¿Qué tipo de religión es el cristianismo?

Aproximadamente un tercio de todas las personas en el mundo pertenecen a la religión cristiana . No hay duda de que, como religión, el cristianismo es una de las fuerzas más grandes y poderosas del planeta; de hecho, probablemente dominaría el planeta si no fuera por el hecho de que está dividido de muchas maneras diferentes. Pero, ¿qué tipo de religión es el cristianismo?

Las religiones vienen en diferentes formas y tamaños

Existen muchas clasificaciones diferentes de religión , cada una con sus propias características particulares que las distinguen unas de otras. Sin embargo, no son mutuamente excluyentes: cualquier religión puede ser miembro de varias categorías diferentes al mismo tiempo. Comprender la naturaleza del cristianismo y las creencias cristianas puede ser de gran ayuda si se comprende mejor cómo y por qué pertenece a diferentes grupos religiosos.

Aunque muchos cristianos sienten que pueden ver o experimentar a Dios en la naturaleza oa través de eventos naturales, el cristianismo no califica doctrinalmente como una religión de la naturaleza . Nada en la teología cristiana tradicional sugiere que la forma principal de encontrar y experimentar a Dios esté en la naturaleza. Algunas expresiones marginales del cristianismo pueden inclinarse más hacia las religiones de la naturaleza, pero son una pequeña minoría.

En un sentido similar, el cristianismo tampoco es realmente una religión mística. Por supuesto, muchos cristianos individuales han tenido experiencias místicas y estas experiencias, a su vez, han jugado un papel importante en el desarrollo del cristianismo a lo largo de los siglos. Sin embargo, tales experiencias no son alentadas para los cristianos comunes y corrientes.

Finalmente, el cristianismo ortodoxo tampoco es una religión profética. Los profetas pueden haber jugado un papel en la historia cristiana, pero la mayoría de los cristianos creen que las revelaciones de Dios están completas; por lo tanto, técnicamente no hay un papel que los profetas desempeñen hoy. Eso no es cierto para algunas denominaciones cristianas, por ejemplo, los mormones y, quizás, los pentecostales, pero para la mayoría de los que siguen las enseñanzas cristianas tradicionales, la era de los profetas ha terminado.

Cualidades del cristianismo

Podemos contar el cristianismo como parte de otros tres grupos religiosos: religiones sacramentales, religiones  reveladas y religiones de salvación. Los dos últimos se aplican de manera más general: sería difícil encontrar alguna forma de cristianismo que no califique como una religión revelada o de salvación. Es discutible, sin embargo, que puede no ser muy apropiado describir algunas formas de cristianismo como una religión sacramental.

La mayoría de las formas y ciertamente la mayoría de las formas tradicionales y ortodoxas ponen un énfasis muy fuerte en los ritos y ceremonias sacramentales. Algunos, sin embargo, han evitado las ceremonias y los sacerdotes como artefactos culturales que simplemente no pertenecen a la forma en que originalmente era o debería ser el cristianismo. Si estas formas aún califican como religiones sacramentales, es apenas.

El cristianismo es una religión de salvación porque enseña un mensaje de salvación que se supone que se aplica a toda la humanidad. La forma en que se logra la salvación varía: algunas formas enfatizan las obras, algunas enfatizan la fe y algunas argumentan que la salvación llega a todos, independientemente de la religión real que sigan. Cualesquiera que sean las circunstancias exactas, sin embargo, el propósito a largo plazo de la vida generalmente se trata como alcanzar la salvación y Dios.

El cristianismo también es una religión revelada porque tradicionalmente se centra en gran medida en las revelaciones de Dios. Para la mayoría de los cristianos, la totalidad de esas revelaciones se pueden encontrar en la Biblia, pero algunos grupos cristianos también han incluido revelaciones de otras fuentes. No es importante dónde se recopilan esas revelaciones; lo importante es la idea de que son un signo de un Dios activo que está muy interesado en lo que hacemos y cómo lo hacemos. Este no es un Dios Relojero que simplemente nos está observando, sino uno que se ha interesado por los asuntos humanos y tiene la intención de encaminarnos por el camino que considera apropiado.

En el cristianismo tradicional, la salvación, la revelación y el sacramento están profundamente entrelazados. La salvación se comunica a través de la revelación, mientras que el sacramento proporciona un signo visible de la promesa de salvación. El contenido exacto de cada paso diferirá de un grupo cristiano a otro, pero en todos ellos la estructura básica permanece relativamente estable.

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