¿Qué es el existencialismo?

El existencialismo puede ser difícil de explicar, pero es posible comunicar algunos principios y conceptos básicos, tanto sobre lo que es el existencialismo como sobre lo que no es. Por un lado, hay ciertas ideas y principios en los que la mayoría de los existencialistas están de acuerdo de alguna manera; por otro lado, hay ideas y principios que la mayoría de los existencialistas rechazan, incluso si no están de acuerdo en qué argumentar en su lugar.

También puede ayudar a comprender mejor el existencialismo observando cómo se desarrollaron las diversas tendencias mucho antes de que se promoviera algo parecido a una filosofía existencialista autoconsciente. El existencialismo existió antes que los existencialistas, pero no de una forma única y coherente; en cambio, existió más como una actitud crítica hacia las suposiciones y posiciones comunes en la teología y la filosofía tradicionales.

¿Qué es el existencialismo?

Aunque a menudo se trata como una escuela de pensamiento filosófico, sería más exacto describir el existencialismo como una corriente o tendencia que se puede encontrar a lo largo de la historia de la filosofía. Si el existencialismo fuera una teoría, sería inusual en el sentido de que sería una teoría que se opone a las teorías filosóficas.

Más concretamente, el existencialismo muestra hostilidad hacia las teorías o sistemas abstractos que proponen describir todos los entresijos y dificultades de la vida humana a través de fórmulas más o menos simplistas. Tales sistemas abstractos tienden a oscurecer el hecho de que la vida es un asunto bastante agitado, a menudo muy desordenado y problemático. Para los existencialistas, no existe una sola teoría que pueda contener la totalidad de la experiencia de la vida humana.

Sin embargo, es la experiencia de la vida lo que constituye el objetivo de la vida; entonces, ¿por qué no es también el objetivo de la filosofía? A lo largo de milenios, la filosofía occidental se ha vuelto cada vez más abstracta y cada vez más alejada de la vida de los seres humanos reales. Al tratar cuestiones técnicas como la naturaleza de la verdad o el conocimiento, los seres humanos han sido relegados a un segundo plano. Al construir sistemas filosóficos complejos, ya no queda lugar para personas reales.

Es por eso que los existencialistas se enfocan principalmente en asuntos como la elección, la individualidad, la subjetividad, la libertad y la naturaleza de la existencia misma. Los temas abordados en la filosofía existencialista implican los problemas de hacer elecciones libres, de asumir la responsabilidad de lo que elegimos, de superar la alienación de nuestras vidas, etc.

Un movimiento existencialista autoconsciente se desarrolló primero a principios del siglo XX en Europa. Después de tantas guerras y tanta devastación a lo largo de la historia europea, la vida intelectual se había vuelto bastante agotada y cansada, por lo que no debería haber sido inesperado que la gente hubiera pasado de los sistemas abstractos a vidas humanas individuales, el tipo de vida que había sido deshumanizado. en las guerras mismas.

Incluso la religión ya no tenía el brillo que alguna vez tuvo, fallando no solo en proporcionar sentido y significado a la vida de las personas, sino incluso fallando en proporcionar una estructura básica para la vida diaria. Tanto las guerras irracionales como las ciencias racionalizadas se combinaron para socavar la confianza de la gente en la fe religiosa tradicional , pero pocos estaban dispuestos a reemplazar la religión con creencias seculares o ciencia.

Como consecuencia, se desarrollaron corrientes tanto religiosas como ateas del existencialismo. Los dos estaban en desacuerdo sobre la existencia de Dios y la naturaleza de la religión, pero estaban de acuerdo en otros asuntos. Por ejemplo, coincidieron en que la filosofía y la teología tradicionales se habían alejado demasiado de la vida humana normal para ser de mucha utilidad. También rechazaron la creación de sistemas abstractos como medio válido para comprender modos de vida auténticos.

Cualquiera que sea la «existencia» que se supone que es; no es algo que una persona llegará a comprender a través de posturas intelectuales; no, la existencia irreductible e indefinible es algo que debemos encontrar y comprometer viviendo realmente. Después de todo, los humanos definimos quiénes somos al vivir nuestras vidas: nuestra naturaleza no está definida ni fijada en el momento de la concepción o el nacimiento. Sin embargo, lo que constituye un modo de vida «real» y «auténtico» es lo que muchos filósofos existencialistas trataron de describir y debatieron entre sí.

¿Qué no es el existencialismo?

El existencialismo abarca tantas tendencias e ideas diferentes que han aparecido a lo largo de la historia de la filosofía occidental, por lo que es difícil distinguirlo de otros movimientos y sistemas filosóficos. Debido a esto, un medio útil para comprender el existencialismo es examinar lo que  no es .

Por un lado, el existencialismo no sostiene que la «buena vida» sea una función de cosas como la riqueza, el poder, el placer o incluso la felicidad. Esto no quiere decir que los existencialistas rechacen la felicidad. El existencialismo no es una filosofía del masoquismo, después de todo. Sin embargo, los existencialistas no argumentarán que la vida de una persona es buena simplemente porque es feliz: una persona feliz puede estar viviendo una mala vida mientras que una persona infeliz puede estar viviendo una buena vida.

La razón de esto es que la vida es «buena» para los existencialistas en la medida en que es «auténtica». Los existencialistas pueden diferir un poco sobre lo que se necesita para que una vida sea auténtica, pero en su mayor parte, esto implicará ser consciente de las elecciones que uno hace, asumir la responsabilidad total por esas elecciones y comprender que nada sobre la vida de uno o el mundo. es fijo y dado. Con suerte, esa persona terminará más feliz debido a esto, pero eso no es una consecuencia necesaria de la autenticidad, al menos no a corto plazo.

El existencialismo tampoco está atrapado en la idea de que la ciencia puede mejorar todo en la vida. Eso no significa que los existencialistas sean automáticamente anti-ciencia o anti-tecnología; más bien, juzgan el valor de cualquier ciencia o tecnología en función de cómo podría afectar la capacidad de una persona para vivir una vida auténtica. Si la ciencia y la tecnología ayudan a las personas a evitar asumir la responsabilidad de sus elecciones y las ayudan a pretender que no son libres, entonces los existencialistas argumentarán que aquí hay un problema serio.

Los existencialistas también rechazan los argumentos de que las personas son buenas por naturaleza pero están arruinadas por la sociedad o la cultura, y que las personas son pecaminosas por naturaleza pero se les puede ayudar a vencer el pecado a través de creencias religiosas adecuadas. Sí, incluso los existencialistas cristianos tienden a rechazar la última proposición, a pesar de que encaja con la doctrina cristiana tradicional . La razón es que los existencialistas, especialmente los existencialistas ateos , rechazan la idea de que, para empezar, existe una naturaleza humana fija, ya sea buena o mala.

Ahora bien, los existencialistas cristianos no van a rechazar por completo la idea de una naturaleza humana fija; esto significa que podrían aceptar la idea de que las personas nacen pecaminosas. Sin embargo, la naturaleza pecaminosa de la humanidad simplemente no es el punto para los existencialistas cristianos. Lo que les preocupa no son tanto los pecados del pasado sino las acciones de una persona aquí y ahora junto con la posibilidad de aceptar a Dios y unirse con Dios en el futuro.

El enfoque principal de los existencialistas cristianos es reconocer el momento de crisis existencial en el que una persona puede dar un «salto de fe» donde puede comprometerse completamente y sin reservas con Dios, incluso si parece irracional hacerlo. En tal contexto, nacer pecador simplemente no es particularmente relevante. Para los existencialistas ateos, obviamente, toda la noción de «pecado» no jugará ningún papel, excepto quizás de manera metafórica.

Existencialistas antes del existencialismo

Debido a que el existencialismo es una tendencia o estado de ánimo que involucra temas filosóficos en lugar de un sistema coherente de filosofía, es posible rastrear en el pasado una serie de precursores del existencialismo autoconsciente que se desarrolló en Europa a principios del siglo XX. Estos precursores involucraron a filósofos que pueden no haber sido existencialistas, pero exploraron temas existencialistas y, por lo tanto, allanaron el camino para la creación del existencialismo en el siglo XX.

El existencialismo ciertamente ha existido en la religión como teólogos, y los líderes religiosos han cuestionado el valor de la existencia humana, cuestionaron si alguna vez podemos entender si la vida tiene algún significado y meditaron sobre por qué la vida es tan corta. El libro del Antiguo Testamento de Eclesiastés , por ejemplo, tiene muchos sentimientos humanistas y existencialistas, tantos que hubo serios debates sobre si debería agregarse al canon bíblico. Entre los pasajes existencialistas encontramos:

Como salió del vientre de su madre, desnudo volverá para irse como vino, y nada de su trabajo llevará en su mano. Y este es también un gran mal, que en todo como vino, así se irá: ¿y qué aprovecha el que ha trabajado para el viento? (Eclesiastés 5:15, 16).

En los versos anteriores, el autor está explorando el tema muy existencialista de cómo una persona puede encontrar sentido a la vida cuando esa vida es tan corta y está destinada a terminar. Otras figuras religiosas han tratado temas similares: el teólogo del siglo IV, San Agustín, por ejemplo, escribió sobre cómo la humanidad se ha alejado de Dios debido a nuestra naturaleza pecaminosa. La alienación del significado, el valor y el propósito es algo que le resultará familiar a cualquiera que lea mucha literatura existencialista.

Sin embargo, los existencialistas del preexistencialismo más obvios tendrían que ser Søren Kierkegaard y  Friedrich Nietzsche , dos filósofos cuyas ideas y escritos se exploran con cierta profundidad en otro lugar. Otro escritor importante que anticipó una serie de temas existencialistas fue el filósofo francés del siglo XVII Blaise Pascal.

Pascal cuestionó el estricto racionalismo de contemporáneos como René Descartes. Pascal abogó por un catolicismo fideísta que no pretendiera crear una explicación sistemática de Dios y la humanidad. Creía que esta creación de un «Dios de los filósofos» era en realidad una forma de orgullo. En lugar de buscar una defensa «lógica» de la fe, Pascal concluyó (tal como lo hizo más tarde Kierkegaard) que la religión debía basarse en un «acto de fe» que no estuviera enraizado en ningún argumento lógico o racional.

Debido a los temas que se abordan en el existencialismo, no es sorprendente encontrar precursores del existencialismo tanto en la literatura como en la filosofía. Las obras de John Milton, por ejemplo, muestran una gran preocupación por la elección individual, la responsabilidad individual y la necesidad de que las personas acepten su destino, que siempre termina en la muerte. También consideraba que los individuos eran mucho más importantes que cualquier sistema, político o religioso. No aceptó, por ejemplo, el Derecho Divino de los Reyes o la infalibilidad de la Iglesia de Inglaterra.

En la obra más famosa de Milton,  Paradise Lost , Satanás es tratado como una figura relativamente simpática porque usó su libre albedrío para elegir lo que haría, afirmando que es «mejor reinar en el  infierno  que servir en el cielo». Acepta toda la responsabilidad por esto, a pesar de las consecuencias negativas. Adán, de manera similar, no huye de la responsabilidad por sus elecciones, acepta tanto su culpa como las consecuencias de sus acciones.

Los temas e ideas existencialistas se pueden ubicar en una amplia variedad de obras a lo largo de los siglos si sabes qué buscar. Los filósofos y escritores modernos que se identifican como existencialistas se han basado en gran medida en esta herencia, sacándola a la luz y atrayendo la atención de la gente para que no languidezca inadvertida.

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