Carta de Jefferson a los bautistas de Danbury

Una táctica utilizada por los opositores a la separación iglesia/estado es desacreditar el origen de la frase «muro de separación», como si fuera muy relevante para la importancia y el valor del principio mismo. Roger Williams fue probablemente el primero en articular este principio en Estados Unidos, pero la idea está asociada para siempre con Thomas Jefferson debido a su uso de la frase «muro de separación» en su famosa carta a la Asociación Bautista de Danbury. ¿Qué tan importante era esa carta, de todos modos?

Las decisiones de la Corte Suprema a lo largo de los últimos dos siglos siguen refiriéndose a los escritos de Thomas Jefferson como instructivos sobre cómo interpretar todas las facetas de la Constitución, no solo con respecto a los problemas de la Primera Enmienda, pero esos temas reciben atención particular. En la decisión de 1879 Reynolds v. Estados Unidos , por ejemplo, el tribunal observó que los escritos de Jefferson «pueden aceptarse como una declaración autorizada del alcance y efecto de la [Primera] Enmienda».

Fondo

La Asociación Bautista de Danbury le había escrito a Jefferson el 7 de octubre de 1801, expresando su preocupación por sus libertades religiosas. En ese momento, estaban siendo perseguidos porque no pertenecían al establecimiento congregacionalista en Connecticut. Jefferson respondió para asegurarles que él también creía en la libertad religiosa y dijo, en parte:

Creyendo con vosotros que la religión es un asunto que reside únicamente entre el hombre y su Dios; que no le debe cuentas a nadie más por su fe o su culto; que los poderes legislativos del gobierno alcanzan acciones solamente, y no opiniones, contemplo con soberana reverencia ese acto de todo el pueblo estadounidense que declaró que su legislatura no debería ‘hacer ninguna ley con respecto al establecimiento de una religión, o prohibiendo el libre ejercicio de la misma, ‘ construyendo así un muro de separación entre la iglesia y el Estado.
Adhiriéndome a esta expresión de la suprema voluntad de la nación en favor de los derechos de la conciencia, veré con sincera satisfacción el progreso de aquellos sentimientos que tienden a restituir al hombre todos sus derechos naturales, convencido de que no tiene ningún derecho natural en oposición. a sus deberes sociales.

Jefferson se dio cuenta de que aún no existía una separación completa de la iglesia y el estado, pero esperaba que la sociedad progresara hacia ese objetivo.

Importancia

Thomas Jefferson no se vio a sí mismo escribiendo una carta menor y sin importancia porque Levi Lincoln, su fiscal general, la revisó antes de enviarla. Jefferson incluso le dijo a Lincoln que consideraba que esta carta era un medio para «sembrar verdades y principios útiles entre la gente, que podrían germinar y arraigarse entre sus principios políticos».

Algunos han argumentado que su carta a los bautistas de Danbury no tenía ninguna conexión con la Primera Enmienda, pero eso es claramente falso porque Jefferson precede a su frase de «muro de separación» con una cita obvia de la Primera Enmienda. Claramente, el concepto de un «muro de separación» estaba conectado con la Primera Enmienda en la mente de Jefferson y es probable que quisiera que los lectores también hicieran esta conexión.

Otros han tratado de argumentar que la carta fue escrita para apaciguar a los opositores que lo habían etiquetado como «ateo» y que la carta no estaba destinada a tener un significado político más amplio. Esto no sería consistente con la historia política pasada de Jefferson. Un excelente ejemplo de por qué serían sus incansables esfuerzos para eliminar la financiación obligatoria de las iglesias establecidas en su Virginia natal. La Ley final de 1786 para establecer la libertad religiosa decía en parte que:

…ningún hombre será obligado a frecuentar o apoyar ningún culto, lugar o ministerio religioso, ni será forzado, restringido, molestado o gravado en su cuerpo o bienes, ni sufrirá de otra manera a causa de sus opiniones religiosas de creencia …

Esto es exactamente lo que los bautistas de Danbury querían para sí mismos: el fin de la represión a causa de sus creencias religiosas. También es lo que se logra cuando el gobierno no promueve ni apoya las creencias religiosas. En todo caso, su carta podría verse como una leve expresión de sus puntos de vista, porque un análisis del FBI de partes tachadas del borrador original muestra que Jefferson había escrito originalmente sobre un «muro de separación eterna «.

Muro de separación de Madison

Algunos argumentan que la opinión de Jefferson sobre la separación de la iglesia y el estado no tiene relevancia porque él no estaba presente cuando se redactó la Constitución. Este argumento ignora el hecho de que Jefferson estuvo en contacto constante con James Madison, quien es en gran parte responsable del desarrollo de la Constitución y la Declaración de Derechos, y que los dos habían trabajado juntos durante mucho tiempo para crear una mayor libertad religiosa en Virginia.

Además, el propio Madison se refirió más de una vez al concepto de muro de separación. En una carta de 1819, escribió que «el número, la industria y la moralidad del sacerdocio, y la devoción de la gente se han incrementado manifiestamente por la separación total de la iglesia y el estado». En un ensayo aún anterior y sin fecha (probablemente alrededor de 1800), Madison escribió: «Fuertemente protegida… está la separación entre religión y gobierno en la Constitución de los Estados Unidos».

El muro de separación de Jefferson en la práctica

Jefferson creía tanto en el principio de la separación entre iglesia y estado que se creó problemas políticos. A diferencia de los presidentes Washington, Adams y todos los presidentes posteriores, Jefferson se negó a emitir proclamaciones llamando a días de oración y acción de gracias. No es, como algunos acusaron, porque fuera ateo o porque quisiera que otros abandonaran la religión.

En cambio, fue porque reconoció que él era solo el presidente del pueblo estadounidense, no su pastor, sacerdote o ministro. Se dio cuenta de que no tenía autoridad para guiar a otros ciudadanos en servicios religiosos o expresiones de fe y adoración religiosa. ¿Por qué, entonces, otros presidentes han asumido esa autoridad sobre el resto de nosotros?

Entradas relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.