Los bautistas del sur y el papel de la mujer

Un tema que ha sido un gran alimento para los críticos de la Convención Bautista del Sur ha sido su actitud hacia las mujeres y su trato hacia ellas. En la convención de 1998, revisaron la Fe y el Mensaje Bautista para declarar que las esposas deben someterse a sus esposos. En 2000, aprobaron reglas para evitar que las mujeres sirvieran como pastoras. Esto los ha puesto fuera de sintonía con la mayoría de las denominaciones protestantes .

Al menos 8,000 delegados asistieron a la 141ª Convención Bautista del Sur anual en Salt Lake City, Utah en 1998. El punto central de la convención de ese año fue una revisión de la Fe y el Mensaje Bautista escrita por primera vez en 1925 y luego reescrita en 1963. Los cambios aprobados el El 9 de junio fue la culminación de más de 20 años de tendencias conservadoras dentro de la iglesia con sede en Nashville.

El texto del Artículo 18 alterado de la Fe y el Mensaje Bautista dice:

  • Dios ha ordenado a la familia como la institución fundamental de la sociedad humana. Se compone de personas emparentadas entre sí por matrimonio, consanguinidad o adopción.
  • El matrimonio es la unión de un hombre y una mujer en un pacto de compromiso para toda la vida. Es don único de Dios revelar la unión entre Cristo y su iglesia, y proveer para el hombre y la mujer en el matrimonio el marco para el compañerismo íntimo, el canal para la expresión sexual de acuerdo con las normas bíblicas, y los medios para la procreación del ser humano. carrera.
  • El esposo y la esposa tienen el mismo valor ante Dios, ya que ambos fueron creados a la imagen de Dios. La relación matrimonial modela la forma en que Dios se relaciona con su pueblo. Un esposo debe amar a su esposa como Cristo amó a la iglesia. Él tiene la responsabilidad dada por Dios de proveer, proteger y guiar a su familia. Una esposa debe someterse graciosamente al liderazgo de servicio de su esposo así como la iglesia se somete voluntariamente al liderazgo de Cristo. Ella, siendo a la imagen de Dios como lo es su esposo y por lo tanto igual a él, tiene la responsabilidad dada por Dios de respetar a su esposo y servir como su ayudante en el manejo del hogar y la crianza de la próxima generación.
  • Los hijos, desde el momento de la concepción, son bendición y herencia del Señor. Los padres deben demostrar a sus hijos el patrón de Dios para el matrimonio. Los padres deben enseñar a sus hijos valores espirituales y morales y guiarlos, a través de un estilo de vida consistente y una disciplina amorosa, para que tomen decisiones basadas en la verdad bíblica. Los hijos deben honrar y obedecer a sus padres.

Los cambios se derivaron de dos versículos en el libro de Efesios del Nuevo Testamento :

  • Esposas, estad sujetas a vuestros maridos como lo estáis al Señor. Porque el marido es cabeza de la mujer, así como Cristo es cabeza de la iglesia, cuyo cuerpo es el Salvador. (Efesios 5: 22-23)
  • Hijos, obedeced en el Señor a vuestros padres, porque esto es justo. Honra a tu padre ya tu madre este es el primer mandamiento con promesa: para que te vaya bien y seas de larga vida sobre la tierra. Y vosotros, padres, no provoquéis a ira a vuestros hijos, sino criadlos en la disciplina y amonestación del Señor. (Efesios 6: 1-4)

Abrumadoramente rechazadas fueron otras dos enmiendas que exigían que los esposos y las esposas se sometieran el uno al otro y que habrían incluido a las viudas, los viudos y las personas solteras como expresiones de la familia. Evidentemente, a los hombres bautistas no les gustaba la idea de hacer ningún tipo de gesto de sumisión a sus esposas.

¿Y qué pasa con las viudas y los viudos si uno es expulsado de la familia en el momento en que muere el cónyuge? ¿Es el matrimonio un estado tan privilegiado que todas las personas antes y después del matrimonio pueden ser excluidas de la definición de familia? Eso es absurdo. La naturaleza de lo que constituye una familia no es dada por Dios sino creada por la cultura. Nuestras definiciones han ido cambiando con el tiempo, quizás para mejor.

No es sorprendente que varios versículos bíblicos fueran específicamente ignorados en la creación de esta nueva declaración de misión. Por ejemplo, el pasaje del capítulo 6 de Efesios es seguido inmediatamente por otro versículo que ha sido usado para justificar la esclavitud y las relaciones autoritarias en general: Esclavos, obedeced a vuestros amos terrenales con temor y temblor, con sencillez de corazón, como también obedecéis a Cristo. Los bautistas del sur, curiosamente, se separaron de la iglesia bautista por el tema de la esclavitud. También se opusieron a la desegregación en la década de 1960.

Deuteronomio 22:23-4 dice: Si hubiere una joven virgen ya comprometida para casarse, y un hombre la encontrare en la ciudad y se acostare con ella, los traerás a ambos a la puerta de esa ciudad y los apedrearás. los mataron, a la joven porque no pidió auxilio en el pueblo y al hombre porque violó a la mujer de su prójimo. Así limpiarás el mal de en medio de ti. Me pregunto si tal cambio en las leyes sobre violación es algo que pedirán en los próximos años.

No contenta con simplemente limitar el papel de la mujer en el hogar y en el matrimonio como lo hizo durante la reunión de 1998, la Convención Bautista del Sur ha tratado de asegurarse de que las mujeres tampoco jueguen un papel importante en asuntos religiosos. Durante la reunión de 2000, aprobaron nuevas reglas de que las mujeres no deben servir como pastoras.

¿Por qué dieron este paso radical, algo relativamente raro entre las denominaciones protestantes de hoy? Según el reverendo Adrian Rogers de Memphis, Tennessee, presidente del comité de redacción, mientras que los hombres y las mujeres tienen dones… el oficio de pastor está limitado a los hombres por las Escrituras. Así, en 1998 a las mujeres se les negaron roles de liderazgo en sus propias familias y en 2000 también se les negó el derecho a desempeñar roles de liderazgo en sus iglesias.

El cambio de Fe y Mensaje no abordó si las mujeres deberían ser ordenadas, solo si podrían ser pastoras que lideren congregaciones. El cambio tampoco decía lo que debería pasar con las aproximadamente 1600 mujeres clérigas bautistas del sur que existían en ese momento, unas 100 de las cuales eran congregaciones líderes.

Debido al énfasis bautista tradicional en la autonomía de las iglesias individuales y al hecho de que la Convención Bautista del Sur es más una unión congregacional que una denominación jerárquica, el cambio no fue vinculante para los bautistas del sur individuales y las denominaciones 41,000 congregaciones locales permanecieron libres para ordenar. mujeres y contratarlas como pastoras. Aún así, el hecho de que se hizo un cambio envió un mensaje poderoso y fue diseñado para influir en las decisiones a nivel congregacional.

Es cierto que estos cambios se basaron en declaraciones que se encuentran en la Biblia, por lo que sería un error llamar a estas posiciones no bíblicas. En ambos casos, sin embargo, ignoraron o rechazaron versículos que podrían llevar a conclusiones opuestas. Aunque los bautistas del sur afirman ser infalibles, en realidad no lo son, son infalibles selectivos. Escogen algunos pasajes para tratarlos como infalibles y literales, pero no otros.

Esto es claro en el argumento de los bautistas del sur en contra de la ordenación de mujeres. El pasaje relevante está en Timoteo 2:11: No permito que ninguna mujer enseñe o tenga autoridad sobre los hombres; ella debe guardar silencio. El infalible sostiene que este versículo es una verdad eterna y universal.

En Timoteo 2:8 dice: Las mujeres deben adornarse con modestia y decoro, con ropa decorosa, no con peinado ostentoso, ni con oro, ni con perlas, ni con vestidos costosos. ¿Los infalibles confiscan las joyas de las mujeres en la puerta de la iglesia y les destrenzan el cabello? Difícilmente. Están seleccionando y eligiendo qué órdenes infalibles desean seguir y hacer cumplir

Ni siquiera parecen seguir consistentemente los versículos que afirman que deben seguirse, por ejemplo, el ya mencionado I Timoteo 2:11. Seguramente permiten que las mujeres enseñen en la escuela dominical, canten en el coro y hablen en las reuniones. El hecho es que están siendo muy selectivos en la forma en que tratan de aplicar este versículo infalible.

Los infalibles dicen que la Biblia es su respuesta autorizada a preguntas como la de los roles de la mujer en la iglesia y la familia, pero esto no es del todo exacto. En cambio, siguen una autoridad superior: una actitud sexista hacia las mujeres que enmascara las escrituras para dar a su sexismo una sanción divina. ¿Es su problema con la ordenación de mujeres? No, su problema es más con las propias mujeres.

El ex presidente de SBC, Bailey Smith, hizo algunas declaraciones reveladoras cuando les dijo a las esposas que se sometieran a sus esposos como si él fuera Dios. Smith agregó que cuando una esposa no satisface las necesidades sexuales de su esposo, ella tiene parte de culpa si él le es infiel. El objetivo de estos fundamentalistas parece ser gobernar a las mujeres en la Convención Bautista del Sur, en la iglesia y en el hogar.

Su deseo de dominar no termina con las mujeres, algo que se evidencia en sus acciones políticas y en sus intentos de obligar a otros a vivir según sus códigos. Vemos esto en las propuestas para publicar los Diez Mandamientos en edificios gubernamentales, en las leyes de oración de las escuelas y mucho más.

Vale la pena señalar que con cada una de esas decisiones que toman, en cierto sentido se están alejando más y más de lo que significa ser bautista. Según la tradición bautista, cada individuo tiene la misma capacidad para interpretar las Escrituras por sí mismo. Por lo tanto, se supone que hay muy poco que sea dogma oficial. Esta fue una de las razones por las que algunos bautistas se opusieron a la adición de la declaración de que las mujeres deben someterse a sus maridos. Tradicionalmente, para los bautistas, debería depender de los individuos decidir el papel de las mujeres, no del liderazgo de la SBC.

La SBC sigue agregando a la Declaración de Fe, el dogma oficial de la denominación; pero cuanto más agregan, menos dejan que los individuos decidan por sí mismos. ¿Hasta dónde pueden llegar agregando dogma y quitando la capacidad de los individuos para interpretar por sí mismos y aun así haber reclamado razonablemente el nombre Bautista?

Los grupos cristianos se han sentido consternados por lo que ha salido de la Convención Bautista del Sur. La mayoría de los grupos protestantes permiten que las mujeres tengan un papel en los asuntos de la iglesia, negándose a tomar literalmente el mandato bíblico de que las mujeres no deben tener autoridad y deben someterse a sus maridos. La Convención Bautista del Sur está fuera de sintonía con la sociedad estadounidense y los protestantes estadounidenses.

Los líderes de la Iglesia Unida de Cristo , que tiene 1,5 millones de miembros en más de 6.000 congregaciones, expresaron una profunda conmoción por las declaraciones. El reverendo Paul Sherry, presidente de la UCC con sede en Cleveland, dijo a los periodistas que con el debido respeto, la convención está en el lado equivocado de la historia y, creo, muy fuera de sintonía con el mensaje central del Evangelio.

La reverenda Lois Powell, directora ejecutiva del Centro Coordinador de Mujeres de la UCC, ha declarado que esta declaración no aparece en el vacío, sino más bien como una táctica de la derecha religiosa para redefinir la cultura de acuerdo con su interpretación muy estrecha de las Escrituras. Presumiblemente, sin embargo, los bautistas del sur dan poco peso a la opinión de una simple mujer en este tema. Me pregunto si incluso la reconocerían como algún tipo de autoridad religiosa/espiritual.

Incluso se hizo que la Iglesia católica, tradicionalmente conservadora, pareciera casi de izquierda. Frank Ruff, un sacerdote católico romano que sirve como enlace con los bautistas del sur de la Conferencia Nacional de Obispos Católicos ha expresado su decepción por los cambios y ha sugerido que terminaría perjudicando sus esfuerzos por evangelizar. En 1993, la conferencia de obispos emitió su propia carta pastoral que, aunque reconocía algunas diferencias en los roles maritales, pedía la sumisión mutua, no el dominio de ninguno de los cónyuges, como la clave del gozo genuino.

Maxine Hanks, una autora feminista y mormona excomulgada , dijo a los periodistas que esta noción de que las mujeres se someten a la autoridad masculina está terriblemente desequilibrada y evita que estas iglesias evolucionen hacia el ideal cristiano ilustrado que proclaman. No sé dónde ha estado, pero todavía tengo que ver a los líderes bautistas del sur reclamar algún tipo de ideal ilustrado. Sus ideales parecen estar más relacionados con códigos sociales antiguos y formas obsoletas de relaciones sociales.

Muchas mujeres bautistas, sin embargo, parecen tomar esto tranquilamente. Estoy bastante seguro de que los millones de hombres que han asistido a las diversas manifestaciones de Promise Keepers no se molestaron en pedir la opinión de sus esposas antes de ir. Mary Mohler, ama de casa de Kentucky y miembro del comité que escribió algunos de los cambios, dijo que el término someter puede no ser popular, pero es una palabra bíblicamente correcta y eso es lo que cuenta. Me someto al liderazgo de mi esposo en nuestro hogar, no porque sea ordenado por Al Mohler, sino porque es un mandato del Dios Todopoderoso para mí como mujer cristiana.

¿ No es eso reconfortante ? La gente solía considerar la autoridad de los reyes y la justicia de la esclavitud como un mandato de Dios Todopoderoso para los cristianos también. La esclavitud, voluntariamente aceptada y autorizada por un dios, sigue siendo esclavitud.

Esta hostilidad hacia las mujeres no es algo que esté siendo impuesto a los miembros por un liderazgo irreflexivo. En cambio, es algo compartido por un gran número de bautistas del sur y sus efectos ya se están viendo. En Waco, Texas, hubo informes de peleas y protestas por el nombramiento de una mujer como pastor principal en una iglesia bautista. Una gran multitud de manifestantes, en su mayoría hombres (gran sorpresa), se reunió afuera de la iglesia y un hombre les dijo a los periodistas que ya creíamos que el lugar de la mujer está en el hogar y, ciertamente, en la casa del Señor, ella no tiene lugar para pastorear.

Entre los manifestantes se veían carteles que reflejaban sentimientos similares. Entre los mensajes estaban Las mujeres no tienen autoridad y Las mujeres trabajadoras son igual a la corrupción moral; las madres trabajadoras igualan el abuso infantil. Julie Pennington-Russell, quien se convertiría en la primera pastora principal de una iglesia bautista en Texas, se había mudado de San Francisco, donde la gente era un poco más tolerante. Un saludo, ¿no?

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