Religión en Vietnam

Ubicado en la parte más oriental del sudeste asiático continental, Vietnam alberga a 95,5 millones de personas. Aunque el país es oficialmente ateo, como resultado de su historia comunista, la vida de la mayoría de los vietnamitas está influenciada por al menos una de las principales religiones del mundo. 

Datos rápidos: religión en Vietnam

  • Vietnam es oficialmente un estado secular, como resultado de su pasado comunista, pero el confucianismo, el cristianismo, el budismo, el hinduismo, el islam y la religión popular están todos presentes.
  • La religión popular vietnamita es una mezcla de religiones mundiales y creencias indígenas, pero se enfoca principalmente en la reverencia por los símbolos de la divinidad.
  • El confucianismo de China tuvo un impacto influyente en la estructura sociopolítica del Vietnam histórico y la práctica de la religión popular.

La mayoría de los vietnamitas no tienen afiliación religiosa, lo que significa que no practican abierta o consistentemente la creencia en un Dios singular o un Poder Superior. Sin embargo, los vietnamitas tienen un fuerte sentido de respeto y veneración por los antepasados ​​y los espíritus, ya que casi la mitad de la población está asociada con la religión popular vietnamita.

Dao Mau, una religión popular vietnamita distinta, se considera la religión más antigua del país, pero el confucianismo , el budismo y el taoísmo llegaron a Vietnam a través de China bastante temprano en el registro histórico. Aunque el país fue colonizado por Francia, fueron los portugueses en el siglo XVI los que trajeron el cristianismo, específicamente el catolicismo romano, a Vietnam.

El hinduismo y el islam están presentes en el país, aunque solo se practican en pequeñas comunidades de minorías étnicas. Vietnam es el hogar de varias ramas únicas de la religión, incluido Cao Dai, un tipo de monoteísmo no violento del siglo XX.

Para facilitar la comprensión, este artículo usa el término “Vietnam” para referirse a la región geográfica que históricamente ha sido el hogar de una multitud de naciones y civilizaciones.

Religión popular vietnamita

Pagoda de Bich Dong en Ninh Binh, Vietnam

Más del 45% de la población de Vietnam está asociada con la religión popular vietnamita tradicional, aunque en el espíritu de las verdaderas religiones populares, la asociación influye en las experiencias espirituales diarias en lugar de una doctrina litúrgica.

La religión popular vietnamita se remonta a la prehistoria humana, aunque como resultado de mil años de control chino sobre Vietnam, algunos aspectos de las creencias tradicionales están estrechamente asociados con el confucianismo.

Los elementos de la religión popular vietnamita varían según la región, pero generalmente incluyen la reverencia por las deidades naturales y los espíritus ancestrales y las relaciones personales y sociopolíticas jerárquicas con el fin de mantener la armonía. También hay un fuerte énfasis en las tradiciones y los rituales, aunque, como la mayoría de las religiones populares, no hay una sola doctrina o texto sagrado.

La religión popular en Vietnam presenta aspectos del cristianismo , el budismo y el sintoísmo , particularmente en la veneración de seres celestiales, dioses y diosas, espíritus ancestrales, héroes culturales legendarios, emperadores y líderes políticos, e incluso deidades de los reinos circundantes, como el imperio jemer de Camboya y Cham en lo que se convirtió en el sur de Vietnam.

El punto focal de la religión popular vietnamita es la observación y el respeto por la divinidad, con poco énfasis en los orígenes de lo divino. La práctica de la religión popular se realiza típicamente en templos donde se consagran deidades.

Muchos de estos templos, particularmente en el norte de Vietnam, fueron destruidos a mediados del siglo XX, entre el final del período dinástico en 1945 y principios de la década de 1980. La expansión del comunismo en Vietnam también difundió un sentimiento antirreligioso que condujo al desmantelamiento cultural de las creencias religiosas en Vietnam y, más tarde, a la destrucción física de los templos e instituciones religiosas. La Guerra de Vietnam también dañó severamente los templos y estructuras religiosas restantes.

El final de la Guerra de Vietnam provocó un renacimiento en la religión popular vietnamita en un intento por recuperar el orgullo nacional y la identidad unificada. 

dao-mau

Una de las religiones populares reconocidas más antiguas de Vietnam, Dao Mau, es el culto de base étnica de la «diosa madre». Conocida como Mau, la diosa madre puede personificarse como una entidad singular, en forma de Madre Tierra, por ejemplo, o una multitud de diosas que también se relacionan con la curación y la fertilidad. El culto a las diosas femeninas en Vietnam se remonta a la prehistoria.

El gobierno comunista de Vietnam prohibió muchas de las prácticas de Dao Mau, y las prácticas siguieron siendo ilegales hasta finales del siglo XX. 

El confucianismo y el impacto chino

Desde el mundo antiguo, China y Vietnam históricamente han tenido relaciones cercanas, aunque rara vez pacíficas. China ejerció su fuerza imperial sobre Vietnam durante mil años antes de que Vietnam luchara y obtuviera la independencia de China en el año 939 d. C. Aunque este movimiento de independencia llegó relativamente temprano en el registro histórico, China había estado en Vietnam el tiempo suficiente para un intercambio cultural, en particular de confucianismo . valores. 

Hermosa entrada en el templo de la literatura (Van Mieu) Hanoi

En contraste con sus vecinos budistas en el sureste de Asia, el sistema sociopolítico de Vietnam se parecía a una pirámide, con el emperador en la parte superior, al igual que China. Mientras que el emperador en China se consideraba divino, el emperador de Vietnam era, a lo sumo, un enlace entre el mundo natural y el sobrenatural.

La contribución más influyente de China a Vietnam fue la jerarquía sociopolítica altamente estructurada que se deriva del confucianismo. La armonía social se mantuvo mediante el estricto cumplimiento de las relaciones prescritas, y la movilidad ascendente y la ventaja política fueron posibles mediante logros académicos honorables y trabajo duro, aunque en la práctica esto se aplicaba principalmente a la élite y rara vez a la clase baja.

La división centenaria entre las clases alta y baja de Vietnam finalmente condujo a la crisis a mediados o finales del siglo XX. Sin embargo, el trabajo físicamente extenuante del cultivo del arroz creó fuertes lazos entre el campesinado que también fueron alimentados por los valores confucianos. 

cristiandad

Aunque el estado mantiene su secularismo, alrededor de 6,2 millones de vietnamitas, alrededor del 7%, se identifican como católicos y 1,4 millones, o poco menos del 2%, se identifican como protestantes. 

Los cristianos vietnamitas celebran la Navidad

Como el primer grupo de europeos en llegar al sureste de Asia en busca de especias, los portugueses trajeron consigo el catolicismo romano y el deseo de convertir a los indígenas. Para el siglo XVIII, los franceses habían invadido Vietnam desde el sur, con la esperanza de infiltrarse y dominar las rutas comerciales entre Vietnam y China.

Sin embargo, los franceses no se dieron cuenta de que la proximidad geográfica con China no garantizaba rutas comerciales establecidas entre los países. De hecho, Vietnam había mantenido la participación china a distancia durante siglos.

Sin embargo, los franceses mantuvieron una colonia en Vietnam, incluso con la oportunidad comercial limitada con China, e intentaron, con cierto éxito, revisar las creencias y prácticas tradicionales vietnamitas con la cultura francesa. Sin embargo, la colonización francesa nunca pudo eliminar las lenguas y creencias indígenas. 

Es importante tener en cuenta que el estatus divino y santo otorgado a muchos héroes míticos vietnamitas incluye tanto a Juana de Arco como a Víctor Hugo, un indicador de que la cultura francesa influyó al menos en un aspecto menor de la religión popular en Vietnam.

Budismo

Más del 12,2% de los vietnamitas se asocian con el budismo en el Vietnam moderno. Como en la mayoría de los países del sudeste asiático, llegó a través de rutas comerciales entre China e India. Las fuertes tradiciones confucianas que crearon el sistema sociopolítico vietnamita cambiaron las formas en que se entendía y experimentaba el budismo en Vietnam.

Panorama de la Pagoda Buu Long en Ciudad Ho Chi Minh.  Un hermoso templo budista escondido en la ciudad de Ho Chi Minh en Vietnam

Mientras que el budismo tendía a conducir al caos en los países vecinos, según el registro histórico chino, los vietnamitas pusieron énfasis en la práctica de ritos y rituales como una forma de espiritualidad para mantener el orden sistemático. 

Caodaísmo

Una creencia monoteísta relativamente nueva, el caodaísmo se estableció en el sur de Vietnam en 1926. Los caodaístas siguen prácticas éticas estrictas para salir del ciclo de la reencarnación y unirse a Dios en el cielo. 

Los caodaístas son vegetarianos o veganos y practican la no violencia. Al igual que otras instituciones religiosas durante las décadas de 1940, 1950 y 1960, el estado se apoderó de los templos caodaístas y los convirtió en fábricas. Menos del 1% de los vietnamitas modernos se identifican como caodaístas.

Los fieles de Cao Dai en el templo de la Santa Sede de Cao Dai en la oración de la mañana

hinduismo

Al igual que el budismo, el hinduismo ingresó a Vietnam a través de rutas comerciales, específicamente desde India. El hinduismo prosperó en el reino de Champa, ubicado en lo que ahora es el sur de Vietnam. El reino de Champa comenzó a encogerse ya en el siglo XII, aunque no se anexó oficialmente a Vietnam hasta el siglo XIX.

Las personas étnicamente cham todavía viven en partes del sur de Vietnam y constituyen la mayoría de los vietnamitas que practican el hinduismo, aunque ese número es menos del 1%.

Fuentes

  • Bielefeldt, Heiner. Comunicado de prensa sobre la visita a la República Socialista de Viet Nam del Relator Especial sobre la libertad de religión o de creencias. Ginebra, Suiza: Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos, 2014.
  • Oficina de Democracia, Derechos Humanos y Trabajo. Informe 2018 sobre libertad religiosa internacional: Vietnam. Washington, DC: Departamento de Estado de EE. UU., 2019.
  • Farid, jeque. «Caodaísmo: una religión sincrética de Vietnam». Diario CDR , vol. 1, no. 1, junio de 2006, págs. 53–57.
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  • Osborne, Milton E.  Sudeste asiático: una historia introductoria . 11ª ed., Allen & Unwin, 2013.
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