Nietzsche y el nihilismo

Existe una idea errónea común de que el filósofo alemán Friedrich Nietzsche era un nihilista. Puede encontrar esta afirmación tanto en la literatura popular como en la académica, pero a pesar de lo extendida que está, en realidad no es una descripción precisa de su trabajo. Nietzsche escribió mucho sobre el nihilismo, es cierto, pero eso fue porque estaba preocupado por los efectos del nihilismo en la sociedad y la cultura, no porque defendiera el nihilismo.

Incluso eso, sin embargo, es quizás demasiado simplista. La cuestión de si Nietzsche realmente abogó por el nihilismo o no depende en gran medida del contexto: la filosofía de Nietzsche es un blanco móvil porque tenía tantas cosas diferentes que decir sobre tantos temas diferentes, y no todo lo que escribió es perfectamente coherente con todo. demás.

¿Es Nietzsche un nihilista?

Nietzsche podría clasificarse como nihilista en el sentido descriptivo de que creía que ya no había ninguna sustancia real en los valores sociales, políticos, morales y religiosos tradicionales. Negó que esos valores tuvieran alguna validez objetiva o que nos impusieran obligaciones vinculantes. De hecho, incluso argumentó que a veces podrían tener consecuencias negativas para nosotros.

También podríamos categorizar a Nietzsche como un nihilista en el sentido descriptivo de que vio que muchas personas en la sociedad que lo rodeaba eran efectivamente nihilistas. Muchos, si no la mayoría, probablemente no lo admitirían, pero Nietzsche vio que los viejos valores y la vieja moral simplemente no tenían el mismo poder que alguna vez tuvieron. Es aquí donde anunció la «muerte de Dios», argumentando que la fuente tradicional de valor último y trascendental, Dios, ya no importaba en la cultura moderna y estaba efectivamente muerta para nosotros.

Describir el nihilismo no es lo mismo que defender el nihilismo, entonces, ¿hay algún sentido en el que Nietzsche hizo lo último? De hecho, podría describirse como un nihilista en un sentido normativo porque consideraba que la «muerte de Dios» era, en última instancia, algo bueno para la sociedad. Como se mencionó anteriormente, Nietzsche creía que los valores morales tradicionales, y en particular los derivados del cristianismo tradicional, eran en última instancia dañinos para la humanidad. Por lo tanto, la eliminación de su apoyo principal debería conducir a su caída, y eso solo podría ser algo bueno.

Cómo Nietzsche se aparta del nihilismo

Es aquí, sin embargo, donde Nietzsche se separa del nihilismo . Los nihilistas miran la muerte de Dios y concluyen que, sin una fuente perfecta de valores absolutos, universales y trascendentes, entonces no puede haber valores reales en absoluto. Nietzsche, sin embargo, argumenta que la falta de tales valores absolutos no implica la ausencia de ningún valor en absoluto.

Por el contrario, al liberarse de las cadenas que lo atan a una única perspectiva normalmente atribuida a Dios, Nietzsche es capaz de dar una audiencia justa a los valores de muchas perspectivas diferentes e incluso mutuamente excluyentes. Al hacerlo, puede concluir que estos valores son «verdaderos» y apropiados para esas perspectivas, incluso si pueden ser inapropiados e inválidos para otras perspectivas. De hecho, el gran «pecado» tanto de los valores cristianos como de la Ilustración es, al menos para Nietzsche, el intento de pretender que son universales y absolutos en lugar de estar situados en un conjunto particular de circunstancias históricas y filosóficas.

Nietzsche en realidad puede ser bastante crítico con el nihilismo, aunque eso no siempre se reconoce. En Voluntad de poder podemos encontrar el siguiente comentario: «El nihilismo es… no sólo la creencia de que todo merece perecer, sino que uno realmente pone un hombro en el arado, uno destruye». Es cierto que Nietzsche puso su hombro en el arado de su filosofía, desgarrando muchas suposiciones y creencias preciadas.

Una vez más, sin embargo, se separa de los nihilistas en el sentido de que no argumentó que todo merece ser destruido. No estaba simplemente interesado en derribar las creencias tradicionales basadas en valores tradicionales; en cambio, también quería ayudar a construir nuevos valores. Señaló en la dirección de un «superhombre» que podría construir su propio conjunto de valores independientemente de lo que pensaran los demás.

Nietzsche fue sin duda el primer filósofo en estudiar el nihilismo extensamente y en tratar de tomar sus implicaciones en serio, pero eso no significa que fuera un nihilista en el sentido que la mayoría de la gente entiende por la etiqueta. Es posible que se haya tomado el nihilismo en serio, pero solo como parte de un esfuerzo por proporcionar una alternativa al Vacío que ofrecía.

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