Ateísmo y escepticismo en la antigua Grecia

La antigua Grecia fue una época apasionante para las ideas y la filosofía: quizás por primera vez se desarrolló allí un sistema social lo suficientemente avanzado como para permitir que la gente se sentara y pensara sobre temas difíciles para ganarse la vida. No sorprende que la gente pensara en las nociones tradicionales de dioses y religión, pero no todos se decidieron por la tradición. Pocos, si es que había alguno, podían llamarse estrictamente filósofos ateos, pero eran escépticos que criticaban la religión tradicional.

Protágoras

Protágoras es el primer escéptico y crítico de este tipo del que tenemos constancia fidedigna. Acuñó la famosa frase «El hombre es la medida de todas las cosas». Aquí está la cita completa:

«El hombre es la medida de todas las cosas, de las cosas que son que son, de las que no son que no son».

Esto parece una afirmación vaga, pero era bastante poco ortodoxa y peligrosa en ese momento: colocar a los hombres, no a los dioses, en el centro de los juicios de valor. Como prueba de lo peligrosa que se percibía esta actitud, los atenienses marcaron a Protágoras con impiedad y lo desterraron mientras recogían y quemaban todas sus obras.

Por lo tanto, lo poco que sabemos acerca de viene de los demás. Diógenes Laercio informó que Protágoras también dijo:

«En cuanto a los dioses, no tengo medios para saber si existen o no existen. Porque muchos son los obstáculos que impiden el conocimiento, tanto la oscuridad de la pregunta como la brevedad de la vida humana».

Ese es un buen lema para el ateísmo agnóstico, pero sigue siendo una idea que pocas personas, incluso hoy en día, pueden aceptar.

Aristófanes

Aristófanes (c. 448-380 a. C.) fue un dramaturgo ateniense y es considerado uno de los más grandes escritores de comedia en la historia literaria. Curiosamente para un crítico de la religión , Aristófanes se destacó por su conservadurismo. En un momento se le cita diciendo:

«Abre la boca y cierra los ojos, y verás lo que te envía Zeus».

Aristófanes era conocido por su sátira, y esto podría ser un comentario satírico sobre todos aquellos que afirman tener un dios hablando a través de ellos. Otro comentario es más claramente crítico y quizás uno de los primeros argumentos de » carga de la prueba «:

«¡Santuarios! ¡Santuarios! Seguramente no crees en los dioses. ¿Cuál es tu argumento? ¿Dónde está tu prueba?»

Puedes escuchar a los ateos hoy, más de dos milenios después, haciendo las mismas preguntas y obteniendo el mismo silencio como respuesta.

Aristóteles

Aristóteles (384-322 a. C.) fue un filósofo y científico griego que comparte con Platón y Sócrates la distinción de ser el más famoso de los filósofos antiguos. En su Metafísica , Aristóteles defendió la existencia de un ser divino, descrito como el Primer Motor, que es responsable de la unidad y el propósito de la naturaleza.

Sin embargo, Aristóteles está en esta lista porque también era bastante escéptico y crítico con las ideas más tradicionales de los dioses:

«Las oraciones y los sacrificios a los dioses no sirven de nada»
«Un tirano debe aparentar una devoción poco común por la religión. Los súbditos temen menos el trato ilegal de un gobernante al que consideran piadoso y temeroso de Dios. Por otro lado, se mueven menos fácilmente contra él, creyendo que tiene a los dioses de su lado».
«Los hombres crean dioses a su propia imagen, no sólo en cuanto a su forma sino también en cuanto a su modo de vida».

Entonces, si bien Aristóteles no era de ninguna manera un «ateo» en el sentido más estricto, no era un «teísta» en el sentido tradicional, y ni siquiera en lo que hoy se llamaría el sentido «tradicional». El teísmo de Aristóteles está más cerca de un tipo deísta de teísmo que fue popular durante la Ilustración y que la mayoría de los cristianos ortodoxos y tradicionalistas de hoy considerarían como poco diferente del ateísmo. En un nivel puramente práctico, probablemente no lo sea.

Diógenes de Sinope

Diógenes de Sinope (412?-323 a. C.) es el filósofo griego que generalmente se considera el fundador del cinismo, una antigua escuela de filosofía. El bien práctico era el objetivo de la filosofía de Diógenes y no ocultó su desprecio por la literatura y las bellas artes. Por ejemplo, se rió de los hombres de letras por una lectura de los sufrimientos de Odiseo mientras descuidaba los suyos.

Este desdén se trasladó directamente a la religión que, para Diógenes de Sinope, no tenía relevancia aparente en la vida diaria:

«Así sacrifica Diógenes a todos los dioses a la vez». (mientras pica un piojo en la barandilla del altar de un templo)
«Cuando miro a los marineros, hombres de ciencia y filósofos, el hombre es el más sabio de todas las cosas. Cuando miro a los sacerdotes, profetas e intérpretes de sueños, nada es tan despreciable como un hombre».

Este desprecio por la religión y los dioses es compartido por muchos ateos en la actualidad. De hecho, es difícil describir este desprecio como algo menos duro que la crítica a la religión que expresan hoy los llamados «nuevos ateos».

epicuro

Epicuro (341-270 a. C.) fue un filósofo griego que fundó la escuela de pensamiento llamada, apropiadamente, epicureísmo. La doctrina esencial del epicureísmo es que el placer es el bien supremo y la meta de la vida humana. Los placeres intelectuales se anteponen a los sensuales. La verdadera felicidad, enseñaba Epicuro, es la serenidad resultante de la conquista del miedo a los dioses, a la muerte y al más allá. El fin último de toda especulación epicúrea sobre la naturaleza es, por tanto, librar a la gente de tales miedos.

Epicuro no negó la existencia de los dioses, pero argumentó que, como «seres felices e imperecederos» de poder sobrenatural, no podían tener nada que ver con los asuntos humanos, aunque podrían disfrutar contemplando la vida de los buenos mortales.

«La persuasión fabulosa en la fe es la aprobación de ideas o nociones fingidas; es la creencia crédula en la realidad de los fantasmas».
«…Los hombres, creyendo en mitos, siempre temerán algo terrible, un castigo eterno como cierto o probable. …Los hombres basan todos estos temores no en opiniones maduras, sino en fantasías irracionales, de modo que están más perturbados por el temor de lo desconocido que enfrentándose a los hechos. La paz mental radica en liberarse de todos estos miedos».
«Un hombre no puede disipar su miedo sobre los asuntos más importantes si no sabe cuál es la naturaleza del universo pero sospecha la verdad de alguna historia mítica. De modo que sin la ciencia natural no es posible alcanzar nuestros placeres puros».
“O Dios quiere abolir el mal, y no puede; o puede, pero no quiere… Si quiere, pero no puede, es impotente. Si puede, pero no quiere, es malvado. …Si, como dicen, Dios puede abolir el mal, y Dios realmente quiere hacerlo, ¿por qué existe el mal en el mundo?»

La actitud de Epicuro hacia los dioses es similar a la que suele atribuirse a Buda: los dioses pueden existir, pero no pueden ayudarnos ni hacer nada por nosotros, por lo que no tiene sentido preocuparse por ellos, rezarles o buscarlos. cualquier ayuda. Los humanos sabemos que existimos aquí y ahora, por lo que debemos preocuparnos por cómo vivir mejor nuestras vidas aquí y ahora; que los dioses, si los hay, se cuiden solos.

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