Ateísmo versus librepensamiento

Un diccionario estándar define a un librepensador como “uno que forma opiniones sobre la base de la razón independientemente de la autoridad; especialmente aquel que duda o niega el dogma religioso.” Lo que esto significa es que para ser librepensador, una persona tiene que estar dispuesta a considerar cualquier idea y cualquier posibilidad. El estándar para decidir el valor de verdad de las afirmaciones no es la tradición, el dogma o las autoridades, sino que debe ser la razón y la lógica.

El término fue originalmente popularizado por Anthony Collins (1676-1729), un hombre de confianza de John Locke, quien escribió muchos folletos y libros que atacaban la religión tradicional. Incluso pertenecía a un grupo llamado “Los librepensadores”, que publicaba una revista titulada “El librepensador”.

Collins usó el término esencialmente como un sinónimo de cualquiera que se oponga a la religión organizada y escribió su libro más famoso, El discurso del libre pensamiento (1713) para explicar por qué se sentía así. Fue más allá de describir el librepensamiento como deseable y lo declaró una obligación moral:

  • Porque el que piensa libremente hace todo lo que puede para tener razón, y en consecuencia hace todo lo que Dios, que no puede exigir de ningún hombre más que que haga lo mejor que puede, puede exigir de él.

Como debería ser obvio, Collins no equiparó el librepensamiento con el ateísmo : mantuvo su membresía en la iglesia anglicana. No fue la creencia en un dios lo que atrajo su ira, sino las personas que simplemente «toman las opiniones que han absorbido de sus abuelas, madres o sacerdotes».

Por qué el ateísmo y el librepensamiento son diferentes

En ese momento, el librepensamiento y el movimiento del librepensamiento solían ser característicos de los deístas, al igual que hoy en día el librepensamiento es más característico de los ateos, pero en ambos casos, esta relación no es exclusiva. No es la conclusión lo que diferencia al librepensamiento de otras filosofías, sino el proceso . Una persona puede ser teísta porque es librepensadora y una persona puede ser atea a pesar de no ser librepensadora.

Para los librepensadores y aquellos que se asocian con el librepensamiento, las afirmaciones se juzgan en función de cuán estrechamente se correlacionan con la realidad. Las afirmaciones deben poder probarse y debe ser posible falsificarlas, para tener una situación que, si se descubre, demostraría que la afirmación es falsa. Como lo explica la Fundación Freedom From Religion:

  • Para que una declaración se considere verdadera, debe ser comprobable (¿qué evidencia o experimentos repetibles la confirman?), falsable (¿qué, en teoría, la refutaría y habrían fracasado todos los intentos de refutarla?), parsimoniosa (¿es la más simple? explicación, ¿requiere la menor cantidad de suposiciones?) y lógica (¿está libre de contradicciones, non sequiturs o ataques de carácter ad hominem irrelevantes?).

Equivalencia falsa

Aunque esto puede sorprender o incluso molestar a muchos ateos, la conclusión obvia es que el libre pensamiento y el teísmo son compatibles, mientras que el libre pensamiento y el ateísmo no son lo mismo y uno no necesita automáticamente al otro. Un ateo podría plantear legítimamente la objeción de que un teísta no puede ser también un librepensador porque el teísmo, la creencia en un dios, no puede fundamentarse racionalmente y no puede basarse en la razón.

El problema aquí, sin embargo, es el hecho de que esta objeción confunde la conclusión con el proceso. Mientras una persona acepte el principio de que las creencias sobre religión y política deben basarse en la razón y haga un intento genuino, sincero y consistente de evaluar las afirmaciones e ideas con razón, negándose a aceptar aquellas que no son razonables, entonces esa persona debe ser considerado un librepensador.

Una vez más, el punto sobre el librepensamiento es el proceso más que la conclusión, lo que significa que una persona que no logra ser perfecta tampoco deja de ser un librepensador. Un ateo podría considerar la posición del teísta como errónea y como una falla en la aplicación perfecta de la razón y la lógica, pero ¿qué ateo logra tal perfección? El librepensamiento no se basa en la perfección.

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