de manuscritos: alrededor de 50.000, con un peso de varias toneladas 
  • Idiomas: alrededor de 20, en su mayoría chino, pero también tibetano, sánscrito, tangut, jotanés, kucheano, sogdiano, uigur, turco y mongol
  • Materias: poesía, filosofía, derecho, medicina, arte
  • Curado actualmente: Museos en París, Londres, San Petersburgo, Tokio, Beijing; ensamblado electrónicamente por el Proyecto Internacional Dunhuang en la Biblioteca Británica

Cueva de los Manuscritos

La cueva 17 es solo una de las ~500 cuevas hechas por el hombre llamadas Mogao Ku o Grutas de Mogao (también conocidas como las Grutas de los Mil Budas), que fueron excavadas en un acantilado de loess aproximadamente a 15 millas (25 kilómetros) al sureste de la ciudad de Dunhuang. en la provincia de Gansu, al noreste de China. Dunhuang tiene un oasis alrededor del lago Crescent y fue una importante encrucijada cultural y religiosa en la famosa Ruta de la Seda. El complejo de cuevas de Mogao es uno de los cinco complejos de templos de cuevas en la región de Dunhuang. Estas cuevas fueron excavadas y mantenidas por monjes budistas a partir del año 366 EC, hasta hace unos mil años, cuando fueron selladas y escondidas hasta su redescubrimiento en 1900.

Los temas religiosos y filosóficos de los manuscritos incluyen obras sobre taoísmo , budismo , nestorianismo y judaísmo (al menos uno de los manuscritos está en hebreo). Muchos de los textos son escrituras, pero también cubren política, economía, filología, filosofía, asuntos militares y arte, escritos en al menos 20 idiomas y escrituras diferentes, predominando el chino y el tibetano.

Datación de los manuscritos de Dunhuang

Colofón del Sutra del diamante, impreso en el noveno año de la era Xiantong de la dinastía Tang (868 EC), parte de un alijo de manuscritos en la Cueva 17, Dunhuang, China.  Tinta sobre papel.  Biblioteca Británica, Londres, Inglaterra, Reino Unido.

Por las inscripciones, sabemos que el bibliotecario original de la cueva era un monje chino llamado Hongbian, el líder de la comunidad budista en Dunhuang. Después de su muerte en 862, la cueva fue consagrada como un santuario budista completo con una estatua de Hongbian, y es posible que algunos manuscritos posteriores se hayan dejado como ofrendas. Los eruditos también sugieren que tal vez cuando se vaciaron y reutilizaron otras cuevas, el almacenamiento desbordado de ellas podría haber terminado en la Cueva 17.

Los documentos históricos chinos suelen tener colofones, introducciones a la información del manuscrito que incluyen la fecha en que se escribieron o evidencia textual de esa fecha. El más reciente de los manuscritos fechados de la Cueva 17 fue escrito en 1002. Los eruditos creen que la cueva fue sellada poco después. Juntos, los manuscritos datan de la dinastía Jin occidental (265–316 d. C.) a la dinastía Song del norte (960–1127 d. C.) y, si la datación de la cueva es correcta, probablemente se recopilaron entre los siglos IX y X d.

papel y tinta

Entre los muchos proyectos de investigación académica en curso sobre los documentos se encuentra uno de la arqueóloga Agnieszka Helman-Ważny y el tibetólogo Sam van Schaik, quienes observaron los procesos de fabricación de papel tibetano en evidencia en una selección de manuscritos de la Colección Stein en la Biblioteca Británica . . La colección Stein es un grupo de manuscritos recopilados en la Cueva 17 por el arqueólogo húngaro-británico Aurel Stein a principios del siglo XX. El tipo principal de papel informado por Helman-Wazny y Van Schaik eran papeles de trapo compuestos de ramio ( Boehmeria sp) y cáñamo ( Cannabis sp), con adiciones menores de yute ( Corchorus sp) y morera de papel ( Broussonetia sp). Seis manuscritos fueron hechos enteramente de Thymelaeaceae ( Daphne o Edgeworthia sp); varios estaban hechos principalmente de morera de papel.

Pascale Richardin y sus colegas realizaron un estudio de tintas y fabricación de papel en dos manuscritos chinos en las colecciones Pelliot de la Biblioteca Nacional de Francia. Estos fueron recolectados de la Cueva 17 a principios del siglo XX por el erudito francés Paul Pelliot. Las tintas utilizadas en los manuscritos chinos incluyen rojos hechos de una mezcla de hematites y ocres rojos y amarillos; La pintura roja de los murales de otras cuevas de Mogao está hecha de ocre, cinabrio, bermellón sintético, rojo plomo y rojo orgánico. Las tintas negras están hechas principalmente de carbón, con una adición de ocre, carbonato de calcio, cuarzo y caolinita. La madera identificada en los documentos de las colecciones de Pelliot incluye el cedro salado ( Tamaricaceae ).

Descubrimiento inicial e investigación reciente

La cueva 17 en Mogao fue descubierta en 1900 por un sacerdote taoísta llamado Wang Yuanlu. Aurel Stein visitó las cuevas entre 1907 y 1908 y se llevó una colección de manuscritos y pinturas sobre papel, seda y ramio, así como algunas pinturas murales. El sinólogo francés Paul Pelliot, el estadounidense Langdon Warner, el ruso Sergei Oldenburg y muchos otros exploradores y eruditos visitaron Dunhuang y se llevaron otras reliquias, que ahora se pueden encontrar dispersas en museos de París, Londres, San Petersburgo, Tokio y Beijing.

La Academia Dunhuang se estableció en China en la década de 1980 para recopilar y preservar los manuscritos; el Proyecto Internacional Dunhuang se formó en 1994 para reunir a los académicos internacionales para trabajar en colaboración en las colecciones remotas. El IDP tiene muchos de los documentos en línea, como imágenes y como traducciones.

Además de muchos estudios en curso sobre manuscritos específicos y sus roles en la medicina, el derecho y la filosofía asiáticos, los académicos han realizado investigaciones sobre cuestiones ambientales como el efecto de la calidad del aire ambiental en los manuscritos y el continuo depósito de arena de la región circundante en las cuevas de Mogao han identificado amenazas para Library Cave y las demás en el sistema de Mogao.

Fuentes seleccionadas

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