Dios es eterno

Dios es comúnmente representado como eterno; sin embargo, hay más de una forma de entender el concepto de “eterno”. Por un lado, se puede pensar en Dios como “eterno”, lo que significa que Dios ha existido a través de todos los tiempos. Por otro lado, se puede pensar en Dios como «atemporal», lo que significa que Dios existe fuera del tiempo, sin restricciones por el proceso de causa y efecto.

Que todo lo sabe

La idea de que Dios debería ser eterno en el sentido de atemporal se deriva parcialmente de la característica de que Dios es omnisciente, aunque conservamos el libre albedrío. Si Dios existe fuera del tiempo, entonces Dios puede observar todos los eventos a lo largo del curso de nuestra historia como si fueran simultáneos. Por lo tanto, Dios sabe lo que nos depara el futuro sin afectar también nuestro presente, o nuestro libre albedrío.

Tomás de Aquino ofreció una analogía de cómo esto podría ser así, quien escribió que “El que va por el camino no ve a los que vienen detrás de él; mientras que el que ve todo el camino desde una altura, ve a la vez a todos los que lo recorren.” Entonces, se piensa que un dios atemporal observa todo el curso de la historia a la vez, tal como una persona puede observar los eventos a lo largo de todo el curso de un camino a la vez.

Eterno

Una base más importante para definir «eterno» como «atemporal» es la antigua idea griega de que un dios perfecto también debe ser un dios inmutable. La perfección no permite el cambio, pero el cambio es una consecuencia necesaria de cualquier persona que experimenta las circunstancias cambiantes del proceso histórico. Según la filosofía griega, especialmente la que se encuentra en el neoplatonismo que jugaría un papel importante en el desarrollo de la teología cristiana, el “ser más real” era el que existía perfecta e inmutable más allá de los problemas y preocupaciones de nuestro mundo.

Involucrado

Eterno en el sentido de sempiterno, por otro lado, supone un Dios que es parte y actúa dentro de la historia. Tal dios existe a lo largo del tiempo como otras personas y cosas; sin embargo, a diferencia de otras personas y cosas, tal dios no tiene principio ni fin. Podría decirse que un Dios eterno no puede conocer los detalles de nuestras acciones y elecciones futuras sin afectar nuestro libre albedrío. Sin embargo, a pesar de esa dificultad, el concepto de “eterno” ha tendido a ser más popular entre los creyentes promedio e incluso entre muchos filósofos porque es más fácil de comprender y por eso más compatible con las experiencias y tradiciones religiosas de la mayoría de las personas.

Se utilizan varios argumentos para defender la idea de que Dios está definitivamente en el tiempo. Se cree que Dios, por ejemplo, está vivo, pero las vidas son una serie de eventos y los eventos deben ocurrir en algún marco temporal. Además, Dios actúa y hace que las cosas sucedan, pero las acciones son eventos y la causalidad está vinculada a los eventos, que están (como ya se señaló) enraizados en el tiempo.

El atributo de “eterno” es uno de aquellos en los que el conflicto entre la herencia griega y judía del teísmo filosófico es más evidente. Tanto las escrituras judías como las cristianas apuntan a un Dios que es eterno, actúa en la historia humana y es muy capaz de cambiar. La teología cristiana y neoplatónica, sin embargo, a menudo se compromete con un Dios que es tan “perfecto” y tan más allá del tipo de existencia, que comprendemos que ya no es reconocible.

Este es quizás un indicador de una falla importante en las suposiciones que se encuentran detrás de las ideas clásicas sobre lo que constituye la «perfección». ¿Por qué la “perfección” debe ser algo que está más allá de nuestra capacidad de reconocer y comprender? ¿Por qué se argumenta que casi todo lo que nos hace humanos y hace que valga la pena vivir nuestras vidas es algo que resta valor a la perfección?

Estas y otras preguntas plantean serios problemas para la estabilidad del argumento de que Dios debe ser atemporal. Un Dios eterno, sin embargo, es una historia diferente. Tal Dios es más comprensible; sin embargo, el rasgo de eterno tiende a entrar en conflicto con otros rasgos neoplatónicos como la perfección y la inmutabilidad. De cualquier manera, asumir que Dios es eterno no está exento de problemas.

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