Definición funcional de religión

Una forma común de definir la religión es centrarse en lo que se conoce como definiciones funcionales: estas son definiciones que enfatizan la forma en que la religión opera en la vida humana. Al construir una definición funcional es preguntar qué hace la religión, generalmente psicológica o socialmente.

Definiciones funcionales

Las definiciones funcionales son tan comunes que la mayoría de las definiciones académicas de religión pueden clasificarse como de naturaleza psicológica o sociológica. Las definiciones psicológicas se centran en las formas en que la religión desempeña un papel en la vida mental, emocional y psicológica de los creyentes. A veces esto se describe de manera positiva (por ejemplo, como un medio para preservar la salud mental en un mundo caótico) y, a veces, de manera negativa (por ejemplo, con la explicación de Freud de la religión como un tipo de neurosis).

Definiciones sociológicas

Las definiciones sociológicas también son muy comunes, popularizadas por el trabajo de sociólogos como Emile Durkheim y Max Weber. Según estos estudiosos, la religión se define mejor por las formas en que tiene un impacto en la sociedad o las formas en que los creyentes la expresan socialmente. De esta manera, la religión no es simplemente una experiencia privada y no puede existir con un individuo solitario; más bien, solo existe en contextos sociales donde hay múltiples creyentes actuando en concierto.

Desde la perspectiva funcionalista, la religión no existe para explicar nuestro mundo sino para ayudarnos a sobrevivir en el mundo, ya sea uniéndonos socialmente o apoyándonos psicológica y emocionalmente. Los rituales , por ejemplo, pueden existir para influir en nuestro mundo, para unirnos a todos como una unidad o para preservar nuestra cordura en una existencia caótica.

Definiciones psicológicas y sociológicas

Uno de los problemas con las definiciones tanto psicológicas como sociológicas es que pueden aplicarse a casi cualquier sistema de creencias, incluidos aquellos que no se parecen mucho a las religiones para nosotros. ¿Todo lo que nos ayuda a preservar nuestra salud mental es una religión? Seguramente no. ¿Es religión todo lo que implica rituales sociales y estructura la moral social? Una vez más, eso parece poco probable: según esa definición, los Boy Scouts calificarían.

Otra queja común es que las definiciones funcionales son de naturaleza reduccionista porque reducen la religión a ciertos comportamientos o sentimientos que no son inherentemente religiosos en sí mismos. Esto molesta a muchos académicos que se oponen al reduccionismo por principio general, pero también es preocupante por otras razones. Después de todo, si la religión puede reducirse a un par de características completamente no religiosas que existen en muchos otros sistemas no religiosos, ¿significa eso que no hay nada único en la religión? ¿Deberíamos concluir que la distinción entre sistemas de creencias religiosos y no religiosos es artificial?

Sin embargo, eso no significa que las funciones psicológicas y sociológicas de la religión no sean importantes: las definiciones funcionales pueden no ser suficientes por sí mismas, pero parecen tener algo relevante que decirnos. Ya sean demasiado vagas o demasiado específicas, las definiciones funcionales terminan centrándose en algo muy relevante para los sistemas de creencias religiosas. Una sólida comprensión de la religión no puede limitarse a tal definición, pero al menos debe incorporar sus puntos de vista e ideas.

Una forma común de definir la religión es centrarse en lo que se conoce como definiciones funcionales: estas son definiciones que enfatizan la forma en que la religión opera en la vida humana. Al construir una definición funcional es preguntar qué hace la religión, generalmente psicológica o socialmente.

Cotizaciones

A continuación se presentan varias citas breves de filósofos y estudiosos de la religión que intentan captar la  naturaleza de la religión  desde una perspectiva funcionalista:

La religión es un conjunto de formas y actos simbólicos que relacionan al hombre con la condición última de su existencia. –Roberto Bellah

La religión es… el intento de expresar la realidad completa de la bondad a través de cada aspecto de nuestro ser. –bradley

Cuando me refiera a la religión, tendré en mente una tradición de adoración grupal (en contraposición a la metafísica individual) que presupone la existencia de una sensibilidad más allá de lo humano y capaz de actuar fuera de los principios y límites observados de la ciencia natural, y además, una tradición que hace demandas de algún tipo a sus adherentes. –Esteban L. Carter

La religión es un conjunto unificado de creencias y prácticas relativas a las cosas sagradas, es decir, las cosas apartadas y las creencias y prácticas prohibidas que unen en una sola comunidad moral llamada Iglesia a todos los que se adhieren a ellas. –Emile Durkheim

Toda religión… no es más que el reflejo fantástico en la mente de los hombres de aquellas fuerzas externas que controlan su vida diaria, un reflejo en el que las fuerzas terrestres asumen la forma de fuerzas sobrenaturales. –Federico Engels

La religión es un intento de obtener control sobre el mundo sensorial, en el que estamos colocados, por medio del mundo de deseos que hemos desarrollado dentro de nosotros como resultado de necesidades biológicas y psicológicas… Si uno intenta asignar a la religión su lugar en la evolución del hombre, parece… un paralelo a la neurosis que el individuo civilizado debe atravesar en su camino de la niñez a la madurez. –Sigmund Freud

Una religión es: (1) un sistema de símbolos que actúa para (2) establecer estados de ánimo y motivaciones poderosos, penetrantes y duraderos en los hombres al (3) formular concepciones de un orden general de existencia y (4) vestir estas concepciones con tal aura de factualidad que (5) los estados de ánimo y las motivaciones parecen excepcionalmente realistas. –clifford geertz

Para un antropólogo, la importancia de la religión radica en su capacidad de servir, para un individuo o para un grupo, como fuente de concepciones generales pero distintivas del mundo, del yo y de las relaciones entre ellos, por un lado… su modelo de aspecto… y de disposiciones «mentales» arraigadas, no menos distintivas… su modelo de aspecto… por el otro. –clifford geertz

La religión es el suspiro de la criatura oprimida, el corazón de un mundo sin corazón y el alma de las condiciones sin alma. Es el opio del pueblo. –  Carlos Marx

Una religión la definiremos como un conjunto de creencias, prácticas e instituciones que los hombres han desarrollado en diversas sociedades, en la medida en que pueden entenderse, como respuestas a aquellos aspectos de su vida y situación que no se creen en el sentido empírico-instrumental. ser racionalmente comprensibles y/o controlables, y a los que atribuyen un significado que incluye algún tipo de referencia… de orden sobrenatural. –Talcott Parsons

La religión es la actitud seria y social de individuos o comunidades hacia el poder o poderes que conciben como los que tienen el control último sobre sus intereses y destinos. –JB Pratt

La religión es una institución que consiste en una interacción culturalmente modelada con seres sobrehumanos culturalmente postulados. –Melford E. Spiro

[La religión es] un conjunto de rituales, racionalizados por el mito, que moviliza poderes sobrenaturales con el propósito de lograr o prevenir transformaciones de estado en el hombre o la naturaleza. –antonio wallace

La religión puede definirse como un sistema de creencias y prácticas por medio del cual un grupo de personas lucha con los problemas últimos de la vida humana. Expresa su negativa a capitular ante la muerte, a rendirse ante la frustración, a permitir que la hostilidad desgarre sus aspiraciones humanas. –J. Milton Yinger

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