Comience su camino espiritual: qué esperar de un retiro budista

Los retiros son una excelente manera de iniciar una exploración personal del budismo y de ti mismo. Los miles de centros de dharma y monasterios budistas que han surgido en Occidente ofrecen muchos tipos de retiros para principiantes budistas.

Hay fines de semana de «introducción al budismo», retiros de talleres que se centran en un arte zen como el haiku o el kung fu; retiros para familias; se retira al desierto; retiros de meditación en silencio. Puede viajar a un lugar distante y exótico para un retiro, pero es posible que haya retiros a poca distancia de su hogar.

Asistir a un retiro para «principiantes» es una forma ideal de comenzar una experiencia personal del budismo fuera de los libros. Estarás en compañía de otros principiantes, y se explicarán temas como los protocolos del templo o cómo meditar. La mayoría de los centros budistas que ofrecen retiros dejarán en claro qué retiros son apropiados para principiantes y cuáles requieren algo de experiencia previa.

Qué esperar de un retiro budista

Comencemos con los negativos. Tenga en cuenta que un monasterio no es un spa, y es poco probable que su alojamiento sea lujoso. Si tener su propia habitación es un factor decisivo, pregunte si eso es posible antes de registrarse. Es posible que comparta los baños con otros participantes del retiro. Además, algunos monasterios pueden esperar que ayudes con las tareas del hogar (cocinar, lavar los platos, limpiar) mientras permaneces allí. Los monjes con el sonido de las campanas pueden caminar por los pasillos antes del amanecer para llamarlo a un servicio de meditación o canto al amanecer , así que no cuente con dormir hasta tarde.

También tenga en cuenta que probablemente se espera que participe en las prácticas religiosas del monasterio o templo. Los occidentales posmodernos a menudo odian los rituales y se resisten con fuerza a participar en ellos. Después de todo, te inscribiste para aprender tai chi o estar en comunión con el Gran Lo que sea, no cantar liturgia alienígena o hacer reverencias a las figuras doradas de Buda.

Sin embargo, el ritual es parte de la experiencia budista. Lea sobre rituales y budismo  antes de descartar retiros budistas porque es posible que deba participar en un ritual.

En el lado positivo, si te tomas en serio el camino espiritual, no hay mejor manera de comenzar que con un retiro budista para principiantes. En el retiro, puedes encontrar una mayor profundidad e intensidad de la práctica espiritual de lo que probablemente hayas experimentado antes. Se te mostrarán facetas de la realidad, y de ti mismo, que pueden sorprenderte. Mi práctica del budismo comenzó hace 20 años con un retiro para principiantes al que estoy infinitamente agradecido de haber asistido.

Dónde encontrar retiros budistas

Desafortunadamente, encontrar retiros budistas es un desafío. No existe un directorio único que facilite la búsqueda de lo que está disponible.

Comience su búsqueda con el Directorio Budista Mundial de Buddhanet . Puede buscar monasterios y centros de dharma por secta o ubicación y luego ir a sitios web individuales para ver el horario de retiros de cada monasterio o centro. También puede encontrar retiros anunciados en publicaciones budistas como Tricycle o Shambhala Sun.

Tenga en cuenta que en algunas revistas o sitios web espirituales puede encontrar anuncios de centros de retiro espiritual que dan la impresión de que son budistas, pero no lo son. Eso no significa que esos centros de retiro no sean lugares encantadores para visitar, solo que no son budistas y no te brindarán una experiencia auténtica del budismo si eso es lo que estás buscando.

¡No acepte sustitutos!

Desafortunadamente, hay algunos maestros «budistas» bien conocidos, o al menos bien publicitados, que son fraudes. Algunos de ellos tienen muchos seguidores y hermosos centros, y lo que enseñan puede tener algún valor. Pero cuestiono el carácter de alguien que se autodenomina «maestro Zen», por ejemplo cuando tiene poca o ninguna formación en Zen.

¿Cómo puedes saber quién es real y quién no? Un maestro budista auténtico será muy directo sobre dónde se educó en el budismo. Asimismo, el linaje de los maestros es de vital importancia en muchas escuelas de budismo, como la tibetana y la zen. Si pregunta sobre el gurú de un maestro tibetano o el maestro de un maestro zen, debe obtener una respuesta muy clara y específica que probablemente pueda verificarse a través de una búsqueda en la web. Si la respuesta es vaga o si la pregunta es descartada, mantenga su billetera en su bolsillo y siga adelante.

Además, un auténtico centro de retiro budista casi siempre será parte de al menos una tradición bien definida y bien establecida. Hay algunos centros de «fusión» que combinan más de una tradición, pero serán muy específicos, no un budismo vago y genérico. Si está buscando un centro tibetano, por ejemplo, el centro debe tener muy claro qué tradición tibetana se sigue allí, así como qué gurús enseñaron a los maestros.

Retiros budistas avanzados

Es posible que haya leído o escuchado sobre retiros de meditación avanzada, o retiros de varias semanas hasta tres años. Puede pensar que no necesita comenzar a nadar en la parte menos profunda de la piscina y está listo para zambullirse en la parte más profunda. Pero si no tienes experiencia previa con retiros budistas, deberías comenzar con un retiro para principiantes. De hecho, muchos centros de dharma no te permitirán inscribirte en un retiro «intensivo» sin experiencia previa.

Hay dos razones para esto. Primero, es muy probable que el retiro intensivo sea diferente de lo que imaginas. Si vas a uno sin estar preparado, podrías tener una mala experiencia. En segundo lugar, si se siente absolutamente miserable o se tambalea sin comprender los formularios y protocolos, esto puede afectar el retiro para todos los demás.

Alejarse de todo

Un retiro espiritual es una aventura personal. Es un pequeño compromiso de tiempo que impacta el resto de tu vida. Es un espacio en el que aislarse del ruido y las distracciones y encontrarse cara a cara consigo mismo. Puede ser el comienzo de una nueva dirección para ti. Si está interesado en el budismo y quiere ser más que un «budista de librería», le recomendamos que busque y participe en un retiro para principiantes.

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