Papa Juana: ¿Había realmente una papa mujer?

Existe una leyenda persistente y popular de que una vez una mujer logró ascender al cargo de Papa. Esta historia comenzó en algún momento durante la Edad Media y continúa repitiéndose hoy, pero hay poca o ninguna evidencia que la respalde.

Referencias textuales a la mujer Papa

La referencia más antigua a una papisa se puede encontrar en el escrito del siglo XI de Martinus Scotus, un monje de la Abadía de San Martín de Colonia:

“En el año 854 d. C., Lotario 14, Juana, una mujer, sucedió a León y reinó dos años, cinco meses y cuatro días”.

En el siglo XII, un escriba llamado Sigebert de Gemlours escribió:

“Se informa que este Juan era una mujer, y que ella concibió un hijo de uno de sus sirvientes. El Papa, quedando encinta, dio a luz un niño, del cual algunos no la cuentan entre los Pontífices.”

El relato más famoso y detallado del Papa Juana proviene del Chronicron pontificum et imperatum (La Crónica de los Papas y Emperadores), escrito a mediados del siglo XIII por Martín de Troppau (Martinus Polonus). Según Troppau:

“Después de León IV, Juan el Inglés (Anglicus), natural de Metz, reinó dos años, cinco meses y cuatro días. Y el pontificado estuvo vacante durante un mes. Murió en Roma. Este hombre, se afirma, era una mujer y, cuando era niña, acompañó a su novia vestida de hombre a Atenas; allí avanzó en diversas ciencias a tal punto que no se pudo encontrar su igual. Así, después de haber estudiado durante tres años en Roma, tuvo grandes maestros para sus alumnos y oyentes.

Y cuando hubo una alta opinión en la ciudad de su virtud y conocimiento, fue elegida Papa por unanimidad. Pero durante su papado se convirtió en un compañero familiar. Sin saber la hora del parto, mientras se dirigía de San Pedro a Letrán tuvo un parto doloroso, entre el Coliseo y la Iglesia de San Clemente, en la calle. Habiendo muerto después, se dice que fue enterrada en el lugar”.

Las leyendas dicen que una losa de piedra marcó el lugar donde Juana dio a luz y fue enterrada, pero por vergüenza, el Papa Pío V la retiró a fines del siglo XVI. Supuestamente también hay una estatua en esta calle que representa a una madre con un niño, representaciones de la papa y su bebé.

¿Evidencia de un Papa Juana?

Los creyentes en la leyenda señalan una serie de cosas que afirman que respaldan su verdad. Las procesiones papales dejaron de utilizar la calle en cuestión. Los papas comienzan a ser transportados en una silla con un agujero en la parte inferior, supuestamente diseñada para permitir que los cardenales verifiquen el sexo de la persona que la usa. Todavía en 1600, evidentemente, había un busto de Johannes VIII, femina ex Anglia en una fila de bustos papales en la Catedral de Siena.

La leyenda probablemente debería ser rechazada. Primero, no hay relatos contemporáneos de una Papa Juana; los primeros informes llegan cientos de años después de que ella supuestamente gobernó. En segundo lugar, sería difícil, si no imposible, insertar un papado de más de dos años en cualquier lugar donde se alega que existió el Papa Juana. Un papado de unos pocos días o meses puede ser creíble, pero no de varios años.

Quizás tan interesante como la leyenda del Papa Juana es la pregunta de por qué alguien se tomaría la molestia de inventar el cuento en primer lugar. La leyenda fue más popular durante la Reforma , cuando los protestantes estaban ansiosos por cualquier cosa negativa que pudiera decirse sobre el papado, considerando la institución como una afrenta a Dios. Edward Gibbon argumentó que la fuente de la leyenda es probablemente la influencia extrema que las mujeres de Teofilacto tuvieron en el papado durante el siglo X.

En el siglo XVI, el cardenal Baronius escribió:

“Cierta prostituta desvergonzada llamada Teodora en un tiempo fue el único monarca de Roma y, por vergonzoso que sea escribirlo, ejerció el poder como un hombre. Tenía dos hijas, Marozia y Theodora, que no solo eran iguales a ella sino que podían superarla en los ejercicios que le encantan a Venus .

Los detalles de sus vidas generalmente se desconocen y Baronius puede ser injusto en su evaluación. Sin embargo, es probable que las mujeres estuvieran conectadas con hasta cuatro papas de la época: amantes, esposas e incluso madres. Por lo tanto, si bien es posible que no haya habido un Papa Juana real en el siglo IX, las mujeres ejercieron una influencia extraordinaria sobre el papado durante un tiempo durante el siglo X.

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