Arcángel Gabriel visita a Zacarías, padre de Juan el Bautista

En el Evangelio de Lucas, la Biblia describe al Arcángel Gabriel visitando a un sacerdote judío llamado Zacarías (también conocido como Zacarías) para decirle que se convertiría en el padre de Juan el Bautista. Juan fue la elección de Dios para preparar a la gente para la llegada del Mesías, el salvador del mundo, Jesucristo . Gabriel se había aparecido recientemente a la Virgen María para decirle que Dios la había elegido para servir como madre de Jesucristo, y María había respondido al mensaje de Gabriel con fe.

Pero Zechariah y su esposa Elizabeth habían luchado contra la infertilidad y luego envejecieron demasiado para tener hijos biológicos de forma natural. Cuando Gabriel hizo su anuncio, Zacarías no creía que pudiera convertirse en padre sobrenaturalmente. Así que Gabriel le quitó a Zacarías la habilidad de hablar hasta después que nació su hijo. Cuando Zacarías finalmente pudo hablar de nuevo, usó su voz para alabar a Dios.

No tengas miedo

Gabriel se le aparece a Zacarías mientras Zacarías está realizando uno de sus deberes como sacerdote: quemar incienso dentro del templo, y los adoradores oran afuera. Los versículos 11 al 13 describen cómo comienza el encuentro entre el arcángel y el sacerdote:

«Entonces se le apareció un ángel del Señor, de pie al lado derecho del altar del incienso. Cuando Zacarías lo vio, se sobresaltó y se apoderó del miedo. Pero el ángel le dijo: ‘No temas, Zacarías Tu oración ha sido oída. Tu mujer Isabel te dará a luz un hijo, y llamarás su nombre Juan.

Aunque la increíble vista de un arcángel que aparece justo frente a él sobresalta a Zacarías, Gabriel lo anima a no responder con miedo, ya que el miedo es incompatible con los buenos propósitos por los que Dios envía a sus santos ángeles en misiones. Los ángeles caídos permiten que las personas sientan miedo e incluso usan el miedo para engañar a las personas, mientras que los ángeles santos disipan los miedos de las personas.

Gabriel le dice a Zacarías no solo que tendrá un hijo sino también que el hijo debe tener un nombre específico: Juan. Más tarde, cuando Zacarías elige fielmente ese nombre para su hijo en lugar de seguir el consejo de otras personas de nombrar a su hijo como él mismo, finalmente demuestra fe en el mensaje de Gabriel, y Dios restaura la capacidad de hablar de Zacarías que Gabriel le había quitado temporalmente.

Muchos se regocijarán por su nacimiento

Entonces Gabriel explica cómo Juan traerá gozo a Zacarías ya muchas otras personas en el futuro cuando prepare a las personas para el Señor (el Mesías). Los versículos 14 al 17 registran las palabras de Gabriel acerca de Juan (quien, de adulto, sería conocido como Juan el Bautista):

«Será para vosotros un gozo y una delicia, y muchos se regocijarán por su nacimiento, porque será grande a los ojos del Señor. Nunca tomará vino ni ninguna otra bebida fermentada, y se llenará del Espíritu Santo aun antes de que nazca, él hará volver a muchos de los hijos de Israel al Señor su Dios, y él irá delante del Señor, con el espíritu y el poder de Elías, para hacer volver el corazón de los padres a sus los niños y los desobedientes a la sabiduría de los justos, para preparar un pueblo preparado para el Señor».

Juan el Bautista preparó el camino para el ministerio de Jesucristo al instar a la gente a arrepentirse de sus pecados. También anunció el inicio del ministerio de Jesús en la Tierra.

¿Cómo puedo estar seguro de esto?

Los versículos 18 al 20 registran la dudosa respuesta de Zacarías al anuncio de Gabriel y las graves consecuencias de la falta de fe de Zacarías:

«Zacarías le preguntó al ángel: ‘¿Cómo puedo estar seguro de esto? Soy un hombre viejo y mi esposa tiene muchos años.’

El ángel le dijo: ‘Yo soy Gabriel. Estoy en la presencia de Dios, y he sido enviado para hablaros y daros esta buena noticia. Y ahora callaréis y no podréis hablar hasta el día en que esto suceda, porque no creísteis mis palabras, las cuales se cumplirán en su tiempo señalado.'»

Zacarías, como sacerdote judío, habría estado muy al tanto de la historia de la Torá sobre cómo los ángeles anunciaron que otra pareja de ancianos muchos años antes , Abraham y Sara , darían a luz un hijo que jugaría un papel importante en la historia de Dios redimiendo a un caído. mundo. Pero cuando Gabriel le dice a Zacarías que Dios hará algo similar en su propia vida, Zacarías no lo cree.

Gabriel menciona que está en la presencia de Dios. Él es uno de los siete ángeles que la Biblia describe estando en la presencia de Dios en el cielo. Al describir su alto rango angelical, Gabriel trata de mostrarle a Zacarías que tiene autoridad espiritual y que se puede confiar en él.

Isabel queda embarazada

La historia continúa en los versículos 21 al 25: Mientras tanto, el pueblo esperaba a Zacarías y se preguntaba por qué se quedaba tanto tiempo en el templo. Cuando salió, no podía hablarles. Se dieron cuenta de que había visto una visión en el templo, porque les hacía señas, pero no podía hablar.

Cuando terminó su tiempo de servicio, regresó a casa. Después de esto, su esposa Isabel quedó embarazada y permaneció recluida durante cinco meses. «‘El Señor ha hecho esto por mí’, dijo ella. ‘En estos días ha mostrado su favor y ha quitado mi deshonra entre la gente'».

Isabel permaneció recluida mientras pudo ocultar su embarazo a los demás porque, aunque sabía que Dios había permitido el embarazo, los demás no entenderían cómo una anciana podía quedar embarazada. Sin embargo, Isabel también se alegró de mostrarles a los demás que finalmente estaba embarazada, ya que la infertilidad se consideraba una desgracia en la sociedad judía del primer siglo. Lucas 1:58 dice que después del nacimiento de Juan, los «vecinos y parientes de Isabel oyeron que el Señor le había mostrado gran misericordia, y compartieron su alegría». Una de estas personas fue María, prima de Isabel, quien se convertiría en la madre de Jesucristo.

Nace Juan el Bautista

Más adelante en su Evangelio (Lucas 1:57-80), Lucas describe lo que sucede después del nacimiento de Juan: Zacarías demuestra su fe en el mensaje que Dios le dio al arcángel Gabriel para que se lo entregara y, como resultado, Dios restaura la capacidad de hablar de Zacarías. .

Los versículos 59 al 66 registran: “Al octavo día vinieron a circuncidar al niño, y le iban a poner el nombre de su padre Zacarías, pero su madre habló y dijo: ‘¡No! Se llamará Juan.’

Ellos le dijeron: ‘No hay nadie entre tus parientes que tenga ese nombre.’

Entonces le hicieron señas a su padre, para saber cómo le gustaría llamar al niño. Pidió una tablilla para escribir y, para asombro de todos, escribió: ‘Su nombre es John’. Al instante se le abrió la boca y se le soltó la lengua, y comenzó a hablar alabando a Dios.

Todos los vecinos estaban llenos de asombro, y por toda la región montañosa de Judea la gente hablaba de todas estas cosas. Todos los que escucharon esto se preguntaron, ‘¿Qué será entonces este niño?’ Porque la mano del Señor estaba con él».

El resto del capítulo uno de Lucas registra las alabanzas de Zacarías, así como las profecías sobre la vida de Juan el Bautista.

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