Humanismo renacentista

El título “Humanismo renacentista” se aplica al movimiento filosófico y cultural que se extendió por Europa desde el siglo XIV hasta el siglo XVI, poniendo fin de manera efectiva a la Edad Media y conduciendo a la era moderna. Los pioneros del humanismo renacentista se inspiraron en el descubrimiento y difusión de importantes textos clásicos de la antigua Grecia y Roma que ofrecían una visión de la vida y de la humanidad diferente a la que había sido común durante los siglos anteriores de dominación cristiana.

El humanismo se enfoca en la humanidad

El foco central del humanismo renacentista era, sencillamente, los seres humanos. Los humanos fueron elogiados por sus logros, que se atribuyeron al ingenio humano y al esfuerzo humano en lugar de la gracia divina. Se consideraba a los humanos con optimismo en términos de lo que podían hacer, no solo en las artes y las ciencias, sino incluso moralmente. Se prestó mayor atención a las preocupaciones humanas, lo que llevó a las personas a dedicar más tiempo al trabajo que beneficiaría a las personas en su vida diaria en lugar de los intereses sobrenaturales de la Iglesia.

La Italia del Renacimiento fue el punto de partida del humanismo

El punto de partida del Humanismo del Renacimiento fue Italia. Esto probablemente se debió a la presencia continua de una revolución comercial en las ciudades-estado italianas de la época. En ese momento, hubo un tremendo aumento en el número de personas ricas con ingresos disponibles que sustentaban un lujoso estilo de vida de ocio y arte. Los primeros humanistas fueron los bibliotecarios, secretarios, maestros, cortesanos y artistas privados de estos ricos comerciantes y empresarios. Con el tiempo, se adoptó la etiqueta Literoe humaniores para describir la literatura clásica de Roma, en contraste con la Literoe sacroe de la filosofía escolástica de la iglesia.

Otro factor que hizo de Italia un lugar natural para el lanzamiento del movimiento humanista fue su evidente conexión con la antigua Roma . El humanismo fue en gran medida una consecuencia del creciente interés en la filosofía, la literatura y la historiografía de las antiguas Grecia y Roma, todo lo cual ofrecía un marcado contraste con lo que se había producido bajo la dirección de la Iglesia cristiana durante la Edad Media. Los italianos de la época se sentían descendientes directos de los antiguos romanos y, por lo tanto, creían que eran los herederos de la cultura romana, una herencia que estaban decididos a estudiar y comprender. Por supuesto, este estudio condujo a la admiración que, a su vez, también condujo a la imitación.

Redescubrimiento de manuscritos griegos y romanos

Una característica importante de estos desarrollos fue simplemente encontrar el material con el que trabajar. Mucho se había perdido o languidecía en varios archivos y bibliotecas, descuidado y olvidado. Debido a la necesidad de encontrar y traducir manuscritos antiguos, muchos de los primeros humanistas se involucraron profundamente con las bibliotecas, la transcripción y la lingüística. Los nuevos descubrimientos de obras de Cicerón, Ovidio o Tácito fueron eventos increíbles para los involucrados (hacia 1430 se habían recopilado casi todas las obras latinas antiguas que ahora se conocen, por lo que lo que sabemos hoy sobre la antigua Roma se lo debemos en gran parte a los humanistas).

Nuevamente, debido a que esta era su herencia cultural y un vínculo con su pasado, era de suma importancia que el material se encontrara, preservara y proporcionara a otros. Con el tiempo, también pasaron a las obras griegas antiguas: Aristóteles , Platón, las epopeyas homéricas y más. Este proceso fue acelerado por el continuo conflicto entre los turcos y Constantinopla, el último bastión del antiguo imperio romano y el centro del saber griego. En 1453, Constantinopla cayó ante las fuerzas turcas, lo que provocó que muchos pensadores griegos huyeran a Italia, donde su presencia sirvió para fomentar un mayor desarrollo del pensamiento humanista.

El humanismo renacentista promueve la educación

Una consecuencia del desarrollo de la filosofía humanista durante el Renacimiento fue el mayor énfasis en la importancia de la educación. La gente necesitaba aprender griego antiguo y latín para siquiera comenzar a comprender los manuscritos antiguos. Esto, a su vez, condujo a una mayor educación en las artes y las filosofías que acompañaban a esos manuscritos y, finalmente, a las ciencias antiguas que los eruditos cristianos habían descuidado durante tanto tiempo. Como resultado, hubo un estallido de desarrollo científico y tecnológico durante el Renacimiento como nunca antes se había visto en Europa durante siglos.

Al principio, esta educación se limitaba principalmente a los aristócratas y hombres de medios económicos. De hecho, gran parte del primer movimiento humanista tenía un aire más bien elitista. Con el tiempo, sin embargo, los cursos de estudio se adaptaron para una audiencia más amplia, un proceso que se aceleró en gran medida por el desarrollo de la imprenta. Con esto, muchos empresarios comenzaron a imprimir ediciones de filosofía y literatura antiguas en griego, latín e italiano para una audiencia masiva, lo que llevó a una difusión de información e ideas mucho más amplia de lo que se creía posible.

Petrarca

Uno de los primeros humanistas más importantes fue Petrarca (1304-1374), un poeta italiano que aplicó las ideas y los valores de la Grecia y Roma antiguas a cuestiones sobre las doctrinas y la ética cristianas que se formulaban en su época. Muchos tienden a marcar el comienzo del humanismo con los escritos de Dante (1265-1321), pero aunque Dante ciertamente presagió la próxima revolución en el pensamiento, fue Petrarca quien realmente puso las cosas en movimiento.

Petrarca fue uno de los primeros en trabajar para desenterrar manuscritos olvidados hace mucho tiempo. A diferencia de Dante, abandonó cualquier preocupación por la teología religiosa en favor de la poesía y la filosofía de la antigua Roma. También se centró en Roma como el sitio de una civilización clásica, no como el centro del cristianismo. Finalmente, Petrarca argumentó que nuestros objetivos más elevados no deberían ser la imitación de Cristo, sino los principios de virtud y verdad descritos por los antiguos.

Humanistas Políticos

Aunque muchos humanistas fueron figuras literarias como Petrarca o Dante, muchos otros fueron en realidad figuras políticas que utilizaron sus posiciones de poder e influencia para ayudar a difundir los ideales humanistas. Coluccio Salutati (1331-1406) y Leonardo Bruni (1369-1444), por ejemplo, se convirtieron en cancilleres de Florencia en parte debido a su habilidad para usar el latín en su correspondencia y discursos, un estilo que se hizo popular como parte del esfuerzo por imitar los escritos de la antigüedad antes de que se considerara aún más importante escribir en la lengua vernácula para llegar a una audiencia más amplia de personas comunes. Salutati, Bruni y otros como ellos trabajaron para desarrollar nuevas formas de pensar sobre las tradiciones republicanas de Florencia y entablaron una gran correspondencia con otros para explicar sus principios.

El espíritu del humanismo

Sin embargo, lo más importante que hay que recordar sobre el humanismo renacentista es que sus características más importantes no radican en su contenido o sus adherentes, sino en su espíritu. Para entender el Humanismo, hay que contrastarlo con la piedad y la escolástica de la Edad Media, frente a las cuales el Humanismo era visto como un soplo de aire fresco libre y abierto. De hecho, el humanismo a menudo criticaba la congestión y la represión de la Iglesia a lo largo de los siglos, argumentando que los humanos necesitaban más libertad intelectual en la que pudieran desarrollar sus facultades.

A veces, el humanismo parecía bastante cercano al paganismo antiguo, pero esto era más una consecuencia de la comparación con el cristianismo medieval que algo inherente a las creencias de los humanistas. Sin embargo, las inclinaciones anticlericales y antieclesiásticas de los humanistas fueron el resultado directo de su lectura de autores antiguos a los que no les importaba, no creían en ningún dios o creían en dioses que estaban lejos y alejados de cualquier cosa que los humanistas estaban familiarizados.

Quizás sea curioso, entonces, que tantos humanistas famosos también fueran miembros de la iglesia: secretarios papales, obispos, cardenales e incluso un par de papas (Nicolás V, Pío II). Estos eran líderes seculares más que espirituales, mostrando mucho más interés en la literatura, el arte y la filosofía que en los sacramentos y la teología. El humanismo renacentista fue una revolución en el pensamiento y el sentimiento que no dejó intacta ninguna parte de la sociedad, ni siquiera los niveles más altos del cristianismo.

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