¿Qué era la estrella navideña de Belén?

En el Evangelio de Mateo, la Biblia describe una estrella misteriosa que aparece sobre el lugar donde Jesucristo vino a la Tierra en Belén en la primera Navidad, y que lleva a los magos (conocidos como los Reyes Magos ) a encontrar a Jesús para poder visitarlo. La gente ha debatido qué era realmente la Estrella de Belén durante muchos años desde que se escribió el informe de la Biblia. Algunos dicen que fue una fábula; otros dicen que fue un milagro . Otros lo confunden con la Estrella del Norte. Aquí está la historia de lo que la Biblia dice que sucedió y lo que muchos astrónomos ahora creen acerca de este famoso evento celestial:

El informe de la Biblia

La Biblia registra la historia en Mateo 2:1-11. Los versículos 1 y 2 dicen: «Después de nacer Jesús en Belén de Judea, en tiempos del rey Herodes, vinieron del oriente a Jerusalén unos magos y preguntaron: ‘¿Dónde está el rey de los judíos que ha nacido? Vimos a su estrella cuando salió y venimos a adorarlo.’

La historia continúa describiendo cómo el rey Herodes «reunió a todos los principales sacerdotes y maestros de la ley del pueblo» y «les preguntó dónde había de nacer el Mesías» (versículo 4). Ellos respondieron: «En Belén de Judea» (versículo 5) y citan una profecía acerca de dónde nacerá el Mesías (el salvador del mundo). Muchos eruditos que conocían bien las antiguas profecías esperaban que el Mesías naciera en Belén.

Los versículos 7 y 8 dicen: «Entonces Herodes llamó en secreto a los magos y averiguó por ellos la hora exacta en que había aparecido la estrella. Los envió a Belén y les dijo: ‘Id y buscad cuidadosamente al niño. Tan pronto como lo encontréis, avísame, para que yo también vaya y lo adore’”. Herodes les estaba mintiendo a los magos acerca de sus intenciones; en realidad, Herodes quería confirmar la ubicación de Jesús para poder ordenar a los soldados que mataran a Jesús, porque Herodes vio a Jesús como una amenaza a su propio poder.

La historia continúa en los versículos 9 y 10: “Después de haber oído al rey, siguieron su camino, y la estrella que habían visto salir iba delante de ellos hasta que se detuvo sobre el lugar donde estaba el niño. Cuando vieron la estrella, se regocijaron».

Luego, la Biblia describe a los Magos llegando a la casa de Jesús, visitándolo con su madre María, adorándolo y obsequiándole con sus famosos regalos de oro, incienso y mirra. Finalmente, el versículo 12 dice de los Magos: «… advertidos en sueños que no volvieran a Herodes, volvieron a su tierra por otro camino».

Una fábula

A lo largo de los años, mientras la gente ha debatido si una estrella real apareció o no sobre la casa de Jesús y guió a los magos allí, algunas personas han dicho que la estrella no era más que un recurso literario, un símbolo que el apóstol Mateo usaba en su historia para transmitir la luz de esperanza que sintieron aquellos que esperaban la llegada del Mesías cuando nació Jesús.

Un ángel

Durante los muchos siglos de debates sobre la estrella de Belén, algunas personas supusieron que la «estrella» era en realidad un ángel brillante en el cielo.

¿Por qué? Los ángeles son mensajeros de Dios y la estrella estaba comunicando un mensaje importante, y los ángeles guían a las personas y la estrella guió a los Reyes Magos a Jesús. Además, los estudiosos de la Biblia creen que la Biblia se refiere a los ángeles como «estrellas» en varios otros lugares, como en Job 38:7 («mientras las estrellas del alba cantaban juntas y todos los ángeles gritaban de alegría») y el Salmo 147:4 (» Él determina el número de estrellas y las llama a cada una por su nombre»)

Sin embargo, los estudiosos de la Biblia no creen que el pasaje de la Estrella de Belén en la Biblia se refiera a un ángel.

Un milagro

Algunas personas dicen que la estrella de Belén es un milagro, ya sea una luz que Dios ordenó que apareciera sobrenaturalmente, o un fenómeno astronómico natural que Dios hizo que ocurriera milagrosamente en ese momento de la historia. Muchos estudiosos de la Biblia creen que la Estrella de Belén fue un milagro en el sentido de que Dios dispuso partes de su creación natural en el espacio para que ocurriera un fenómeno inusual en la primera Navidad. Ellos creen que el propósito de Dios al hacerlo fue crear un presagio, un augurio o señal, que dirigiría la atención de las personas hacia algo.

En su libro The Star of Bethlehem: The Legacy of the Magi, Michael R. Molnar escribe que, «Hubo un gran portento celestial durante el reinado de Herodes, un portento que significó el nacimiento de un gran rey de Judea y está en excelente acuerdo con el relato bíblico».

La apariencia y el comportamiento inusuales de la estrella han inspirado a la gente a llamarlo milagroso, pero si es un milagro, es un milagro que se puede explicar naturalmente, creen algunos. Molnar escribe más tarde: «Si se deja de lado la teoría de que la estrella de Belén es un milagro inexplicable, hay varias teorías intrigantes que relacionan la estrella con un evento celestial específico. Y a menudo estas teorías se inclinan fuertemente hacia la defensa de los fenómenos astronómicos; movimiento visible o posicionamiento de los cuerpos celestes, como portentos».

En The International Standard Bible Encyclopedia, Geoffrey W. Bromiley escribe sobre el evento de la Estrella de Belén: «El Dios de la Biblia es el creador de todos los objetos celestes y ellos dan testimonio de Él. Ciertamente puede intervenir y cambiar su curso natural».

Dado que el Salmo 19:1 de la Biblia dice que «los cielos cuentan la gloria de Dios» todo el tiempo, Dios pudo haberlos elegido para dar testimonio de su encarnación en la Tierra de una manera especial a través de la estrella.

Posibilidades astronómicas

Los astrónomos han debatido a lo largo de los años si la Estrella de Belén era en realidad una estrella, o si era un cometa, un planeta o varios planetas que se unían para crear una luz especialmente brillante.

Ahora que la tecnología ha progresado hasta el punto en que los astrónomos pueden analizar científicamente eventos pasados ​​en el espacio, muchos astrónomos creen que han identificado lo que sucedió en la época en que los historiadores sitúan el nacimiento de Jesús: durante la primavera del año 5 a.

Una estrella nova

La respuesta, dicen, es que la Estrella de Belén era verdaderamente una estrella, extraordinariamente brillante, llamada nova.

En su libro The Star of Bethlehem: An Astronomer’s View, Mark R. Kidger escribe que la estrella de Belén era «casi con certeza una nova» que apareció a mediados de marzo del 5 a. C. «en algún lugar entre las constelaciones modernas de Capricornio y Aquila».

«La estrella de Belén es una estrella», escribe Frank J. Tipler en su libro La física del cristianismo. «No es un planeta, ni un cometa, ni una conjunción entre dos o más planetas, ni una ocultación de Júpiter por la luna… si se toma literalmente este relato del Evangelio de Mateo, entonces la estrella de Belén debe haber sido una supernova de tipo 1a o una hipernova de tipo 1c, ubicadas en la galaxia de Andrómeda o, si es de tipo 1a, en un cúmulo globular de esta galaxia».

Tipler agrega que el informe de Mateo de que la estrella se quedó por un tiempo sobre el lugar donde estaba Jesús significaba que la estrella «pasó por el cenit en Belén» a una latitud de 31 por 43 grados norte.

Es importante tener en cuenta que este fue un evento astronómico especial para ese momento específico en la historia y lugar en el mundo. Entonces, la Estrella de Belén no era la Estrella del Norte, que es una estrella brillante que se ve comúnmente durante la temporada navideña. La Estrella Polar, llamada Polaris, brilla sobre el Polo Norte y no está relacionada con la estrella que brilló sobre Belén en la primera Navidad.

La luz del mundo

¿Por qué enviaría Dios una estrella para guiar a la gente a Jesús en la primera Navidad? Podría haber sido porque la luz brillante de la estrella simbolizaba lo que la Biblia registra más tarde que Jesús dijo sobre su misión en la Tierra: «Yo soy la luz del mundo. El que me sigue, nunca andará en tinieblas, sino que tendrá la luz de la vida». (Juan 8:12).

En última instancia, escribe Bromiley en The International Standard Bible Encyclopedia , la pregunta que más importa no es qué era la estrella de Belén, sino a quién conducía a las personas. «Uno debe darse cuenta de que la narración no da una descripción detallada porque la estrella en sí misma no era importante. Fue mencionada solo porque era una guía hacia el niño Jesús y una señal de Su nacimiento».

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