samurái zen

Una de las cosas que «todo el mundo sabe» sobre la historia japonesa es que los famosos guerreros samuráis estaban «en» el zen. Pero, ¿es eso cierto o falso?

Es cierto, hasta cierto punto. Pero también es cierto que la conexión Zen-samurái ha sido exagerada y romantizada fuera de proporción con lo que realmente era, especialmente por autores de libros populares sobre Zen.

Antecedentes históricos

La historia de los samuráis se remonta al siglo VII. Para el siglo X, los samuráis se habían vuelto muy poderosos y controlaban efectivamente la mayor parte de Japón. El Período Kumakura (1185-1333) vio invasiones mongolas fallidas, agitaciones políticas y guerras civiles, todo lo cual mantuvo ocupados a los samuráis.

El budismo fue introducido en Japón en el siglo VI por una delegación de Corea. A lo largo de los siglos, varias escuelas de budismo Mahayana fueron importadas de Asia continental, principalmente de China . El budismo zen , llamado Chan en China, fue uno de los últimos y llegó a Japón inicialmente a fines del siglo XII , en 1191. Esta primera escuela de budismo en Japón fue Rinzai . Otra escuela, Soto , se estableció unos años más tarde, en 1227.

A fines del siglo XIII, los samuráis comenzaron a practicar la meditación zen con los maestros Rinzai. La concentración intensiva de la meditación al estilo Rinzai puede ser una ayuda para mejorar las habilidades de las artes marciales y reducir el miedo a la muerte en el campo de batalla. El patrocinio de los samuráis trajo muchas ventajas a Rinzai, por lo que muchos maestros estaban felices de atenderlo.

Algunos samuráis se dedicaron intensamente a la práctica del Rinzai Zen y unos pocos se convirtieron en maestros. Sin embargo, parece que la mayoría de los samuráis practicantes de zen buscaban la disciplina mental para ser mejores guerreros, pero no estaban tan interesados ​​en la parte budista del zen.

No todos los maestros Rinzai buscaron el patrocinio de los samuráis. El linaje O-to-kan, llamado así por sus tres maestros fundadores, Nampo Jomyo (o Daio Kokushi, 1235-1308), Shuho Myocho (o Daito Kokushi, 1282-1338) y Kanzan Egen (o Kanzen Kokushi, 1277- 1360), mantuvo la distancia de Kioto y otros centros urbanos y no buscó el favor de los samuráis o la nobleza. Este es el único linaje Rinzai sobreviviente en Japón hoy.

Tanto Soto como Rinzai Zen crecieron en prominencia e influencia durante el Período Muromachi (1336-1573), cuando el Zen tuvo un gran impacto en muchos aspectos del arte y la cultura japoneses.

El señor de la guerra Oda Nobunaga derrocó al gobierno de Japón en 1573, lo que dio comienzo a lo que se conoce como el Período Momoyama (1573-1603). Oda Nobunaga y su sucesor, Toyotomi Hideyoshi, atacaron y destruyeron un monasterio budista tras otro hasta que el budismo institucional en Japón estuvo bajo el control de los señores de la guerra. La influencia del budismo disminuyó durante el período Edo (1603–1867), y el budismo fue reemplazado por el sintoísmo como religión nacional de Japón a fines del siglo XIX. Casi al mismo tiempo, el Emperador Meiji abolió la clase samurái, que para entonces consistía principalmente en burócratas, no en guerreros.

La conexión Samurai-Zen en la literatura

En 1913, un sacerdote japonés Soto Zen y profesor universitario que estaba dando conferencias en Harvard escribió y publicó Religion of the Samurai: A Study of Zen Philosophy and Discipline in China and Japan .

Entre otras afirmaciones inexactas, el autor, Nukariya Kaiten (1867-1934) escribió que “En lo que respecta a Japón, [el zen] se introdujo por primera vez en la isla como la fe de los samuráis o la clase militar, y moldeó el carácter de muchos distinguidos soldados cuyas vidas adornan las páginas de su historia”. Como ya he explicado esto no es lo que sucedió. Pero una gran cantidad de libros populares sobre Zen que aparecieron más tarde repitieron acríticamente lo que había dicho Nukariya Kaiten.

El profesor debe haber sabido que lo que escribió no era exacto. Lo más probable es que estuviera reflejando el creciente fervor militar de su generación que eventualmente conduciría a la Guerra del Pacífico en el siglo XX.

Sí, el zen influyó en los samuráis, como lo hizo con la mayor parte de la cultura y la sociedad japonesa durante un tiempo. Y sí, existe una conexión entre el zen y las artes marciales japonesas. El zen se originó en el monasterio Shaolin de China , por lo que el zen y las artes marciales han estado asociados durante mucho tiempo. También existe una conexión entre el zen y los arreglos florales japoneses, la caligrafía, la poesía (sobre todo el haiku ), la flauta de bambú y la ceremonia del té .

Pero llamar al Zen «la religión de los samuráis» es ir por la borda. Muchos de los grandes maestros Rinzai, incluido Hakuin , no tenían una asociación notable con los samuráis, y hay poca conexión entre los samuráis y Soto. Y aunque muchos samuráis practicaron la meditación zen durante un tiempo, la mayoría no eran tan religiosos al respecto.

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